Apple Music, año 1: Entre 'Highway to Hell' y 'Stairway to Heaven'

[Opinión] El servicio de Apple en un año ha tenido un rediseño y un incremento exponencial en usuarios, pero también problemas en diversos frentes.

Así luce Apple Music en iOS 10.

Oscar Gutiérrez/CNET

Apple Music cumple un año de estar disponible para iOS y OS X este jueves, 30 de junio. El camino ha sido largo y nada sencillo para el servicio de streaming de la compañía que busca recuperar el éxito logrado por iTunes Store, pero como dice AC/DC: "It's a long way to the top if you wanna rock & roll".

Y vaya que ha sido un camino muy largo. El servicio, desde su lanzamiento hasta ahora, no ha tenido ningún cambio en interfaz ni en su funcionamiento, el cual después de un año me sigue pareciendo muy corto y falto de funciones en comparación con Spotify, el líder en este mercado con 100 millones de usuarios al mes.

Los problemas entre ambas plataformas no ha cesado. Apenas esta semana, el sitio Re/Code reportó que Apple está poniendo trabas a las actualizaciones del app de Spotify para iOS. Y esos son sólo los problemas más recientes entre ambos servicios que luchan por el liderazgo en una industria que para 2020 valdrá US$1,642 millones.

La experiencia con Apple Music

Oscar Gutiérrez/CNET

En julio pasado, apenas probé Apple Music por unos días, lo comparé con Spotify para ver lado a lado qué ofrece cada plataforma, en qué se parecen y en qué se asemejan, concluyendo que, en ese momento, la mejor opción era seguir con Spotify por un montón de razones que pueden leer aquí.

Tras un año, no he cambiado mucho de opinión, aunque sí de comportamiento. Me explico. Sigo creyendo que Spotify tiene mejores funciones. Sin embargo, ahora utilizo Apple Music en mi día a día, como la plataforma de música para descubrir y escuchar mi música (aunque de vez en cuando uso Spotify por una que otra razón, como la función de Descubrimiento semanal).

Para mí, Apple Music es un mejor servicio por una sencilla razón: ahí puedo manejar tanto la música que voy descubriendo en el servicio, como la biblioteca musical que he construido en los últimos años -- una biblioteca de música que si bien no es grande y pesa apenas 80GB, me ha costado tiempo y dinero construir.

Encuentro una nueva canción que me gusta, presiono el símbolo de más (+) e inmediatamente la canción está en mi biblioteca de iTunes. Eso, a pesar de que sé que esa canción se irá tan pronto deje de pagar mi suscripción, me hace sentir que la canción es mía.

Sé que hay dos formas de hacer esto en Spotify --importando mis archivos locales a la biblioteca de Spotify o buscando artista por artista, álbum por álbum y canción por canción--, pero sigo creyendo que tenerlo unificado en mi añeja biblioteca de iTunes es la mejor opción.

Las funciones que tanto quiero en Apple Music

A pesar de que iOS 10 traerá un nuevo diseño y nuevas herramientas, Apple Music sigue sin tener las funciones que tanto me gustan de Spotify (un servicio que de vez en cuando aún utilizo).

Una de estas funciones es la de listas colaborativas. Poder invitar a uno o más amigos que se unan y hagamos una mezcla de canciones para la carretera, o para el próximo viaje a la playa es de lo que más me gusta en Spotify y que echo de menos en Apple Music.

Discover Weekly o Descubrimiento semanal, que es una de las funciones más increíbles de Spotify (y al parecer también para muchos de sus usuarios), es una de esas características que me encantaría ver en Apple Music, sobre todo por el hecho de que éste último echa mano de humanos para la selección de música, y hace a un lado los algoritmos. Los humanos quizás ayudarían a que las sugerencias de un playlist similar al de Spotify fuera mejor en Apple Music.

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La interfaz de Spotify --a pesar de que no me gusta el tono de verde que utilizan-- es de lo más simple que he visto en una aplicación móvil tomando en cuenta que debajo de los dedos hay un catálogo de más de 30 millones de canciones. Apple, por otro lado, tiene una interfaz que es muy confusa, aún tomando en cuenta los cambios en iOS 10.

Spotify tiene estos pequeños iconos de una flecha verde para indicar que se trata de una canción descargada. Asimismo, Spotify tiene un enorme y muy notorio botón para descargar toda una lista de reproducción. Esos son algunos de los ejemplos de lo sencilla que es la interfaz de Spotify.

Por último, está Connect. Esta función de Spotify sigue siendo una verdadera maravilla. Connect, para los desconectados, permite seguir la reproducción de música en otro dispositivo. Por ejemplo, si estoy escuchando Spotify en mi iPhone, Connect me permite seguir la reproducción en Spotify para Mac. Connect también actúa como control remoto.

Apple tiene Remote y AirPlay, que podría ofrecer algo similar, pero hasta ahora no se asemeja.

Apple Music con iOS 10

Así lucen algunos cambios de Apple Music con iOS 10.

Oscar Gutiérrez/CNET

Aunque aún falta mucho por hacer en Apple Music, la fabricante del iPhone admitió con iOS 10 que la versión previa del servicio fue una prueba, por lo que el nuevo sistema operativo traerá bastantes cambios para eliminar lo que no funcionó, esconder lo que tiene poca interacción y darle relevancia a las opciones que más se utilizan.

Una de las grandes novedades es que la primera pantalla ahora es la Biblioteca, en donde puedes encontrar la música que has reproducido recientemente, las listas que has creado o guardado, los artistas, álbumes, canciones y, aún más importante, una sección dedicada a la música que has descargado localmente.

Cabe resaltar que la tipografía ahora es enorme; los subtítulos y los nombres de las secciones son mucho más grandes y predominantes en la pantalla.

Llevo unas semanas (desde que salió iOS 10) escuchando música con la nueva versión de Apple Music y en realidad esta versión sí es mucho mejor. Sin embargo, al servicio aún le falta mucho por madurar y ofrecer tanto como lo hace Spotify.

Para los usuarios que usan múltiples dispositivos, en muchas plataformas, o simplemente les gustan más las funciones sociales, Spotify sigue siendo la mejor opción. Para usuarios que viven y conviven dentro del ecosistema de Apple, Apple Music es la opción definitiva.

El camino que le toca recorrer a Apple Music es largo, pero con más de 15 millones de suscriptores en su primer año, también parece prometedor. Espero que Apple escuche (o por lo menos tome una que otra de) mis sugerencias de cómo puede mejorar el servicio y podamos entonar juntos "You shook me all night long".

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