CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Ciencia

Jefe de la NASA: Un asteroide impactará la Tierra cada 60 años

El administrador de la agencia espacial dice que esta clase de eventos no son cosa de película, y que la NASA ya está trabajando en detectar y monitorizar asteroides cercanos a la Tierra.

Asteroid approaching Earth, artwork
NASA

Prepararse para un posible impacto de un asteroide contra la Tierra es cosa seria, dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, el lunes 29 de abril.

Bridenstine dijo que el tema puede provocar algunas risas, pero enfatizó durante su presentación en la conferencia International Academy of Astronautics Planetary Defense Conference que es una preocupación que hay que tomarse en serio. 

"Tenemos que asegurarnos de que la gente entienda que esto no es cosa de Hollywood o de las películas", dijo. "Esto se trata de proteger al único planeta que sabemos, al menos por ahora, que puede albergar la vida".

Bridenstine agregó que la detección, monitorización y estudio de los asteroides y otros objetos espaciales cercanos a la Tierra se empezó a tomar más en serio luego del evento Chelyabinsk en 2013 cuando un meteorito de 20 metros de ancho explotó en la atmósfera justo encima de una ciudad rusa. La onda sísmica causó daños en miles de edificios y causó lesiones en más de 1,500 personas, que en su mayoría sufrieron heridas causadas por ventanas rotas. 

"Estos eventos no son raros; pasan", dijo Bridenstine, y señaló que un modelo muestra que podemos esperar un evento de la misma magnitud de Chelyabinsk cada 60 años. 

En el siglo XX se experimentaron tres eventos similares, incluyendo el de Tunguska en 1908 y otro reportado en Brasil en 1930. 

Bridenstine enfatizó que la NASA está trabajando para detectar y monitorizar el 90 por ciento de asteroides que se encuentran cerca de la Tierra y que tienen un tamaño de 140 metros de ancho. Si una roca espacial de este tamaño choca contra la Tierra, sus efectos serían devastadores: podría aniquilar todo un estado o un país pequeño. 

Con la colaboración de Suan Pineda.