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Tabletas

Apple quiere vender tabletas iPad más baratas – y así es como piensa lograrlo

[Opinión] Para atraer a los estudiantes y profesores, el próximo iPad debe presentarse como una alternativa convincente a las Chromebooks.

Sarah Tew/CNET

En el momento en que Apple anunció un evento centrado en la educación en Chicago para el 27 de marzo, las apuestas sobre nuevos anuncios de hardware se centraron en los iPads renovados. Pues ahora, el atinado escritor Mark Gurman, de la agencia de noticias Bloomberg, informa que Apple "planea exhibir una nueva versión de su iPad más barato que debería atraer al mercado educativo".

Si bien alguna vez se lo consideró una gran potencia en el mercado de la educación, el iPad se ha visto eclipsado por las Chromebooks, que son más económicas, flexibles y que ejecutan el sistema operativo Chrome de Google. Actualmente, los sistemas Chrome OS tienen aproximadamente el 60 por ciento del mercado de educación K-12, frente al 17 por ciento de Apple.

Disminuir el precio de entrada para el iPad podría ayudar a ganar parte de esa cuota de mercado, y Apple ya se está moviendo en esta dirección. El recorte del precio del iPad el año pasado –cuando el iPad de 2017 de US$329 reemplazó al iPad Air 2 de US$499–fue el principal impulsor que finalmente revirtió una tendencia de 13 trimestres de disminución de las ventas de iPad, incluso cuando los modelos iPad Pro de gama alta entregan mejores pantallas, un diseño más elegante y soporte para Apple Pencil a precios considerablemente más altos.

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Un iPad más barato ayudaría a Apple a ganar terreno frente a las Chromebooks.

Sarah Tew/CNET

Por eso, un iPad aún más barato sin duda impulsaría las ventas, tanto dentro como fuera de las aulas. Pero, ¿cómo puede Apple bajar el precio sin sacrificar sus márgenes de ganancia, que han impulsado a la compañía a su estado actual como la corporación más valiosa del mundo?

Tomando una visión expansiva de las posibilidades, estas son algunas de las formas en que la Apple podría (hipotéticamente) ofrecer un iPad de educación menos costoso:

Hacer que se sienta más como una Chromebook

Si compites con dispositivos basados en la nube, entonces deberías actuar más como un dispositivo basado en la nube. El almacenamiento local para el iPad básico comienza en los 32GB y llega hasta los 128GB. Muchas Chromebooks se liberan con solo 16GB de almacenamiento incorporado local (y la memoria flash para estos dispositivos no es barata).

Especialmente para las escuelas, muchas funciones de software podrían trasladarse a servidores remotos basados en la nube, lo que también haría más fácil bloquear los dispositivos y asegurarse de que sean utilizados principalmente para tareas escolares, no para jugar o publicar cosas en las redes sociales.

Para realmente lograr un precio más bajo, se podrían reducir aún más sus características. Eliminar la toma de auriculares o una de las cámaras. Y eso proporciona un incentivo para actualizarse a un iPad convencional mejor equipado más adelante.

Hacer una diferencia a través de accesorios y servicios

Vende el hardware básico por menos y protégelo convenciendo a los estudiantes y profesores de que inviertan en accesorios como teclados, cubiertas, cargadores adicionales y actualizaciones de software o servicios de suscripción por un costo adicional.

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El teclado opcional para el iPad Pro. 

Sarah Tew/CNET

Por ejemplo, la Microsoft Surface Pro tiene un precio inicial de US$599, pero prácticamente requiere un teclado por separado, que agrega otros US$129 al precio. La cubierta del teclado dedicada para el iPad Pro también es un accesorio imprescindible y cuesta US$159. Según Gurman, una versión de eso, y tal vez incluso el lápiz óptico del iPad Pro, podría llegar también al nuevo iPad de bajo costo.

De hecho, parece posible que un accesorio de Apple Pencil, previamente restringido al iPad Pro, llegue a este nuevo iPad de 9.7 pulgadas de menor costo. MacRumors cita al analista de KGI Securities Ming-Chi Kuo diciendo: "El nuevo iPad de bajo precio de 9.7 pulgadas ... probablemente será compatible con Apple Pencil.

Sacrifica ganancias, pero compensa con mayor volumen

El iPad de 2017 a menudo se encontraba por apenas US$249, especialmente durante la temporada de compras navideñas. Y ya de por sí fue diseñado para extraer algunas ventajas de costo del diseño, agregando espesor y peso a su cuerpo. Eliminó el interruptor de bloqueo mecánico y su pantalla perdió un revestimiento laminado.

El punto es que los costos para producir ese producto ya han bajado, y aparentemente puede venderse a US$250 durante las grandes ventas sin lastimar a nadie. Venderlo, incluso sin pérdidas, a las escuelas y a los estudiantes, puede lograr algo muy importante, convirtiendo a los usuarios jóvenes en clientes de Apple a largo plazo.

Comienza con un iPad, incluso uno subsidiado, en la escuela primaria, y para el momento en que ese estudiante llegue a la escuela secundaria o la universidad, habrá cambiado a una MacBook que puede costar fácilmente cuatro veces más. La idea es: engancharlos desde jóvenes para crear esa lealtad de marca por la que cualquier compañía mataría.

CNET en Español estará en Chicago para traerles todas las noticias relacionadas con el evento del 27 de marzo. Puedes seguir nuestro BLOG EN VIVO en este enlace. La conferencia empieza a las 8 a.m. hora del Pacífico de EE.UU.