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Ciencia

Así se ve el solsticio de verano en otros planetas

La NASA le ha echado un vistazo a los solsticios de verano en Saturno y Marte.

Puede ser que ni Saturno ni Marte cuenten con un Stonehenge donde se reúnen miles de personas para celebrar el cambio de las estaciones, pero estos planetas sí tienen sus propios solsticios de verano. 

Las estaciones en otros planetas pueden parecer bastante exóticos comparadas a lo que estamos acostumbrados en la Tierra. Así es como se ven:

El polo norte de Saturno muestra los cambios de temporadas.

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Hampton University

La NASA compartió dos vistas de la región del polo norte de Saturno en mayo de 2017. Captadas por la nave Cassini, las imágenes muestran una dramática diferencia de color entre junio de 2013 (a la izquierda) y abril de 2017, a medida que el hemisferio norte de Saturno le daba la bienvenida al solsticio de verano el 24 de mayo. 

¿Quieres saber cómo se vive el solsticio en la Tierra? Mira esta entrevista 

"El amarillamiento de la region polar es causado, se cree, por partículas de esmog producidas por el aumento de la radiación solar que irradia sobre la región polar", dijo la NASA

Las estaciones de Saturno son mucho más largas que las estaciones que experimentamos en la Tierra, ya que duran unos siete años, subraya la NASA. Estamos adentrándonos en territorio de Game of Thrones

La nave Cassini de la NASA captó esta imagen de Saturno a medida que se aproximaba su solsticio de verano. 

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

En cambio, las estaciones en Marte pasan en un abrir y cerrar de ojos si se le compara con Saturno, ya que duran unos siete meses. Cada año marciano dura poco menos de dos años terrestres gracias a que el planeta tiene una ruta orbital más distante alrededor del Sol. 

El vehículo Phoenix Mars Lander de la NASA tomó una foto durante el solsticio de 2008. 

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Texas A&M University

El vehículo marciano de la NASA Phoenix Mars Lander tomó esta imagen en la superficie del Planeta Rojo justo horas después del inicio del verano norte del planeta el 25 de junio de 2008. El vehículo concluyó su misión más tarde ese año después de que la oscuridad del invierno de Marte privó de luz solar a los paneles solares de Phoenix. 

mars-northern-polar-regions

La región norte de Marte espera el solsticio de verano. 

ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

La Agencia Espacial Europea (ESA) publicó un vistazo fascinante a la región del polo norte de Marte durante el solsticio de verano en 2011. La nave Mars Express de la ESA captó esta vista. "Todo el hielo de dióxido de carbono se ha desvanecido, dejando sólo una brillante capa de hielo de agua", dijo la ESA

Y, aquí en la Tierra, mientas los habitantes del Hemisferio Norte celebran el solsticio de verano y la promesa de unas cálidas vacaciones, es bueno recordar cuán distinta sería la vida si viviésemos en otro planeta azul y distante, como Neptuno, donde cada estación dura unos 40 años.