Frente a frente: Apple Watch vs. Android Wear, Pebble y Samsung Gear

El Apple Watch está casi aquí -- pero no es el único reloj inteligente de la cuadra. Aquí lo enfrentamos con sus principales competidores del mercado para ver cuáles son sus ventajas y desventajas.

Foto de Sarah Tew/CNET

¿Qué es un reloj inteligente y qué puedes hacer con él? El Apple Watch llega a un terreno lleno de dispositivos para tu muñeca. ¿Cómo se compara con los demás? Muy bien en algunos aspectos y, en otros, no tan bien. Echamos un vistazo a su principal competencia y vemos qué sucede.

Pebble Watch

Mi favorito, el Pebble, es esbelto, económico e impresionante. Una versión en plástico cuesta sólo US$99, mientras que la versión de acero cuesta US$100 más.

Pebble Time Steel saldrá más adelante en 2015.Foto de Sarah Tew/CNET

Pebble funciona con iOS y Android, tiene una batería que dura hasta casi 7 días, es resistente al agua hasta 50 metros de profundidad (5 ATM) y tiene una pantalla que siempre está encendida. Esto se añadió al reloj del año pasado que cuenta pasos y vibra para alertarte de notificaciones, llamadas entrantes y otras acciones.

Ejecuta apps, pero son básicas. Carece de pantalla táctil: el Pebble sólo tiene botones.

La pantalla es más primitiva de color blanco y negro con una resolución de pixeles limitada.

Una nueva versión, el Pebble Time, llega en mayo con una pantalla reflectante de color, micrófono y, potencialmente, la opción de bandas inteligentes que añaden funciones adicionales al hardware. Tendrá un precio de US$199, o US$299 por la versión de acero (en la foto).

En comparación, el Apple Watch ejecuta más apps, tiene una pantalla táctil a color sensitiva a presión, una bocina, un micrófono, monitor de ritmo cardíaco, funciona con el sistema de pago Apple Pay, almacena música y tiene una construcción más refinada. Pero la duración de su batería es de tan sólo un día, no es resistente al agua, cuesta mucho más (desde US$250) y sólo se sincroniza con iPhones.

Android Wear

La plataforma de relojes inteligentes de Google ha estado disponible por casi un año y ya tiene muchos relojes y apps compatibles. Los relojes con Android Wear tienen pantallas táctiles de color (redondas o cuadradas), diferentes precios y opciones de diseños, y puede ejecutarse en cualquier celular Android que tenga una versión de Android 4.3 o superior.

Foto de Juan Garzón/CNET

Los rumores sugieren que una posible compatibilidad con iOS podría estar en camino; eso sería genial. Los servicios de búsqueda por comandos de voz son útiles y es fácil de tomar un dictado. Muchos apps también se cargan en el reloj desde Google Play.

Las notificaciones e información de las tarjetas de Google Now se envían al reloj para asistirte durante el día. También hay un montón de caras de reloj de colores disponibles para descargar e instalar.

Algunos relojes con Android Wear integran GPS y monitores de ritmo cardíaco y los próximos también tendrán Wi-Fi. La duración de la batería tiende a ser de dos a tres días.

Las funciones de Android Wear están limitadas a unas funciones predeterminadas: ninguno de ellos tienen bocinas, entonces no puedes hacer llamadas o escuchar alarmas. El sistema operativo de Google, Android Wear, oculta los apps detrás de un menú de desplazamiento feo que sugiere comandos de voz de Google Now, en vez de facilitar la búsqueda y acceso a los apps. Y, las tarjetas de Google Now no siempre son útiles.

Los relojes con Android Wear tienen un precio que oscila entre económicos (US$199) y costosos (US$300 o más). El almacenamiento interno es limitado a 4GB, mientras que el Apple Watch tiene 6.2GB de almacenamiento útil (2GB para música).

El Apple Watch soporta Apple Pay, Wi-Fi ( siempre y cuando el teléfono esté emparejado y encendido) y tiene una pantalla táctil más avanzada, pero es mucho más costoso que la mayoría. Pero, los dos tamaños del Apple Watch son más pequeños que los relojes con Android Wear promedio.

Las ventajas de la duración de la batería actualmente van a favor de Android Wear, por al menos un día o más.

Samsung Gear

Samsung es un caso interesante, ya que ha hecho relojes con Android Wear (arriba) y su propia línea llamada Samsung Gear. La última usa el sistema operativo de la empresa llamado Tizen.

Foto de Sarah Tew/CNET

El reloj de Samsung más reciente fue el Gear S en 2014, combinando un reloj inteligente con un celular independiente que cuenta con su propia tarjeta SIM.

Requiere que tenga su propio plan de datos, pero mostraba dónde podrían dirigirse los próximos relojes inteligentes como gadgets semi-independientes.

Los relojes Samsung Gear tienen un montón de funciones, como el Apple Watch: monitor de ritmo cardíaco, bocinas y micrófonos para hacer llamadas desde el reloj, y almacenamiento y reproducción de música.

Pero el software de Samsung es más feo que el de Apple, es menos intuitivo, y la biblioteca de apps que se ejecuta en el sistema operativo Tizen es dispersa y no tiene muchas marcas populares de apps.

Muchas personas adoran los relojes Gear por la habilidad de recibir llamadas, leer y responder mensajes y por añadir estilo a los celulares Samsung con los que se sincronizan. Estos relojes son específicos para Samsung, lo que significa que necesitas uno de los celulares Samsung que son compatibles con esos relojes Gear.

En cierto modo, el Apple Watch se siente como una versión exclusiva para iPhone más pensada que los relojes Gear, con un software mucho mejor pero un precio más alto y peor duración de batería.

Después de lanzar seis relojes en sucesión rápida a través de sólo un año (finales de 2013 y finales de 2014), Samsung ha estado tranquilo en la categoría de relojes inteligentes. Con esto en mente, me alejaría de los modelos actuales, esperando que los nuevos relojes Gear de 2015 se presenten antes de que finalice el año.

Pulseras de actividad física: Fitbit Surge y más

Hay relojes dedicados a la actividad física como el Surge que hacen seguimiento a tu ritmo cardíaco, graban tus corridas y hasta obtienen algunas notificaciones básicas de llamadas y mensajes de tu teléfono. Sus ventajas: son más económicas (US$250 cuesta el Surge), tienen mejor duración de batería (hasta una semana, en lo general), y poseen un buen software de actividad física y soporte de apps.

Foto de Sarah Tew/CNET

El Apple Watch tiene uno de los mejores software de actividad física de cualquier reloj inteligente, pero la limitante de la duración de la batería (un día o menos) lo convierten en lo opuesto de las pulseras que puedes llevar contigo todo el tiempo, como lo que ofrecen Fitbit y Jawbone. No puedes monitorizar tu sueño en el Apple Watch, tampoco, porque lo necesitas cargar todas las noches.

Otros dispositivos de vestir toman el ritmo cardíaco continuamente: el Apple Watch lo puede hacer cada 10 minutos más o menos, pero no todo el tiempo. Y no tiene una pantalla que siempre está encendida y tampoco es resistente al agua. El Surge no puede ser usado para nadar tampoco, pero tiene su propio GPS.

El Apple Watch también puede almacenar música, algo que las pulseras de actividad física no pueden hacer.

Para relojes inteligentes, este es sólo el principio

Esta es una visión general de los relojes inteligentes y pulseras actuales -- pero es sólo un vistazo del comienzo de 2015. El mercado ya ha recorrido un largo camino en sólo los últimos 18 meses y sólo se está haciendo más competitivo.

Huawei Watch
El Huawei Watch, un modelo con Android Wear que llegará en 2015.Foto de Sarah Tew/CNET

Más allá de Apple -- que ya, sin duda, está planeando la próxima generación de los Apple Watch --, espera que Google, Microsoft, Jawbone, Fitbit y otros tengan nuevos modelos (y apps) en el próximo año.

Y eso no incluye las marcas de relojes tradicionales, como Swatch, que también prepara su propio reloj inteligente.

En otras palabras, el mundo de los relojes inteligentes en 2015 se siente mucho como el mercado de teléfonos celulares hace ocho o nueve años atrás. Es sólo el principio, y el futuro podría ser irreconocible.

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