En el inicio de preventas, el Apple Watch obtiene un vistazo de sus retos

Es el producto nuevo más anticipado de la compañía de tecnología más grande del mundo. Pero ¿será el 'wearable' igual de exitoso que el iPhone o iPad? Comienza el debate.

El Apple Watch sale a la venta el 24 de abril. James Martin/CNET

Ya puedes pedir por adelantado un Apple Watch, pero tomará algún tiempo hasta que realmente puedas tener uno en tu muñeca.

Apple comenzó el viernes a aceptar pedidos adelantados para su primer producto nuevo en cinco años, un dispositivo para llevar sobre la muñeca que está diseñado para mostrar notificaciones y ofrecer apps del iPhone. Pero con la misma rapidez que Apple comenzó a aceptar pedidos en preventa en anticipación del lanzamiento el 24 de abril, algunos modelos ya se habían agotado. Una hora más tarde, el sitio Web de la compañía indicó que muchos modelos no se enviarían hasta el verano.

Entre las muchas variedades del Apple Watch -- y sus bandas acompañantes -- el sitio de Apple en EE.UU. indicaba que los que tienen las bandas en negro y las cubiertas grises fueron los primeros en agotarse. Mientras tanto, los Apple Watch más caros, los que están hechos de oro, se enviarían por lo menos una semana después de la otras versiones. Menos de media hora después de haber salido a la venta, parece que los relojes se enviarán a finales de agosto, dependiendo del modelo.

Dave Starling, el jefe de tecnología en la emprendedora de video móvil Seenit en Londres, pidió un Apple Watch con la banda negra sólo para saber que no lo recibiría hasta junio. "El retraso no es inesperado, entonces, no es tan molesto", dijo, y añadió que espera con ansiedad no tener que sacar el celular siempre para chequear su email mientras transita de un lugar a otro.

Es difícil entender si el agotamiento de las existencia se debe a la falta de inventario o por la alta demanda. La página de compras de Apple parecía experimentar dificultades en el momento de tramitar sus primeras preventas, potencialmente debido al alto tráfico al sitio de Apple. Apple sólo permite que los consumidores compren dos relojes a la vez.

Tanto los inversionistas como los entusiastas están siguiendo de cerca los sucesos. El Apple Watch representa el primer paso del presidente ejecutivo Tim Cook en una nueva categoría y lleva a la compañía de Cupertino a segmentos más allá de las computadoras y los dispositivos móviles, los cuales la han ayudado a convertirse en la marca más valiosa del mundo. Cook, y su equipo de diseño liderado por Jony Ive, comenzaron a trabajar en el reloj inteligente justo después de la muerte en el 2011 del cofundador Steve Jobs, quien ayudó a crear muchos de los productos más icónicos de Apple , incluyendo la computadora iMac, el reproductor iPod, el teléfono inteligente iPhone y la tableta iPad.

Cook necesita que el Apple Watch triunfe, y no porque Apple necesite el dinero -- las ventas del iPhone y iPad son responsables del 81 por ciento de los ingresos. Tanto los fans de la compañía como sus críticos quieren ver si el Apple Watch es un indicativo de que Cook y su equipo siguen siendo igual de innovadores ante la ausencia de Jobs.

El reloj es distinto a cualquier otro dispositivo que Apple haya vendido. Existen más opciones de las cuales escoger, con relojes de acero, aluminio y cubierto de oro, además de ofrecer seis bandas. El reloj es también un gadget personal y con más estilo porque se porta en el cuerpo. Apple también tiene una estrategia de venta distinta a la que utiliza con sus populares iPhones y iPads. Los consumidores no podrán entrar a una tienda y comprarlo; en cambio, tienen que comprarlo en línea, y los consumidores pueden fijar citas en las tiendas físicas para probárselos.

El reto más grande que enfrenta Apple es si los consumidores realmente lo querrán. Gartner espera que se vendan 40 millones de relojes inteligentes este año, cuatro veces el número de lo que se vendió el año pasado. El Apple Watch podría constituir hasta la mitad de la cifra total de ventas de relojes inteligentes, dijo Gartner.

Forrester Research proyecta que se venderán hasta 10 millones del Apple Watch este año, después de una encuesta que demuestra que el 40 por ciento de los adultos en EE.UU. están cansados de sacar sus celulares de sus bolsillos. Otros analistas han hecho proyecciones más elevadas, como la analista de Morgan Stanley Katy Huberty, quien estimó que Apple venderá 30 millones de relojes en 2015.

"El escepticismo que rodea al Apple Watch refleja las bajas expectativas que se ven antes de los lanzamientos del iPhone y el iPad", dijo Huberty. En ambos casos, Apple vendió más unidades de lo esperado -- un tercio más de los iPhones anticipados y tres veces el número de iPads originalmente estimado por los analistas de Wall Street.

Los dispositivos de Apple tienen la tendencia de venderse rápido, aunque la compañía no limita la mercancía y no revela cuántos productos están en el primer bulto de existencias. El número limitado de dispositivos ha hecho que los fans de Apple decidan hacer cola durante horas o días para estar entre los primeros en comprar los más recientes iPhone y iPads.

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La demanda por los más reciente teléfonos inteligentes de Apple, el iPhone 6 y iPhone 6 Plus, fue tan alta durante las preventas que comenzaron el 12 de septiembre que la tienda de Apple en línea y varias operadoras no pudieron satisfacer la demanda. Los apagones impactaron la tienda digital de Apple por más de dos horas después del comienzo de las preventas. A pesar de los problemas técnicos, todos los envíos del tabléfono iPhone 6 Plus estuvieron retrasados de tres a cuatro semanas, mientras que los modelos del iPhone 6 estuvieron retrasados de siete a 10 días. Apple luego anunció un récord de preventas de más de 4 millones de iPhones vendidos en las primeras 24 horas.

El jueves, Apple dijo que esperaba que las demandas por el Apple Watch sobrepasaran las existencias, dirigiendo a los consumidores ansiosos de pedir sus relojes en línea en vez de viajar a una de las 400 tiendas físicas. Las personas que decidan pasar por las tiendas para comprar un Apple Watch no lo podrán hacer. Por lo menos en el futuro cercano, las ventas del Apple Watch serán en línea solamente.

Apple ha creado un sistema de citas para que los clientes se puedan probar el dispositivos dentro de las tiendas. En una tienda en Sydney, Australia, las filas estuvieron tranquilas y no parecía que había confusión. A los consumidores que no tenían citas se les ofrecía una si había disponibilidad.

El dispositivo viene en dos tamaños, tres modelos diferentes con múltiple capas por modelo y una variedad de opciones para la banda, incluyendo un brazalete milanés de acero con imanes y una correa clásica de cuero. El dispositivo más barato, el de aluminio y vidrio con una banda de plástico, vale US$349 en Estados Unidos.

Los de media gama cuestan entre US$549 y US$1,099. El de alta gama es la edición dorada que estará disponible en oro amarillo o rosa de 18 quilates y su precio comienza a partir de US$10,000 y se venderá por hasta US$17,000. Apple también reveló los precios para el servicio AppleCare+ y para la reparación de los relojes, que será a partir de US$49 para el Apple Watch deportivo hasta US$1,500 para el Apple Watch Edition.