Apple trae entre ceja y ceja el servicio gratuito de música de Spotify

Según un informe, la táctica más reciente de Apple para competir en el sector del 'streaming' de música es presionar a las disqueras a que eliminen las opciones gratuitas de servicios como Spotify.

Bajo la batuta del presidente ejecutivo Tim Cook y el ejecutivo Eddy Cue, Apple adquirió un servicio de música como parte del acuerdo de compra de Beats, empresa fundada por Dr. Dre y Jimmy Iovine.Foto de Apple

Si a la primera no funciona, vuelve a intentarlo.

En anticipación del relanzamiento el mes entrante del servicio de streaming de música Beats Music, Apple está presionando a algunas disqueras para que eliminen las opciones de streaming gratuitas de rivales como Spotify, según el sitio web de tecnología The Verge.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos, encargado de garantizar la competitividad en el país, está entrevistando a ejecutivos de la industria de la música sobre esas prácticas, según el reporte, que cita fuentes anónimas.

Apple ha estado luchando por encontrar una ventaja competitiva en el negocio de suscripción a los servicios de streaming de música, un formato al que se negó a entrar por años mientras empresas como Spotify acapararon el espacio.

Con las descargas digitales de música a la baja debido a la creciente popularidad de los servicios de streaming, Apple necesita ponerse al día en este espacio. Sus intentos anteriores por recibir un trato preferencial de las disqueras fracasó, pero este esfuerzo por limitar las opciones gratuitas viene en un momento en que la industria también las está cuestionando.

Servicios como Spotify han impulsado las versiones gratuitas de sus plataformas como una forma de llevar a la gente a pagar por una suscripción, pero a las disqueras y los artistas no les gusta que la gente pueda escuchar tanta música gratis con la única condición de exponerse a algunos anuncios.

Apple no respondió de inmediato a una solicitud de comentario.

Se espera que la fabricante de las Macs y los iPhones relance el servicio Beats Music -- que adquirió como parte del acuerdo de US$3,000 millones para comprar la fabricante de audífonos del mismo nombre -- en junio de este año como un servicio de suscripción profundamente integrado a la tienda iTunes y al sistema operativo móvil de la empresa, iOS.

Para darle una ventaja a Beats, la empresa consideró anteriormente ofrecer una suscripción a un menor precio que el promedio de la industria, que es de US$10 al mes, pero no concretó esa idea. También buscó exclusivas de alto nivel para el servicio, pero eso provocó que los reguladores europeos comenzaran a echarle un ojo a las prácticas de Apple.

El informe de The Verge también dice que Apple ofreció pagarle a Universal Music Group la cuota de licencia de YouTube si la disquera dejaba de permitir que sus canciones se reprodujeran en el servicio de video. Universal Music Group es la mayor disquera del mundo, y YouTube, de Google, es el mayor servicio de streaming de video gratuito en Internet.

Spotify, que tenía 15 millones de suscriptores de paga y 60 millones de usuarios activos en enero, es el mayor servicio de suscripción de streaming de música.

Otros servicios, como la firma de streaming de radio por Internet Pandora, pagan regalías a través de una licencia en lugar de firmar acuerdos directamente con las disqueras. Las negociaciones de Apple no afectarían ese tipo de opciones gratuitas.

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