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Industria de la tecnología

Apple transfirió dinero a una isla para evitar pagar impuestos en Irlanda: reporte

Una filtración de datos llamada Paradise Papers mostró los esfuerzos que realizó Apple para evitar pagar impuestos más altos sobre sus más de US$250,000 millones que tiene en efectivo en el extranjero.

United Kingdom, Channel Islands, Jersey, La Corbiere Point, La Corbiere Lighthouse.

La isla de Jersey se convirtió en un paraíso fiscal para Apple, de acuerdo a un reporte.

Getty Images

Los hábitos fiscales de Apple han vuelto a dar de qué hablar. Un nuevo informe del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por sus siglas en inglés) y las empresas de medios que son sus socias dijeron que Apple buscó un nuevo lugar para guardar el efectivo que tiene en el extranjero para evitar pagar impuestos más altos. El hallazgo, parte de unos documentos que se conocen como los Paradise Papers (Papeles del Paraíso), dicen que la empresa eligió la pequeña isla de Jersey en el Canal de la Mancha para guardar sus más de US$250,000 millones que tiene en efectivo. La isla no cobra impuestos sobre ganancias corporativas, según reportó ICIJ.

"Jersey jugaría un papel significativo en la recientemente configurada estructura de impuestos irlandeses de Apple establecida a fines de 2014", según la publicación. "Bajo este acuerdo, la fabricante de la MacBook ha seguido disfrutando de tasas de impuestos ultrabajas sobre la mayoría de sus ganancias y ahora tiene la mayoría de sus ingresos no relacionados a Estados Unidos en una montaña de efectivo de US$252,000 millones en un paraíso fiscal".

Los registros de los Papeles del Paraíso vienen de los archivos internos de la firma legal Appleby, que se especializa en paraísos fiscales, y el proveedor de servicios empresariales Estera. El diario alemán Süddeutsche Zeitung recibió los documentos y los compartió con ICIJ y sus socios de medios, incluyendo The New York Times, ABC de Australia, BBC en el Reino Unido, Le Monde en Francia y la CBS canadiense. La sociedad se parece a la que se estableció para la filtración de los Panama Papers publicados en 2016.

CNET no ha podido verificar si estos documentos son reales o han sido alterados.

Apple, en un largo comunicado en su sitio, refutó el reporte de los Papeles del Paraíso. Dijo que los cambios que ha realizado en su estructura corporativa en 2016 se hicieron para "conservar sus pagos fiscales a Estados Unidos, y no para reducir sus impuestos en cualquier otra parte". La empresa dijo que no transfirió sus operaciones o inversiones de Irlanda y que su "tasa de impuestos en los ingresos extranjeros" es de 21 por ciento.

Escrutinio fiscal

Apple es una de varias empresas en Estados Unidos que se han beneficiado de la táctica de acumular y depositar dinero en el extranjero. Esta táctica deja a las empresas evitar pagar altos impuestos si deciden traer su dinero a Estados Unidos. En el caso de Apple, la empresa mantuvo su efectivo en Irlanda para así pagar una menor tasa de impuestos, mucho menos de la tasa de 35 por ciento en EE.UU.

Pero Apple ha sido criticada e interrogada tanto en EE.UU. como en la Unión Europea debido a sus prácticas fiscales. El presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, se presentó frente al Congreso de EE.UU. en 2013 para defender la estrategia de Apple de mantener la mayoría de su dinero en Irlanda. 

Apple CEO Tim Cook Testifies At Senate Hearing On U.S. Tax Code

El presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook. 

Getty Images

La Unión Europea, mientras tanto, consideraba que Irlanda no estaba cobrando suficientes impuestos y que, en su lugar, le concedía a Apple una tasa aun más baja de la actual tasa de impuesto de 12.5 por ciento. Esto le permitió a Apple pagar una tasa fiscal corporativa de 1 por ciento en ganancias europeas en 2003, de acuerdo con la Comisión Europea el año pasado. En 2014, Apple pagó una tasa de impuestos de 0.005 por ciento. Por ello, la Unión Europea le pasó una cuenta fiscal de US$14,500 millones a mediados de 2016. 

De acuerdo con los documentos filtrados en los Papeles del Paraíso, Apple empezó a buscar un nuevo sitio para depositar su dinero a principios de 2014 a medida que Irlanda cambiaba sus leyes fiscales para las corporaciones. 

"Parece que la empresa estaba en busca de un país donde nada pudiera meterse en el camino de su negocio", según el diario Süeddeutsche Zeitung. "Un lugar sin interferencia del estado, sin política ni escrutinio público".

La publicación reportó que Apple, con la ayuda de la firma de abogados Appleby, seleccionó a la isla de Jersey porque esta tiene una tasa fiscal corporativa de 0 por ciento. Appleby lista dos subsidiarias de Apple con base en Jersey a partir de 2015. 

A finales de septiembre, Apple tenía US$268,900 millones en efectivo, la mayoría del cual está en el extranjero. La semana pasada durante una entrevista televisiva, Cook llamó a una reforma fiscal que le permita traer ese efectivo a Estados Unidos sin tener que enfrentar un enorme monto fiscal. 

Nota del editor: Este artículo se actualizó el 6 de noviembre de 2017 a las 2:47 p.m. hora del Pacífico para añadir el comentario de Apple.