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Deportes

Argentina en Rusia 2018: Messi y otros 22 jugadores

El rendimiento en el Mundial de la selección albiceleste es una incógnita. Su clasificación fue muy discreta y si no es por Messi, se hubieran quedado fuera del torneo.

Selección Argentina Mundial 2018

Argentina antes de un partido eliminatorio contra Ecuador en octubre de 2017.

Getty Images

Argentina clasificó en el último partido de la eliminatoria suramericana, al vencer a Ecuador 1a 3 en Quito, con triplete de su estrella Lionel Messi. Ese partido resume el el tortuoso camino de la albiceleste que pasó por tres técnicos en el proceso: Gerardo Martino, Edgardo Bauza y el actual, Jorge Sampaoli.

Además, hubo que convencer a Messi que volviera a vestir la camiseta después de renunciar en 2016, luego de fallar desde los 12 pasos y perder la final de la Copa América por penales ante Chile. (Esto es lo que dicen de la albiceleste nuestros colegas de CBSSports.com -- en inglés).

Cómo ver el Mundial en Estados Unidos

Calendario completo del Mundial 2018

Así quedaron los grupos de Rusia 2018

Pero conseguido el objetivo, estos fueron los 23 que escogió Sampaoli para jugar en Rusia 2018. Solo hubo un  cambio por lesión: Nahuel Guzman por Sergio Romero:

Los 23 elegidos de Argentina

Arqueros

  1. Franco Armani (31 años - River) 
  2. Wilfredo Caballero (36 - Chelsea)
  3. Nahuel Guzmán (32 - Tigres UANL)

Defensores

  1. Gabriel Mercado (31 - Sevilla)
  2. Federico Fazio (31 - Roma)
  3. Nicolás Otamendi (30 - Manchester City)
  4. Cristian Ansaldi (31 - Torino)
  5. Nicolás Tagliafico (25 - Ajax)
  6. Marcos Rojo (28 - Manchester United)

Mediocampistas 

  1. Ever Banega (29 - Sevilla)
  2. Javier Mascherano (33 - Hebei Fortune)
  3. Eduardo Salvio (27 - Benfica)
  4. Lucas Biglia (32 - Milan)
  5. Angel Di María (30 - PSG)
  6. Giovani Lo Celso (22 - PSG)
  7. Manuel Lanzini (25 - West Ham)
  8. Maximiliano Meza (26 - Independiente)
  9. Marcos Acuña (26 - Sporting Lisboa)

Delanteros 

  1. Lionel Messi (30 - Barcelona)
  2. Sergio Agüero (29 - Manchester City)
  3. Gonzalo Higuaín (30 - Juventus)
  4. Paulo Dybala (24 - Juventus)
  5. Cristian Pavón (22 - Boca)

¿Cómo juega Argentina?

Por lo visto, habría que resumir el juego de la selección albiceleste con el chiste que rodeaba a los Chicago Bulls en los 90s: "Y entonces todos se la pasan a Jordan". En este caso sería que todos se la dan a Messi. Por alguna razón, ni Martino ni Bauza consiguieron que las grandes individualidades se sumaran en beneficio de un juego atractivo y colectivo. 

Con Sampaoli, aún no se ven trazos claros de lo que podemos ver en el Mundial. La goleada que le propinó España, 6 a 1, en uno de los amistosos, generó muchas más dudas. Pero la eliminatoria dejó dos esquemas modificables: 3-4-2-1, cuando Argentina necesita la victoria (fue el dibujo contra Uruguay, Venezuela y Ecuador) y el 4-2-3-1, cuando el rival tiene altura y llegada (Perú). 

La línea de tres en defensa la forman Mercado, Mascherano y Otamendi. A partir de allí los nombres se modifican según cada rival. Si tomamos en cuenta el grupo a enfrentar: Islandia, Croacia y Nigeria, es probable que se imponga esta fórmula, pero en la medida que la competencia exija, deberá ajustar en defensa, porque Argentina es un equipo de muy baja estatura en la ultima línea. Aquí puedes ver el calendario completo de Rusia 2018 con todos los partidos de Argentina en la primera ronda.

Posible 11 de Argentina

Con la sorpresiva lesión de Romero, Armani asume la titularidad del arco. A partir de allí alinearía así: Mercado, Mascherano, Otamendi; Banega y Biglia; Lo Celso, Messi, Pavón, Di María, y Agüero.

A pesar de contar con grandes goleadores de todas las ligas (Messi, Agüero, Higuaín, Dybala), la subcampeona de Brasil 2014 y la Copa América de 2015 y 2016, tuvo un promedio pésimo de goles en la eliminatoria (apenas anotó 19). Entonces la herencia "Bielsista" de Sampaoli se pondrá a prueba en este torneo que privilegia el resultado sobre la filosofía y una hinchada que repite siempre: Del segundo nadie se acuerda.