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Oye, Apple, ¿puedes superar a Google y Facebook en AR y AI?

La conferencia para desarrolladores WWDC representa una oportunidad para sorprendernos con su trabajo en las áreas de la realidad aumentada y la inteligencia artificial.

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Apple arrancará su conferencia para desarrolladores el lunes, 5 de junio, en San José, California. 

Sean Hollister/CNET

Apple vuelve a estar en una posición complicada a medida que se acerca su conferencia para desarrolladores: ponerse al día frente a sus rivales.

Es una situación familiar. Apple, usualmente, no es la primera en lanzarse en nuevos mercados (piensa en el sector de los teléfonos inteligentes y las tabletas). Pero cuando la empresa finalmente se compromete a una idea o sector, le añade un nivel de refinamiento que hace que los consumidores deseen con ansias su productos. El iPhone ha cambiado la manera en la que vivimos, mientras que el iPad dio pie a muchas copias. Hasta el Apple Watch causó revuelo dentro del mercado de las bandas de actividad física y los relojes tradicionales. 

Esta vez, algunas de las áreas en las que Apple se ha retrasado podrían resguardar, como dice el presidente ejecutivo Tim Cook, el potencial de ser el próximo iPhone. Esas áreas son la realidad aumentada, la realidad virtual y la inteligencia artificial. Apple no ha hecho básicamente nada en las dos primeras áreas, y anda atrasada en el tercer tema con su asistente digital Siri, que resulta semiútil. 

Pero todo eso podría cambiar el lunes. Apple arrancará su conferencia anual para desarrolladores WWDC con un discurso inaugural de Cook a las 10 a.m. hora del Pacífico de Estados Unidos el lunes, 5 de junio. Este año, la empresa tiene una larga lista de cosas de qué hablar. Además de las tres áreas antes mencionadas, Apple quizá actualice su línea de computadoras Mac y tabletas iPad, y los sistemas operativos para todos sus productos. Podría también presumir de su primer dispositivo nuevo desde el Apple Watch de 2014: una bocina inteligente que usa Siri para responder a comandos de voz. 

Apple aún genera miles de millones de dólares cada trimestre de su iPhone, pero la cifra de venta de unidades ha caído en los últimos cuatro a cinco trimestres. Los consumidores ya no se emocionan por los teléfonos, lo que significa que Apple tiene que explorar nuevas áreas, como la realidad aumentada, para mantener su liderazgo como la empresa pública más grande del mundo. La clave radica en adentrarse en estos mercados antes de que sea demasiado tarde y rivales como Amazon, Google, Facebook, y Microsoft adquieran un liderazgo insuperable. 

WWDC representa una oportunidad para que Apple presente su visión en estos nuevos mercados y para que nos sorprenda con algunas innovaciones. 

"No tienen que estar al frente", dijo Patrick Moorhead, analista de la firma Moor Insights & Strategy. "Lo único es que no pueden ir demasiado atrasados".

Apple se rehusó a dar un comentario antes del inicio de WWDC. 

La batalla de las asistentes virtuales

WWDC inicia sólo unas semanas después de que las gigantes de tecnología Google, Facebook y Microsoft realizaron sus respectivas conferencias para desarrolladores. La conferencia de Apple llega también después de que Amazon presentó sus más recientes dispositivos potencias por la asistente virtual Alexa, el Echo Show y Echo Look.

Las empresas tienen la vista puesta en la inteligencia artificial como una parte clave para interactuar con los dispositivos, desde teléfonos hasta bocinas inteligentes. La inteligencia artificial es software que permite a las máquinas actuar de una manera similar a los humanos. Muchas veces toma de forma de amigables asistentes de voz como Siri, Alexa y Google Assistant. Hasta Samsung, que históricamente ha tenido dificultades en el áre de software, tiene su propio asistente llamado Bixby.

Los asistentes digitales responden a comandos de voz para informarte del estado del tiempo, para llamar un taxi o para activar el modo avión en tu teléfono. En el caso de bocinas inteligentes, los asistentes pueden hacer tareas como pedir pizza, ajustar las luces de la sala o cerrar la puerta del garaje. 

Reproduciendo: Mira esto: OK, robot: 5 logros de los asistentes virtuales
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Mientras que Siri debutó en 2011 con el iPhone 4S, la asistente ha sufrido de los dolores del crecimiento. No fue hasta el año pasado que Siri pudo funcionar con apps de terceros, y aún tiende a responder sólo a comandos específicos, y si cambias la forma en que articulas el comando, se confunde. 

Compara Siri con sus rivales. Pregúntale a Google Assistant qué está en tu calendario y luego haz que envíe un mensaje de texto a la persona que piensas reunirte para avisarle que vas tarde. Google recuerda tu primera pregunta, para que no tengas que empezar de nuevo con un nuevo comando. Como una persona real, el asistente se basa en lo que estabas hablando antes.

Alexa de Amazon tiene más de 10,000 "habilidades", o apps de terceros que te permiten controlar tus electrodomésticos o reproducir música a través de Spotify o uno de tus dispositivos Echo. 

"Debido a que Siri fue la primera, la expectativa es que debería ser mucho mejor de lo que es", dijo Carolina Milanesi, analista de la firma Creative Strategies. 

En la WWDC de este año, se espera que Apple mejore Siri y presente una bocina inteligente basada en Siri. El dispositivo se enfocaría en la calidad de sonido y funcionaría con los distintos productos de Apple. Se espera que la bocina también ayude a controlar los distintos dispositivos del hogar inteligente. 

Realidad aumentada en todas partes

La realidad aumentada plasma imágenes digitales sobre el mundo real a través del uso de gafas especiales o de tu teléfono. Mucho de los primeros ejemplos de realidad aumentada incluyen juegos como Pokémon Go y filtros de Instagram o Snapchat. Por otro lado, la realidad aumentada te lleva a otro mundo totalmente creado de forma digital para el que requieres usar gafas totalmente inmersitas como las Oculus Rift de Facebook o las Gear VR de Samsung. 

La realidad aumentada, en particular, se espera que se convierta en un enorme mercado. La firma de investigación ABI Research calcula que los ingresos de la industria – combinando el software y hardware tanto empresarial como para los consumidores – podría alcanzar un total de US$96,000 millones en 2021, comparado a US$1,400 millones este año.

Eso es mucho dinero, y Apple quiere una parte. "No hay duda de que están trabajando en algo", dijo el analista de Gartner Brian Blau.

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Google Lens es la apuesta de Google en la realidad aumentada.

James Martin/CNET

Desde hace tiempo, Cook a estado insinuando que Apple está interesado en ese mercado. Este mismo año, comparó esa tecnología al impacto que ha tenido el teléfono inteligente en la población mundial.

"No hay que pensar que el iPhone es para un grupo o país o mercado vertical en particular; es para todos", dijo Cook en una entrevista con el diario británico The Independent. "Creo que la realidad virtual es así grande, es enorme".

Google, en su conferencia para desarrolladores Google I/O el mes pasado, mostró un gran avance en realidad aumentada llamado Google Lens. La función es una forma en que la cámara del teléfono puede reconocer objetos. Si apuntas la cámara del celular a un libro, por ejemplo, te puede dar información del autor o mostrarte críticas del mismo.

Y Facebook, durante su conferencia para desarrolladores F8, dijo que está trabajando en unas gafas para la realidad aumentada, y también anunció una plataforma para que los desarrolladores de software puedan crear experiencias de realidad aumentada para la red social.

En cuanto la realidad virtual, es posible que Apple también esté considerando ese mercado, pero no está claro cuándo veremos algo relacionado hecho por la gigante de Cupertino. Cook ha hablado mucho más de la realidad aumentada.

Lo bueno para Apple es que, a pesar de las apariencias, aún llega a este mundo a tiempo. Microsoft ha mostrado y hablado de su HoloLens por años, pero aún no está disponible para el consumidor. Gran parte de la visión de Facebook para la realidad aumentada, por su parte, es meramente teoría por el momento. Y Google Lens aún no ha llegado. Pero una cosa queda clara: Apple tiene que comenzar a moverse pronto.