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Aplicaciones móviles

Apps en iOS y Android guardan –y venden– la ubicación de usuarios: NYT

Un explosivo reporte en el diario estadounidense detalla cómo los apps guardan (y luego venden) la ubicación exacta de los usuarios –sin su conocimiento.

Algunas aplicaciones pueden ver los movimientos y ubicaciones de un usuario durante todo el día. En la imagen, el Times recrea los lugares donde estuvo una persona basándose en los datos que recaba la aplicación sobre el usuario. En este ejemplo, puede saber la hora a la que llega a la escuela, cuánto tiempo pasa en el patio de juegos, cuánto tiempo en el aula y a qué hora sale de la escuela.

The New York Times

Nadie quiere que sus amigos y familiares sepan que están durmiendo con su expareja sentimental… y mucho menos quieren que esto lo sepa una empresa de publicidad. Sin embargo, ese es uno de los muchos casos de violación a la privacidad digital que The New York Times ha dado a conocer en un nuevo reporte.

El Times dice que al menos 75 compañías reciben información precisa de la ubicación de los usuarios que utilizan apps disfrazados de aplicaciones del clima o de deportes. Las aplicaciones, disponibles tanto en iOS como en Android, guardan la información y luego la comparten con empresas. 

El Times dice que más de 1,000 aplicaciones populares tienen código que da indicios de ver la ubicación de los usuarios: en la Google Play Store hay unos 1,200 apps con el código, comparado con alrededor de 200 apps en la App Store de Apple, dice el reporte. theScore, un app de deportes, dice que necesita la ubicación de los usuarios para "recomendar equipos locales y jugadores que son relevantes", pero este app compartió coordenadas precisas de los usuarios a 16 compañías de publicidad, según el Times.

La información que ven las empresas es anónima, pero los datos son tan exactos y tan actualizados que se puede saber de qué persona se trata al ver de dónde sale (su casa) por la mañana, donde pasa el mayor tiempo durante el día (el trabajo o escuela) y dónde pasa la noche. Teniendo la información de la ubicación donde el teléfono está por la noche y revisando documentos públicos de registro de propiedad, se puede conocer fácilmente el nombre de la persona que vive ahí, dice el Times.

Los usuarios normalmente no saben que las aplicaciones a las que se permite ver la ubicación guardan sus datos, pues o lo dicen de forma muy vaga o lo esconden en pilas de documentos de términos de privacidad, dice el reporte. "Muchas compañías que usan la ubicación dicen que cuando un usuario activa los servicios de localización, sus datos son campo abierto", dice el Times. "Un app puede decirle al usuario que está permitiendo ver su ubicación para recibir información del tráfico, pero no dice que sus datos serán compartidos y vendidos". 

Puedes ver el reporte del Times, junto con declaraciones de usuarios que descubrieron que su ubicación se estaba compartiendo con varias empresas de publicidad, así como los comentarios de las empresas que desarrollan los apps, en este enlace (en inglés).