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Tecnología automotriz

Apple no será amo y señor del tablero con CarPlay

La plataforma hizo su debut en Ginebra, pero eso no significa el fin de los otros sistemas de entretenimiento e información para autos.

 

Apple CarPlay Tablero
Apple hizo su primera demostración pública en la feria de autos de Ginebra. Crédito: Wayne Cunningham/CNET
 

Durante la feria de autos de Ginebra 2014 vimos la primera demostración de CarPlay, la función de iOS 7 que Apple anunció el año pasado como "iOS para el auto". Con base en algunos comentarios en la web, uno podría pensar que el software de Apple ha tomado control del tablero de los automóviles, dejando a los usuarios de Android con dos opciones: cambiarse de plataforma... o irse caminando.

Pero muchos de estos críticos en Internet están equivocados, al menos en lo que respecta a CarPlay.

En lugar de ser una revolución en el tablero de información y entretenimiento  de los automóviles, lo que vimos en CarPlay fue una evolución de la integración de la biblioteca de música de iOS en los autos. Durante los últimos 10 años, los autos han incluido puertos USB que te permiten conectar un iPod, iPhone o iPad con su cable blanco, y controlar la reproducción de música utilizando la propia pantalla táctil o los controles del tablero. Con esta integración, puedes navegar la biblioteca de música por artista, género, canción, para seleccionar algo y reproducirlo.

CarPlay dad un paso adelante a partir de ahí. Todavía tienes que conectar el dispositivo con iOS en el puerto USB del auto, pero después de eso, la interfaz de CarPlay toma el control de la pantalla LCD del auto, con todos los procesos corriendo en el dispositivo. Igual a como ocurre con iOS, CarPlay muestra iconos de aplicaciones, aunque en un formato más grande. Para la demostración en Ginebra, CarPlay me dio la opción de Apple Maps, música de iTunes y teléfono y mensajes de texto. Las únicas aplicaciones de terceros presentes eran iHeartRadio, Stitcher, Beats Music y Spotify.

Habrá otras aplicaciones en un futuro, pero tendrán que pasar por mucho más escrutinio que la gran variedad encontrada en la App Store. Apple será el guardián principal de las aplicaciones aprobadas para CarPlay, pero los fabricantes de automóviles definitivamente tendrán mucho que decir y hasta es probable que rechacen algunas, ya que estarán en la mira de cualquier demanda por la distracción que ocurriría en los autos.

¿Vale la pena conectarlo?

Teniendo en cuenta la necesidad de conectar el dispositivo iOS al auto, no veo que los usuarios opten por CarPlay para viajes casuales. El escenario más probable es que la mayoría de usuarios que se dirigen al supermercado podrían escuchar música vía Bluetooth o no molestarse de utilizar alguna función del teléfono en absoluto.

Quienes conducen trayectos un poco más largos probablemente disfruten la función de mensajes de texto de CarPlay y de seguro hay campo para las aplicaciones de redes sociales orientadas a la voz en este contexto. Un app con mayor énfasis en el tráfico que Apple Maps sería sin duda una buena adición.

Sin duda, CarPlay será muy útil para viajes que utilizan navegación, siempre y cuando la ruta no sea sobre mucho terreno sin conexión celular. Si haces un viaje de campamento por las montañas, es probable que la mayoría de las aplicación no servirán para nada.

De hecho, la navegación tiende a ser más importante en las zonas que carecen conexión de celular. En esos casos, los sistemas de navegación instalados por los fabricantes de automóviles con almacenamiento de mapas continuarán demostrando su valor.

El tipo de auto también jugará un papel importante en la frecuencia del uso de CarPlay. En un auto económico, como el Honda Civic, alguien podría optar por CarPlay en vez del sistema de navegación tradicional. Sin embargo, en autos de lujo, como el Mercedes-Benz S-Class, el cual trae un sistema de navegación excelente, ¿se molestaría el conductor de conectar el teléfono para iniciar la interfaz de CarPlay?

Una versión futura de CarPlay funcionará con Wi-Fi, lo cual debe darle un gran impulso a su uso, pero también requerirá que los fabricantes instalen nuevo hardware que soporte esta clase de conexión, por lo que la adopción no será nada rápida.

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Crédito: Apple

 

No es una competencia

Acercándose a CarPlay, está el sistema de información y entretenimiento de Google (Automotive Link) perteneciente al Open Automotive Alliance (un grupo de fabricantes y empresas de tecnología que comparten una visión de tecnología en autos). El Open Automotive Alliance fue anunciado hace tan solo unos meses, pero ofrecería funciones similares a CarPlay, excepto que para Android. Luego está MirrorLink, un estándar abierto que permite duplicar cualquier sistema operativo móvil en el tablero del auto.

Desde el punto de vista de un fabricante de automóviles, CarPlay, Automotive Link y MirrorLink no son competidores. Los tres niños pueden estar peleando, pero los fabricantes los están integrando todos en los autos. La tecnología no es exclusiva y los fabricantes querrán acomodar tanto a los fanáticos de Apple, como a los amantes de Android. Una venta es una venta, no importa de qué bando operativo sea el comprador.

Y junto a estas funcionalidades de conectividad, los autos continuarán incluyendo software nativo para soportar llamadas con manos libres y reproducción de música vía Bluetooth, al igual que información del mantenimiento del auto y de la economía de la gasolina; prestaciones que siempre deben estar disponibles para un conductor, con o sin teléfono celular.