Apple otorga más becas para aumentar la diversidad en WWDC

La gigante de tecnología aumentará a 350 el número de cupos que se destinarán a mujeres, latinos y afroamericanos para su conferencia anual de desarrolladores.

Tim Cook, el presidente ejecutivo de Apple, antes de comenzar su discurso durante WWDC 2014. Justin Sullivan/Getty Images

Una organización cuya misión es enseñarle a los jóvenes latinos a programar aplicaciones para dispositivos Android pronto podrá también enseñar a programar dispositivos Apple gracias a una beca que recibirán de la gigante de tecnología.

Apple ha dado a conocer el miércoles que para su conferencia anual de desarrolladores (World Wide Developers Conference, o WWDC por sus siglas en inglés) en la ciudad de San Francisco del 8 al 12 de junio, aumentará a 350 el número de becas que le otorgará a organizaciones sin fines de lucro con un enfoque en las ciencias, matemáticas, ingeniería y tecnología. El costo de una entrada a WWDC 2015 es de US$1,599.

Las compañías de tecnología de Silicon Valley han sido criticadas por la falta de mujeres, latinos y afroamericanos en sus cuerpos laborales, y durante WWDC 2014 se notó poca presencia de estos grupos en la audiencia. Esto a pesar de que Apple ofreció 200 becas que el Centro Nacional para Mujeres y la Tecnología de la Información ayudó a distribuir. Para 2015, sin embargo, Apple les dio becas a más de 20 organizaciones más incluyendo a la Agencia de Desarrollo Económico de la Misión (MEDA, por sus siglas en inglés), en el barrio de la Misión en San Francisco.

Las becas otorgadas a MEDA, que lleva poco más de 40 años proveyéndole servicios a la comunidad principalmente hispana de este barrio de San Francisco, serán para los programas La TechLa (para jóvenes de entre 12 y 17 años) y Mission Techies (para jóvenes de entre 17 y 24 años). Ambos programas tienen el mismo objetivo: exponer, enseñar y animar a los hispanos a aspirar a ser programadores en las compañías de tecnología.

El recibir las becas -- Apple aún no ha divulgado la cantidad de las mismas -- sorprendió al director de MEDA, especialmente porque ambos programas tienen sólo un año de existencia.

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"La oportunidad no sólo de asistir sino de también solicitar y presentar aplicaciones para el desarrollo de apps [para iOS] y aprender otras habilidades es algo grande", dijo Leo Sosa, quien añadió que su programa se ha enfocado en enseñar a programar apps para el sistema operativo Android y ahora aprenderán para iOS.

Para Sosa, es sumamente importante que estos jóvenes latinos puedan también conseguir empleos en la industria de la tecnología, particularmente porque los ingenieros y programadores en compañías como Google, Facebook y Twitter, entre otras, se están mudando a la Misión. Este flujo está cambiando la demografía de una comunidad mayormente hispana, y está aumentando exponencialmente el costo de la vivienda. Sosa dijo que conoce de casos en que familias de cuatro personas tienen que vivir con ingresos de sólo $25,000 al año frente a los más de US$100,000 que ganan algunos ingenieros.

"El ver toda esta tecnología a sus alrededores, los autobuses que van a Google, los empleados de las compañías y ellos [los jóvenes] no darse cuenta ni pensar que también pueden tener las mismas oportunidades de conseguir trabajo en el sector de [tecnología] puede ser frustrante", dijo Sosa, "pero nosotros podemos inspirarlos".

Ahora, dice Sosa, se tendrá que crear un proceso para poder seleccionar entre los 79 estudiantes que podrán asistir el evento de Apple.

"Quiero que estos jóvenes vean, cuando estén allí, que esta oportunidad les abrirá los ojos y que esas fronteras, esos límites, ya no están tan lejos", dijo Sosa.