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Ciencia

Así es como se verá el Sol dentro de 5,000 millones de años

Echa un vistazo a nuestro muy distante futuro, cortesía de una imagen del Telescopio Espacial Hubble que muestra los últimos días de una estrella agonizante.

Si tienes una máquina del tiempo, no te puedo recomendar que la programes para que te lleve 5,000 millones de años en el futuro. Eso es porque para entonces el Sol se estará apagando, achicharrando a la Tierra en el camino. La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) nos recuerda el destino final de todas las cosas con una mirada fresca de una fascinante imagen de una estrella agonizante tomada por el Hubble.

Esta imagen de una estrella agonizante captada por el Hubble está compuesta a partir de tres fotos tomadas en el transcurso de dos horas.

STScI/NASA/ESA/Hubble Heritage Team/ R. Sahai/ J. Trauger

La imagen proviene de la Cámara Planetaria de Amplio Alcance 2 del Telescopio Espacial Hubble. La cámara funcionó entre 1993 y 2009, pero la ESA volvió a difundir la dramática toma de una nebulosa planetaria llamada Kohoutek 4-55 recientemente. Se trata de una composición de tres imágenes tomadas en el transcurso de dos horas.

La nebulosa fue creada a partir de los estertores de muerte de una estrella. La NASA lo describe como "las capas posteriores de una gigantesca estrella roja que fueron expulsadas hacia el espacio interestelar". La colorida imagen resalta diferentes longitudes de ondas y gases. El rojo representa el gas de nitrógeno; el verde, hidrógeno, y el azul, oxígeno.

La estrella que dio como origen la nebulosa Kohoutek 4-55 tiene aproximadamente la misma masa que nuestro Sol y está localizada a 4,600 años luz de distancia.

La ESA ofrece un recordatorio aleccionador de que nuestro propio Sol lucirá muy parecido a esto dentro de unos 5,000 millones de años. "Se espera que se comporte de la misma manera que vemos aquí, despojándose de sus capas posteriores para revelar su centro ardiente, que posteriormente se convertirá en una brasa que se irá enfriando lentamente, conocida como enana blanca".

Si bien la cámara del Hubble que tomó las imágenes dejó de funcionar en 2009, el telescopio espacial tiene otro equipo de captura de imágenes que sigue generando fascinantes panorámicas del universo. Un excelente ejemplo reciente del trabajo realizado por el Hubble se puede encontrar en esta esta imagen de una nebulosa azul con forma de burbuja.