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Ciencia

Este enorme asteroide tiene una pequeña posibilidad de chocar contra la Tierra

Este asteroide que mide 1 kilómetro en diámetro saltó brevemente a la cabeza de la lista de objetos cercanos a la Tierra que amenazan con chocar contra nuestro planeta.

Asteroid approaching Earth, artwork
NASA

Los astrónomos descubrieron un objeto cercano a la Tierra el mes pasado que los hizo restregarse los ojos para creer lo que estaban viendo.

El asteroide, no avistado antes, conocido como 2019 CE4 tiene un kilómetro de diámetro. En comparación, el monolito de granito El Capitan en el parque nacional Yosemite en Estados Unidos mide poco menos de un kilómetro de altura. 

El diámetro de 2019 CE4 es unas 50 veces mayor que el bólido que hizo quebrar miles de ventanas cuando explotó en la atmósfera sobre una localidad rusa en 2013. 

Después de que se avistó por primera vez al  2019 CE4, el asteroide pasó a encabezar la lista de objetos cercanos a la Tierra que representan una amenaza; esta lista la lleva la Agencia Espacial Europa (ESA).

"Su alto puesto en la lista se debe mayormente a su tamaño; la probabilidad de impacto siempre ha estado por debajo de uno en 2 millones", dice el comunicado de marzo del NEO Coordination Center de la ESA

Los análisis iniciales de la órbita del asteroide parece mostrar una pequeña posibilidad de impacto para el año 2025, pero observaciones posteriores descartaron una posibilidad de impacto entre ahora y 2065. La probabilidad de un choque para ese entonces sigue estando por debajo de 1 en 1 millón, de acuerdo a la ESA. 

Por ello, 2019 CE4 ha bajado de puesto en la lista de objetos cercanos a la Tierra amenazadores. 

Sin embargo, en el puesto número siete de esa lista se encuentra un asteroide que podría impactarnos en septiembre. Es un asteroide de 40 metros conocido como 2006QV89. Afortunadamente, hasta los asteroides que se encuentran en la cabecera de lista no tienen mucha posibilidad de llevar a cabo un impacto real. En el caso de que 2006QV89 se impacte con la Tierra el 9 de septiembre, las posibilidades de choque son de 1 en 11,000.