Cómo se usan las aplicaciones basadas en SMS

Los apps llegaron para quedarse, pero recientemente muchas compañías están ofreciendo servicios con base en mensajes de texto. Esto es lo que necesitas saber.

Foto de Josh Miller/CNET


Antes de la llegada de Messenger, WhatsApp o Snapchat, los mensajes de texto eran una de las formas más populares de comunicación y, de acuerdo a una serie de desarrolladores detrás de un nuevo tipo de apps, los mensajes de texto aún lo son.

En meses recientes ha habido una explosión de lo que llamo "apps sin apps". Estos servicios usan los mensajes de textos -- también conocidos como SMS -- para comunicarse contigo y realizar acciones que normalmente harías a través de un app tradicional. Puedes enviar textos a un teléfono en específico y en cuestión de segundos recibir una respuesta a tu solicitud.

Ideados para ser lo más simple posible, sin diseño o interfaz de usuario, no hay nada entre tú y el servicio, que va desde asistentes personales hasta gestores de capital.

¿Por qué no tener un app?

Los apps son un componente fundamental de nuestros teléfonos inteligentes. Entonces, ¿por qué hay desarrolladores que los evitan? En parte es porque es mucho más fácil simplemente crear un servicio que interactúa con el usuario a través de mensajes de texto. En lugar de inyectarle recursos al diseño o a la construcción de un app nativo, los desarrolladores se pueden enfocar en crear un servicio sobresaliente.

Desgraciadamente, no siempre es el caso. Debajo muestro algunos "apps" basados en SMS que han recibido algo de atención recientemente, y te digo lo que hacen y lo que no hacen bien.

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Foto de Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET

Cloe

El primero es Cloe, una asistente personal que conoce tu ciudad por dentro y por fuera. "Ella" te puede dar recomendaciones de restaurantes, tiendas y servicios como salones de belleza y florerías. Impulsada como una versión más personal de Siri, a Cloe le puedes pedir ayuda para elegir entre comercios o simplemente para encontrar un sitio atractivo. En lugar de mostrarte una lista de resultados de búsqueda, como Google o Siri, Cloe te dará una sugerencia específica y te dará más información, si la necesitas.

Durante mis pruebas, Cloe reaccionó rápido, con mejores respuestas e interacción que cuando busco directamente algo. Me ofreció sugerencias más humanas de las que podrías encontrar en otras partes. El servicio es parte robot y parte humano para poder encontrar los resultados rápido pero también entender tus solicitudes más detalladamente, como cuando necesitas un sastre en el centro de San Francisco que abra hasta las 6 p.m.

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Foto de Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET

Magic

Mientras Cloe te ayuda a encontrar un lugar, Magic asiste en traerte las cosas. Puedes mandar un SMS al servicio para pedir comida, comprar casi cualquier producto y hasta hacer reservaciones de vuelos.

Magic obtiene primero tu información de pago para poder realizar compras a tu nombre, y con tu permiso. No tienes mucho control, especialmente cuando se trata de comida, pero ese es el punto de este servicio. Se supone que Magic está enfocado en ahorrarte trabajo. Por ejemplo, si quieres pedir pizza, sólo le tienes que decir: "Quiero una pizza de queso y un litro de Pepsi". Magic buscará una opción adecuada, confirmará el precio y te enviará el pedido.

Mientras que Magic tiene el potencial de ser una asistente personal que hace todo por ti, los resultados reales son un poco mixtos. Brent Rose, quien publicó una nota en la revista Wired, tuvo una buena experiencia con Magic, que le cumplió todos sus deseos. Pero Jason Del Ray, de Re/Code, tuvo algunos problemas. No tuve la oportunidad de probar Magic (estoy aún en la lista de espera), pero tiendo a pensar que no es como Kozmo.com, que fracasó.


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Foto de Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET

Ask Alexis

Para los chicos que quieran consejos para flirtear con una chica, Alexis puede ayudar. Puedes enviarle un mensaje de texto a Alexis con ideas para una cita y ella te dará recomendaciones de lugares a donde ir, tips de vino, consejos de moda y más. Lo puse a prueba y las sugerencias fueron excelentes, si bien un poco lentas. Mi primera pregunta tomó varias horas en recibir respuesta pero, una vez que logré conectarme con ella, Alexis me ayudó con mi inquietud.

Le pedí sugerencias para una cita sencilla bajo el seudónimo Sean, y Alexis me preguntó cómo conocía a la persona y adónde pensaba llevarla. Después de algunas preguntas más, me dio una sugerencia de un bar de postres, con una descripción y un sitio Web.

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Foto de Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET

Digit

A diferencia de los servicios de asistentes digitales de la lista, Digit intenta ayudarte a ahorrar dinero sin que te des cuenta. Primero, conectas tu cuenta de banco con el sitio Web de Digit a través del portal en línea de tu banco y el servicio monitorizará tus gastos.

Con el tiempo, te ayudará a resolver cuánto debes gastar en una semana típica o cuándo debes pagar tus facturas e identificar cuánto dinero puedes ahorrar. Con tu autorización, Digit pondrá ese dinero en una cuenta asegurada por el FDIC de la que puedes sacar dinero en cualquier momento. Me gustaría que Digit fuera capaz de guardar mi dinero en mi propia cuenta de ahorros, en lugar de en un cuenta separada.

Digit también te envía un mensaje de texto con tu saldo todos los días y puedes enviar un texto para solicitar esa información en cualquier momento, así como tus facturas futuras, transacciones recientes y el estado de tus ahorros.

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