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Hogar inteligente

CES 2019: Alexa y Google Assistant lucharán por ser la asistente digital número uno

Los dos principales asistentes digitales utilizarán la expo tecnológica para atraer a más consumidores. En tanto, los otros apenas maullarán discretamente.

Claudia Cruz/CNET

La exposición de tecnología más grande del mundo se ha vuelto el escenario central para la guerra de las asistentes virtuales.

Alexa de Amazon fue la princesa del baile en el CES de hace dos años, cuando el gigante minorista reveló una larga lista de integraciones de productos que incluían los autos Ford y electrodomésticos Whirlpool. Para no ser opacado, el siguiente año Google construyó un atractivo pabellón gigante y además anunció cuatro pantallas inteligentes integradas con Google Assistant.

Y así llegamos a CES 2019, que arranca la semana entrante. La expectativa es que Amazon y Google lleguen con bombo y platillo para mostrarle al resto de la industria tecnológica que ellos —y nadie más— tienen la mejor plataforma para operar hogares inteligentes, conectar autos y oficinas listas para atender comandos de voz. Para sustentar esto, CES resulta de suma importancia ya que la expo se ha convertido en una especie de quién es quién para las industrias de los automóviles y de hogares inteligentes, dos áreas de gran crecimiento para los asistentes virtuales.

Pero a pesar de que ambas marcas han expandido el alcance e influencia de su voz computarizada, ambas también necesitan expandir sus mensajes y demostrar las capacidades de sus asistentes de voz. Ese trabajo podría persuadir a más consumidores de que necesitan bocinas inteligentes tanto como necesitan sus smartphones.

Actualmente, 32 por ciento de los estadounidenses poseen una bocina inteligente mientras que 77 por ciento tienen teléfonos inteligentes, de acuerdo con AdobePew Research, lo que muestra que aún hay mucho espacio a dónde crecer la adopción de las bocinas inteligentes; el crecimiento, de cualquier modo, ha sido a un ritmo saludable, pero atraer a más consumidores podría resultar difícil debido a una mayor preocupación por parte de los consumidores sobre la privacidad de la información y las anécdotas negativas sobre malos funcionamientos de Alexa. Asimismo, Adobe reportó que la razón principal porque la gente no compra de una bocina inteligente es porque no tienen un uso para ella.

"Si la industria puede convencer a esas personas que no tienen una bocina inteligente de que se hagan de una, creemos que el efecto sería exponencial" para desatar nuevos usos en videojuegos, compras en línea y búsqueda de información, escribió el mes pasado Heidi Besik, de Adobe Analytics.

Esto es lo que podemos esperar de los líderes en asistentes virtuales para el CES de este año.

Amazon Alexa: líder del mercado

El mandamás de los minoristas en línea es probable que mantenga su estrategia de anunciar muchas nuevas sociedades de Alexa para demostrar su dominio en el mercado y resaltar la versatilidad de su asistente virtual.

Asimismo, Amazon puede usar su cartera de dispositivos ahora en expansión para ayudar a mantener su liderazgo. Eso podría significar el uso del CES para revelar nuevas integraciones o funciones para sus dispositivos de streaming Fire TV, el servicio de entrega en casa Amazon Key o los dispositivos de seguridad para el hogar de Ring. Sin embargo, no esperes una larga lista de nuevos dispositivos con la marca Amazon. La compañía introdujo muchos dispositivos impulsados por Alexa en septiembre en su propio evento de lanzamiento en Seattle.

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En CES, Amazon se dedicará a revelar nuevas sociedades, como esta con Toyota.

Ben Fox Rubin/CNET

Y aunque la estrategia de Amazon sobre el uso de un gran volumen de anuncios para demostrar supremacía ha funcionado bien en el pasado, la compañía ahora enfrenta mucha más competencia. A mediados de 2017, Amazon controlaba poco más de 70 por ciento del mercado de las bocinas inteligentes en Estados Unidos, según reportó eMarketer. El mes pasado, la firma de investigación predijo que la cantidad bajará a 63 por ciento en 2019, en la medida en que sus competidores vayan creciendo. La bocina de Google Home, por ejemplo, deberá alcanzar el 31 por ciento; en tanto, otras bocinas, incluidas el Apple HomePod y Sonos One, representarán un 12 por ciento —algunos consumidores usan varias marcas, por lo que se representa un total superior al 100 por ciento.

Por esto, Amazon necesita que el foco de atención del CES sea Alexa y ningún otro asistente de virtual competidor.

Google Assistant: El competidor no. 2

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Una de las cuatro pantallas inteligentes que Google presentó con sus socios en CES 2018.

Josh Miller/CNET

Si alguna empresa puede poner nervioso a Amazon sobre el futuro de los comandos de voz es Google.

El gigante de las búsquedas presentó su primera bocina inteligente a finales de 2016, dos años después de que Amazon revelara la Echo, paro rápidamente se ha quedado con casi un tercio del mercado estadounidense de bocinas inteligentes. Google también ha copiado algunas de las mejores ideas de Amazon —al salir con una versión barata y chica llamada Google Home Mini para competir con la Echo Dot, además de presentar sus propias pantallas inteligentes para competir con las Echo Show.

Ahora Google está preparando grandes cosas para el CES 2019, ya que anunció que triplicará el tamaño de su presencia en el show en comparación con el año pasado. La firma podría presentar más acuerdos, lo mismo que artículos de hogar inteligente de su equipo Nest para mantener el paso de Amazon.

Pero a pesar de que Google ha logrado grandes avances, es poco probable que destrone a Alexa en los próximos años.

Samsung Bixby: Mucho potencial

Samsung, el mayor fabricante de teléfonos inteligentes del mundo, ha ido paulatinamente abriéndose camino en el mundo de los asistentes virtuales con Bixby. Empezó poniendo a Bixby en su Galaxy S8 en 2017 e incluso creó un botón para Bixby en un costado de su teléfono. Asimismo, dio a conocer una bocina inteligente en agosto, llamada Galaxy Home, que aún no sale a la venta. A finales de 2017, la firma surcoreana dijo que empezaría a incorporar Bixby a sus refrigeradores y televisores inteligentes.

Samsung ha estado hablando de sus planes para hacer a Bixby una pieza importante en el futuro. Por lo pronto, sin embargo, está lejos de Amazon y Google en cuanto a sus dispositivos, artículos y sociedades de su asistente virtual. Quizá sea demasiado tarde para recuperarse del todo.

La compañía suele ser una presencia importante en CES, por lo que quizá utilice la expo para seguir avisando sobre Bixby. Aunque será un verdadero reto sobresalir en ese sentido en contra de los dos grandes.

El resto: Una escaramuza

Siri, de Apple, fue la pionera en la voz para sus teléfonos y se mantiene como un actor importante en el mercado. Sin embargo, Siri se ha rezagado bastante, y el HomePod de Apple se mantiene lejos como la bocina inteligente en tanto que la empresa está enfocada en el iPhone, su mayor fuente de ingresos. Además, Apple rara vez hace una presencia pública en CES, ya que prefiere sostener sus propios eventos. Todos estos factores apuntan a que Siri, muy probablemente, sea irrelevante en este show.

La presencia en años recientes de Microsoft en el CES se ha enfocado mayormente en su soporte a socios fabricantes de PC, por lo que es poco probable que vaya a hacer un anuncio importante relacionado con Cortana en la expo. Aunque es un viejo participante en el mercado de voz computarizada, el gigante del software no ha impulsado demasiado el desarrollo de Cortana, manteniéndola como un jugador menor en el mercado.

Facebook podría hacer algo de ruido este año, utilizando al CES para promover su pantalla inteligente Portal, que integra a Alexa.

También está IBM. Dado que su presidenta ejecutiva Ginni Rometty tiene un codiciado espacio como oradora principal en CES este año, es posible que escuchemos noticias sobre Watson, aunque probablemente se centrará más en servicios empresariales que en consumidores.

Para cualquiera de estas compañías que esperan mantenerse en el CES —y muchas ni siquiera quieren jugar ese juego—, sobresalir detrás de Amazon y Google no será nada fácil.

Reproduciendo: Mira esto: Las noticias tecnológicas del año que nos dejaron boquiabiertos
9:38

CNET en Español estará en Las Vegas en enero de 2019 para traerte todos los detalles sobre la feria de tecnología CES.