Arturo Béjar: cuidando los buenos modales en las redes sociales

[Latinos en Tech 2015] El antiguo director de ingeniería de Facebook tiene un peculiar trabajo: fomentar la empatía, la compasión y los buenos modales en la red social más grande del mundo.

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Arturo Béjar se ha vuelto un experto en fomentar la empatía en las redes sociales. Facebook

El New York Times llama a este mexicano "Mr. Nice" y no es para menos. Arturo Béjar dedicó sus años en Facebook como director de ingeniería a establecer las pautas de empatía, compasión y buenos modales en las interacciones dentro de la red social.

Pero, ¿qué hace Béjar exactamente?

Imagina esto: un buen día te tomas una foto con tus amigos y uno de ellos sube la foto a Facebook y te etiqueta. Pero, quizá la luz no iluminó tu rostro en el ángulo correcto, o tu melena no quiso cooperar, o simplemente estabas pasando por una resaca. Por lo que prefieres que no se te etiquete o que no salga la foto del todo. Tienes, entonces, la opción de quitarle la etiqueta, escoger que la foto no aparezca en tu perfil -- o hasta pedirle a tu amigo o a la persona que subió la foto por medio de un mensaje de Facebook que quite la imagen porque no te gusta cómo te ves o porque te parece ofensivo.

Todo esto se lo debes a Béjar, aunque su quehacer no se limita salvaguardar la vanidad de los facebuqueros, sino de mantener en general el buen comportamiento y sensibilidad en la red social -- desde crear un proceso de reporte y veta de fotos y comentarios inapropiados hasta enfrentar el bullying y el acoso.

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Pero el trabajo de Béjar, quien dejó su puesto en Facebook recientemente "para enfocarse en su familia y en avanzar otros proyectos de empatía en las comunicaciones digitales", es mucho más matizado y sutil, porque se adentra en el terreno de la psicología: lo que resulta ofensivo e insultante para uno no lo es para otro. Su equipo, compuesto por unas 80 personas, se encarga entonces de monitorizar los reportes y de evaluar si una foto o comentario amerita ser vetado, y de crear las avenidas y el lenguaje adecuado para abrir las vías de comunicación entre la persona que subió la foto o escribió el comentario y el usuario a quien la publicación disgustó.


Béjar tiene claro que el futuro de los medios sociales se basa en el respeto y civilidad entre los usuarios. "Creo que el éxito de las redes sociales depende mayormente en resolver este problema [de la empatía entre los usuarios] y enseñarles a los usuarios a ser más amables y más empáticos", le dijo Béjar a The New York Times. "La mayoría de la gente que conozco que se ha salido de servicios como Twitter e Instagram lo han hecho porque los que comentan son maliciosos, insensibles y repugnantes".

El inicio profesional de Béjar dentro de la industria de la tecnología, sin embargo, no empezó con las emociones -- sino con los números (o más bien, con el sueño de ser astronauta, como le dijo a CNET en Español entre risas). Oriundo de México D.F., Béjar obtuvo su licenciatura en matemáticas de King's College en Londres después de recibir el apoyo del mismísimo Steve Wozniak, a quien conoció en México cuando éste estaba estudiando español y con quien hace apenas unos días desayunó.

"Él me abrió muchas puertas", dice Béjar sobre Wozniak. "Yo no pudiera haber estudiado fuera de México sin la ayuda de Steve".

Béjar llegó a Facebook después de ejercer como director de seguridad en la Web en Yahoo. En su estancia en Facebook desde 2009, su trabajo se puede apreciar en cómo han evolucionado los procesos y las opciones para que se fomente el respeto en la comunidad de facebuqueros, que cuenta actualmente con más de 1,300 millones de usuarios a nivel mundial.

Béjar, sin embargo, cree que la mayoría de la gente no trata de ser maliciosa y que están dispuestos a quitar un comentario o una foto si se dan cuenta de que esto ha ofendido o afectado a alguien más. En otras palabras, su misión es transferir esos mismos preceptos de empatía y respeto que tenemos en nuestras interacciones cara a cara al ciberespacio.

"La gente cuando comparte cosas lo hace con una intención positiva", dice Béjar. "La mayor parte de las cosas que pasan [en las redes sociales] tiene buena intención, pero como la gente no tiene enfrente a la persona con que se quiere comunicar" no pueden medir el impacto de sus acciones.

Y es que navegar las sutilezas de las culturas, los lenguajes y las sensibilidades no es cosa fácil: en Brasil, insultar un equipo de fútbol es algo horrible, por ejemplo, y en India hablar mal del cricket lo consideran como hate speech, dice Béjar, quien aún sigue asesorando a su equipo en Facebook mientras explora nuevas oportunidades y proyectos en la coyuntura de la empatía y tecnología donde ha sido una figura líder ("es un campo donde hay mucha oportunidad", dice, "de ser conscientes de nuestras palabras y acciones, y de encontrar la manera correcta de navegar las situaciones").

"Queremos tener los mismos mecanismos que utilizas en las comunidades de carne y hueso para resolver los problemas que surgen en línea", le dijo Béjar a la estación de radio NPR.

Y ¿qué de ese sueño juvenil de ser astronauta que lo impulsó a estudiar matemáticas? Porque de la astronomía a la empatía en las redes sociales hay un gran salto. Mas no para Béjar, porque en ambos campos se ha dado cuenta de que: "Todos estamos hechos del mismo material", dice con un humor que bordea la claridad de una verdad universal.

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