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Apps de Bitcoin vuelven a la tienda de Apple

La decisión de Apple resta importancia a la especulación de que la gigante de Cupertino acuñaría su propia forma de moneda virtual.

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Foto de Crédito: Bitcoin
Bitcoin ha recibido un espaldarazo de Apple, gracias a que las aplicaciones de divisas virtuales vuelven a la App Store. Observadores de la industria describen la decisión como un "sello de aprobación" para Bitcoin que resta importancia a la especulación de que Apple podría estar planeando acuñar su propia forma de pago al estilo de Bitcoin.

Este fin de semana, Coin Pocket fue la primera aplicación enfocada en moneda virtual en regresar a la tienda de aplicaciones de Apple en EE.UU. La aplicación permite el envío y recepción de Bitcoin o bien transferir fondos de otras carteras Bitcoin.

Bitcoin es la moneda digital virtual más conocida en todo el mundo. Es una forma de dinero que no está vinculada a ninguna nación, banco o autoridad central. Uno puede comprar o vender Bitcoin y guardarlos en una billetera digital y luego utilizarlos para pagar cosas o intercambiarlos directamente con otras personas en línea.

Las monedas virtuales han sido objeto de controversia por su uso como un método alternativo de pago de drogas y otras actividades ilícitas en algunos puntos de venta en la web. Pero también son cada vez más aceptadas en el mercado en general, y algunas tiendas y bares incluso aceptan pagos en Bitcoin. Hay también cajeros automáticos para transacciones con Bitcoin que están apareciendo en todo el mundo, e incluso autoridades locales están empezando a crear sus propias monedas virtuales. 

Apenas la semana pasada, el sitio de reserva de viajes Expedia dio un espaldarazo a Bitcoin, tras anunciar que aceptará pagos de viajes e itinerarios en moneda virtual.

La actitud de Apple hacia Bitcoin ha sido cautelosa hasta ahora. A finales del año pasado, algunas aplicaciones de moneda virtual, incluyendo Blockchain, Coinbase y Gliph, fueron retiradas o rechazadas desde el App Store. En lugar de tomar una postura frente a las monedas en línea, Apple se cubría a sí misma frente a posibles problemas legales. Algunos gobiernos han publicado una guía sobre las monedas virtuales, pero la legalidad de la moneda sigue siendo un área gris en algunos aspectos. El gobierno de Japón, por ejemplo, prohibió a los bancos negociar Bitcoin a principios de este año.

Sin embargo, Apple cambió sus directrices para los desarrolladores de aplicaciones a principios de este mes para facilitar la transmisión de la moneda virtual dentro de las aplicaciones. Las nuevas reglas ya permiten los apps de moneda virtual, siempre y cuando cumplan con las leyes de las zonas en las que operan.

La aprobación de aplicaciones de Bitcoin en Apple otorga aún más crédito a la moneda virtual, dice Garrick Hileman, historiador de la economía en la London School of Economics (LSE) y fundador de MacroDigest. "El cambio de actitud de Apple sobre Bitcoin es significativo por varias razones", dice Hileman. "Es simbólico que empresas grandes reconozcan que Bitcoin no es sólo es una moda pasajera de moneda alternativa, sino algo más importante que está aquí para quedarse".

La decisión de Apple también hace que Bitcoin sea más accesible a las personas comunes y corrientes. El sello de aprobación de Apple "debería tener un impacto positivo e importante en la tasa de adopción de Bitcoin", dice Hileman.

Dicho esto, Hileman apunta al consejo de uno de los desarrolladores de Bitcoin, Gavin Andresen, de que sólo debes invertir en lo que puedes permitirte el lujo de perder.