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Ciencia

Este asteroide inmigrante — con 'green card '— tendría la clave de la vida

Este visitante venido de fuera del Sistema Solar ha decidido quedarse cerca de Júpiter y podría albergar la respuesta a grandes misterios.

Un asteroide que ronda cerca de la órbita de Júpiter es el primer inmigrante venido de fuera de nuestro Sistema Solar en residir permanentemente en nuestro vecindario cósmico. Los científicos dicen que este expatriado interestelar nos podría ayudar a entender cómo inició la vida en la Tierra, y quizá en otras partes también. 

Los astrónomos dicen que la roca espacial conocida como 2015 BZ509 es la primera en visitarnos y en quedarse. 

Este asteroide es distinto de 'Oumuamua que acaparó los titulares el año pasado cuando los científicos lo identificaron a medida que realizaba su paso por el Sistema Solar, aparentemente por primera vez, y siguió en su ruta.

Imágenes del asteroide 2015 BZ509 en su órbita retrógrada.

C. Veillet/Large Binocular Telescope Observatory

A diferencia de 'Oumuamua, 2015 BZ509 fue captado por la gravedad de nuestro Sol y adquirido una órbita única. 

Mientras que todo planeta en el Sistema Solar gira alrededor del Sol en la misma dirección, 2015 BZ509 orbita en la dirección contraria en una órbita retrógrada. 

"Ha sido un misterio cómo este asteroide llegó a orbitar de esta forma mientras comparte la órbita de Júpiter", dijo en un comunicado Fathi Namouni, del Observatoire de la Côte d'Azur de Francia. Namouni es el autor principal de un estudio sobre el asteroide publicado el lunes en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters.

Después de ejecutar simulaciones computacionales que rastrearon los movimientos de 2015 BZ509 hasta el nacimiento de nuestro Sistema Solar, los investigadores determinaron que el asteroide no pudo estar presenta en esa era primordial y que fue captada a medida que llegó de otros lares espaciales. 

"Si 2015 BZ509 fuese oriundo de nuestro sistema, debería tener la misma dirección original de todos los demás planetas y asteroides", dijo Namouni.

Este asteroide extranjero ha estado habitando en nuestro Sistema Solar durante algún tiempo, y fue captado cuando nuestro Sol aún formaba parte de un apiñado grupo de estrellas. 

"La proximidad de las estrellas, aunada a la fuerza gravitacional de nuestros planetas, ayudan a que estos sistemas atraigan, extraigan o capten asteroides entre sí", dijo Helena Morais, miembro del equipo de investigación de la Universidade Estadual Paulista en Brasil.

Los investigadores esperan que el estudio de este primer asteroide inmigrante (y con green card) podría ayudarnos a entender cómo se formaron los planetas, cómo evolucionan los sistemas solares y quizá cómo se originó la vida en la Tierra. 

Con la colaboración de Suan Pineda.