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Y no cundió el pánico: Las ventas de Apple son mejores de lo esperado

Apple vendió 52.2 millones de unidades de iPhone en el trimestre que finalizó el 31 de marzo.

Josh Miller/CNET

El presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, se sacó un as bajo la manga este martes. 

Los analistas e inversionistas estaban preocupados de que la edad dorada del iPhone era cosa del pasado -- que sería un gran problema teniendo en cuenta que el teléfono es el mayor generador de dinero para Apple -- y de que la empresa iba a dar un pronóstico de débiles resultados financieros en el trimestre que finaliza en junio. 

Pero todos dieron un suspiro de alivio.

Las ventas del iPhone no cayeron, como se esperaba, y las pronósticos de venta de Apple para este trimestre están a la par de las expectativas de Wall Street. La empresa dijo que generará mucho más dinero para los accionistas, una noticia que le dio un impulso de 4 por ciento a las acciones en las negociaciones después del cierre de la bolsa. 

"Estamos emocionados en reportarles que este fue nuestro mejor trimestre de marzo en la historia, con un fuerte crecimiento de ingresos en iPhone, servicios y wearables", dijo Cook en un comunicado.

Apple vendió 52.2 millones de unidades de iPhone en el trimestre que finalizó el 31 de marzo. Este representa el primer trimestre completo de ventas del iPhone X, y los observadores estaban preocupados ante la posible ralentización en las ventas del dispositivo más premium de Apple. Como resultado, las proyecciones de ventas de iPhones de parte de los analistas fueron muy variopintas. De acuerdo a una encuesta realizada por Bloomberg, los analistas habían predicho que Apple habría vendido 51.9 millones de iPhone en el segundo trimestre fiscal, mientras que Barrons indicaba que los analistas en general esperaban que Apple vendiera 53 millones de iPhone. Pero muchos analistas habían estado reduciendo sus estimaciones. 

El precio de venta promedio de los iPhone subió a US$728, pero Wall Street esperaba un precio de venta promedio de US$742, de acuerdo a Reuters. Hace un año, Apple vendió 50.8 millones de iPhone con un precio de venta promedio de US$655. 

Luca Maestri, el director general de finanzas de Apple, le dijo a Reuters que "el despejar el canal de inventario de 1.8 millones de iPhone — la mayoría de los cuales son modelos del iPhone X y iPhone 8 — contó para alguna parte de la diferencia" en el precio de venta promedio.

Las preocupaciones de que iba a haber un gran bajón en el número de ventas el próximo trimestre tampoco encontraron fundamento. Para el trimestre actual que finaliza en junio, Apple proyectó ingresos de US$51,500 millones a US$53,500 millones. Wall Street esperaba que Apple reportara ingresos de  US$52,040 millones en el tercer trimestre fiscal, de acuerdo a una encuesta de Yahoo Finance. 

"Cook cumple de nuevo a pesar de los grandes miedos", dijo Daniel Ives, analista de GBH Insights. Añadió que las proyecciones de Apple para el trimestre que finaliza en junio "son mucho mejores de lo que se temía" y un "gran alivio" para los inversionistas. 

Apple, la mayor empresa pública en el mundo, ha estado enfrentando dudas y miedos de que las ventas del iPhone estaban cayendo. Millones de personas compran sus más recientes dispositivos cada trimestre, pero la demanda no ha sido tan espectacular como han observado los expertos en el pasado. 

Miedos exagerados

Apple está enfrentando el mismo problema que otras fabricantes de teléfonos: Cada vez es más difícil convencer a los consumidores a que compren los teléfonos más recientes y más premium. Incluso el iPhone X no ha emocionado a los consumidores tanto como se esperaba. El teléfono, que tiene un precio inicial de US$999, es el iPhone más caro que Apple ha vendido, y los consumidores han optado por conservar sus teléfonos actuales por más tiempo. 

Pero el martes, Apple dijo que los ingresos del iPhone subieron 14 por ciento a US$38,000 millones. 

Al cierre de la bolsa el lunes, las acciones de Apple han caído un 7 por ciento desde el 18 de abril. Pero el martes, las acciones se impulsaron 2.3 por ciento para cerrar en US$169.10. En negociaciones después del cierre de la bolsa, las acciones subieron 3.8 por ciento para alcanzar US$175.45.

Cook dijo el martes que el iPhone X fue el teléfono mejor vendido cada semana en el trimestre que finalizó en marzo. 

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Premio para los inversionistas

La nueva ley fiscal que fue aprobada en diciembre le permite a Apple pagar US$38,000 millones en impuestos para repatriar el dinero que tiene fuera de Estados Unidos. Al final del primer trimestre , que finalizó el 1 de diciembre, Apple dijo que contaba con US$285,100 millones, con la mayoría en el extranjero. Los inversionistas tienen la expectativa de beneficiarse de esa medida.

Apple comenzó a devolverle dinero a sus inversionistas en agosto de 2012 a través de dividendos y la recompra de acciones. Hace un año, aumentó la cantidad de dinero que le está pasando a los inversionistas hasta 2019 de US$50,000 millones a US$300,000 millones. La mayoría de esa cantidad – US$210,000 millones – vino en forma de recompras. En ese tiempo, Apple también incrementó su dividendo en 10.5 por ciento a 63 centavos por acción.

El martes la empresa dijo que en su tercer trimestre fiscal terminó de distribuir esos US$210,000 millones a sus accionistas. Ahora les dará otros US$100,000 millones – el doble de la cantidad de su programa normal anual – y dijo que pagará 73 centavos por acción, un alza del 16 por ciento sobre el nivel anterior. 

Todo lo demás

Apple genera dos tercios de sus ingresos del iPhone, y se piensa que la mayoría de sus ganancias vienen también del teléfono. Si ese mercado cae, también caen los resultados financieros de Apple.

No hay ningún otro negocio de la compañía que se acerca al tamaño de ventas del iPhone. Pero la empresa se está expandiendo a otras áreas, como el sonido en el hogar con la HomePod, además de impulsando su tableta iPad en el sector escolar. Y, como informó CNET la semana pasada, Apple ha estado trabajando en unas gafas para la realidad virtual y aumentada, dos tecnologías que muchos creen son el futuro de la computación.

Apple también ha estado intentando posicionar sus servicios empresariales para que se conviertan en fuentes importantes de crecimiento en el futuro. En el segundo trimestre, el ingreso por cuestión de servicios de Apple creció un 31 por ciento a US$9,910 millones. Las ventas de "otros productos" – que incluyen el Apple Watch, los audífonos AirPods y Beats y accesorios – incrementaron un 38 por ciento a US$3,950 millones.

Las ventas de unidades de computadoras Mac cayeron 3 por ciento a 4.08 millones de unidades, aunque sus ingresos se mantuvieron sin cambio. La venta de unidades del iPad aumentaron 2 por ciento a 9.1 millones de unidades, pero los ingresos crecieron 6 por ciento a US$4,100 millones.

Los ingresos totales de Apple crecieron 16 por ciento a US$61,100 millones. Los analistas esperaban que Apple reportara ingresos de US$60,980 millones, según Yahoo Finance. En febrero, Apple proyectó ventas de US$60,000 millones a US$62,000 millones. Las ganancias netas de Apple aumentaron a US$13,800 millones, o US$2.73 por acción, de US$11,000 millones, o US$2.10 por acción el año anterior. Wall Street esperaba ganancias de US$2.69 por acción.