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Televisiones

AirPlay y iTunes de Apple van camino a los televisores de la competencia

El gigante de la manzana usualmente se ausenta de la feria de tecnología CES, pero este año está marcando su presencia a través de empresas como Samsung y LG.

Sarah Tew/CNET

Apple finalmente está abriendo sus servicios a las fabricantes de televisores. Y lo está haciendo en CES 2019.

Apple nunca ha tenido una presencia oficial en la feria de electrónica CES, en su lugar opta por realizar sus propios eventos de lanzamiento de sus productos. A pesar de que usualmente los ejecutivos de la empresa rondan la misma feria, la empresa no cuenta con un estante ni realiza una conferencia de prensa en Las Vegas. Y casi nunca anuncia noticias relacionadas a productos en el CES, aunque varias empresas muestran nuevas bocinas, cubiertas y otros productos que funcionan con iPhone y otros dispositivos Apple. 

Este año, sin embargo, ha habido un flujo de anuncios de fabricantes de televisores que se han asociado con Apple en iTunes, AirPlay 2 y HomeKit. La meta del gigante de Cupertino es llevar su contenido a más hogares, justo a tiempo para el lanzamiento de su muy anticipado servicio de streaming de video. Y hace esto integrando sus servicios en televisores que llegarán al mercado este año. 

"Apple está empezando a pensar más sobre cómo sus dispositivos pueden estar en distintas plataformas y distintos dispositivos, lo que es definitivamente algo bueno", dijo el analista Bob O'Donnell, Technalysis Research.

Frente a las ventas ralentizadas del iPhone, Apple no ha encontrado nuevas maneras para generar dinero y la expansión de sus servicios es una de sus grandes apuestas. Esto incluye el rumorado servicio de streaming de video que podría salir a principios de 2019. El pasado año, Apple había dedicado un presupuesto de US$1,000 millones para desarrollo de contenido de estrellas de cine y televisión, que incluyen a Oprah Winfrey, Reese Witherspoon, M. Night Shyamalan y Steven Spielberg. La empresa, incluso, contrató a dos altos ejecutivos de Sony Pictures Television para encabezar este proyecto. 

Mantener los servicios de streaming de video de manera exclusiva para dispositivos de Apple podría limitar el número de usuarios. Después de todo, no todo el que tenga un iPhone posee un Apple TV. Si Apple quiere ganarse a los consumidores y que estos le dejen entrar a su sala, debe hacer sus servicios disponibles en más aparatos electrónicos. Eso incluye los televisores de Samsung, LG y Vizio que se anunciaron en CES. 

El número de casas que poseen un reproductor de streaming se ha cuadriplicado en los últimos cinco años, de acuerdo con Parks Associates, pero Apple sigue detrás de Roku y Amazon en cuanto cuota de mercado. Y rara vez descuenta su caro Apple TV. Eso significa que el Apple TV cuesta por lo menos US$149 o hasta US$200, por la versión 4K, con mucho espacio para descargas. Los aparatos de streaming de Roku y Amazon están disponibles a US$20 y algunos usuarios dependen de sus televisores inteligentes para acceder contenido. 

"Desde la perspectiva de servicio, no se trata sólo del Apple TV", dijo la analista Carolina Milanesi, de Creative Strategies. "Esto se trata de consumir contenido cuando y donde quiera la gente".

CES, con su constante flujo de noticias sobre televisores y robot panaderos, es un lugar adecuado para lucirse antes del lanzamiento oficial del servicio de streaming de video de Apple. Apple incluso puso un letrero enorme cerca del Centro de Convenciones de Las Vegas donde se realiza CES para recordar a los participantes de su énfasis en la privacidad. La empresa quiere que el diálogo se distancie sobre su anuncio la semana pasada de que proyecta menos ingresos este trimestre, y que la atención se centre en cómo se está expandiendo más allá del iPhone.

El creciente negocio de servicios de Apple

El negocio de servicios de Apple ha generado más de US$10,800 millones en ingresos durante el trimestre de fiestas navideñas, estableciendo así un récord en cada segmento geográfico. El presidente ejecutivo de Apple, Tim Cool, dijo que la empresa va en camino a duplicar el tamaño de su negocio de 2016 a 2020. 

La capacidad de Apple de atraer a los usuarios provendrá cada vez más de su software y de los servicios que utilicemos en sus dispositivos, como Apple Music y el servicio de video próximo a salir.  Muchos ya están suscritos a sus servicios gracias a la gran base de usuarios de sus dispositivos. 

A finales de septiembre, la empresa ya contaba con 330 millones de suscriptores de pago, un aumento de 50 por ciento con respecto al año pasado. Esto se tradujo a US$37,200 millones en ventas de servicios, o 14 por ciento de los ingresos generales en el año fiscal 2018 que finalizó en septiembre. 

A medida que Apple hace la transición para convertirse en un proveedor de servicios, es vital que su software esté disponible en dispositivos que no sean de Apple. Haber trasladado su iTunes a las computadores de Windows hace una década le dio al software un impulso en sus primeros días. Pero desde ese entonces, los servicios de Apple se han quedado mayormente dentro de su propio ecosistema. 

Apple Music ha sido la excepción. Hay un app Apple Music para Android, que Apple empezó a ofrecer como beta en agosto de 2016. Y, el mes pasado, la empresa desplegó Apple Music para las bocinas Amazon Echo, lo que le permitió a los usuarios preguntarle al asistente Alexa que le reproduzca canciones del servicio de streaming de Apple. 

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Y ahora, la empresa se está abriendo a las fabricantes de televisores. 

"Esta es evidencia de que Apple está dispuesta a cambiar su aproximación de poner el hardware primero y trabajar con empresas externas para aumentar sus ingresos por servicios", dijo Gene Munster, analista de Loup Ventures.

iTunes en los televisores inteligentes de Samsung 

Apple y Samsung han sido duros competidores durante la última década. Sin embargo, Samsung es una de las socias que está ayudando a Apple a difundir su proyecto en CES. Samsung es la mayor fabricantes de televisores del mundo, por lo que trabajar con la empresa, a pesar de los juicios relacionados a patentes de teléfonos que hay entre ambas, tiene sentido para Apple.

El domingo 6 de enero, Samsung dijo que sus televisores inteligentes de este año ofrecerán compatibilidad con los programas y las películas de iTunes a partir de la primavera. Los TVs de Samsung también serán compatibles con AirPlay 2, la más reciente tecnología Wi-Fi para streaming de audio de Apple, lo cual le permitirá al usuario hacer streaming de video, música y otros contenidos directamente a su televisor desde un dispositivo Apple.

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Los televisores inteligentes de Samsung podrán reproducir contenido de iTunes. 

Sarah Tew/CNET

Por ahora, Samsung será la única socia en ofrecer el app de iTunes para ver películas y series de televisión a través de sus televisores inteligentes. Las otras fabricantes permitirán que la gente vea videos a través de un conexión de AirPlay entre su iPhone y su TV. "Queremos que los consumidores puedan acceder a su contenido sin problemas", dijo Dave Das, vicepresidente principal de marketing de producto de electrónicos de consumo de Samsung en entrevista durante el evento de lanzamiento de los televisores de Samsung el domingo en hotel Aria de Las Vegas.

"Lo hermoso de este acuerdo es el profundo nivel de integración de Bixby" la asistente digital de voz de Samsung que viene integrada con los televisores inteligentes de la empresa, dijo Das. "Ahora puedes usar tu voz con Bixby para hacer búsquedas universales ven todo el excelente contenido de televisión y cine de Apple".

La compatibilidad con iTunes le permitirá a todos los usuarios de las televisiones Samsung en más de 100 países que puedan acceder a su biblioteca de iTunes o comprar o rentar contenidos de iTunes desde sus televisores. La medida es la primera vez que las películas y las series de iTunes se podrán transmitir desde un dispositivo de streaming que no fue fabricado por Apple, o que no es una computadora. Los modelos de 2018 podrán hacerlo, también, a través de una actualización de software, según Samsung.

AirPlay en los dispositivos de LG y Vizio

Aunque Samsung es la única fabricante de televisores en ofrecer las series y películas de iTunes en sus TVs, otras compañías le permitirán a sus usuarios hacer streaming de contenido desde sus iPhone, iPad o Mac hacia sus televisores.

El lunes 7 de enero, LG y Vizio dijeron que AirPlay 2 y HomeKit llegarán a sus televisores. Los televisores inteligentes de 2019 de LG tendrán esta tecnología.

Por su parte, Vizio dijo que su tecnología SmartCast 3.0 será compatible con AirPlay 2 y HomeKit. La integración le permitirá a los usuarios hacer streaming en video 4K y Dolby Vision HDR, junto con música y fotos, desde sus dispositivos Apple hacia sus pantallas de TV, con tan solo apretar el botón de AirPlay. También podrán ver cosas como páginas Web y presentaciones, así como reproducir música en bocinas compatibles con Vizio SmartCast y AirPlay 2, en varias habitaciones al mismo tiempo.

La integración con HomeKit permite que los usuarios controlen sus televisores SmartCast y otros dispositivos del hogar con el app Home de Apple o usando la asistente digital Siri. También podrán usar sus iPhone o iPad para encender o apagar sus televisores SmartCast con ese mismo app, subir y bajar el volumen o solicitarle a Siri vía un iPhone o iPad que reproduzca películas, series de televisión y música a través de AirPlay 2.Las personas registradas al programa beta en Estados Unidos y Canadá podrán usar AirPlay 2 y HomeKit en sus televisores Vizio este trimestre. En el segundo trimestre, Vizio SmartCast 3.0 le llegará a otros dueños de un televisor inteligente SmartCast a través de una actualización de software gratuita.

Lo único que falta es que Apple finalmente lance su muy esperado y rumorado servicio de streaming de video. 

CNET en Español estará en Las Vegas en enero de 2019 para traerte todos los detalles sobre la feria de tecnología CES.

CES 2019: Sigue aquí toda nuestra cobertura.