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Industria de la tecnología

Apple y la educación: Qué esperar del evento del 27 de marzo

Apple invitó a los medios, incluyendo a CNET en Español, a un evento en Chicago. Se esperan novedades relacionadas al iPad y MacBook, principalmente.

Óscar Gutiérrez/CNET

Apple ha estado en silencio por casi todo lo que va del 2018, pero esta semana la fabricante del iPhone anunció dos eventos que tendrán a sus fanáticos con la pupila bien dilatada. El primero de ellos, el 27 de marzo, se celebrará en Chicago y es tan sorprendente como prematuro. (El otro es su conferencia para desarrolladores WWDC, en junio).

Este viernes, Apple envió a los medios, incluyendo a CNET en Español, las invitaciones para asistir al evento que se llevará a cabo en la escuela Lane Tech College Prep High School, en Chicago. Apple ya dijo que será un evento enfocado a la educación, así que podemos esperar anuncios de software y productos usados por estudiantes, maestros y escuelas por igual.

Apple no dio más detalles sobre los anuncios para fines de mes, pero algunos reportes sugieren los posibles lanzamientos que abarcan novedades para el iPad y para las computadoras de Apple y quizá anuncios de software. Incluso hay espacio hasta para una segunda generación del lápiz óptico Apple Pencil.

Nuevos iPad

El evento del 27 de marzo es un momento perfecto para que Apple actualice sus tabletas. Según rumores, Apple prepara nuevas tabletas para sus diferentes gamas, entre ellas un nuevo modelo de la versión de 9.7 pulgadas y de bajo precio, que se anunciaría para la primera mitad del año. 

Esta nueva tableta con hardware actualizado y un precio que se rumora estaría por debajo de los US$400 podría ser una perfecta excusa de Apple para promover el uso de sus iPad en el salón de clases. 

Apple ya lanzó el año pasado una tableta de 9.7 pulgadas sin todas las cualidades del iPad Pro de 10.5 y 12.9 pulgadas, pero que es asequible -- con un precio de US$329. Apple podría lanzar una nueva generación de dicha tableta y mostrar en el evento del 27 de marzo las bondades de ésta en el salón de clases.

El iPad es un instrumento en las aulas de EE.UU., y Apple podría fortalecer su oferta en el evento del 27 de marzo

Apple

También existen rumores de que Apple está trabajando en nuevas generaciones de sus tabletas iPad Pro, pero esas se revelarían más adelante en el año, quizá en el WWDC de junio. 

Nuevo software de educación

Apple cuenta con Swift Playgrounds para enseñar a programar con su lenguaje homónimo; también tiene el app Classroom para que los maestros puedan administrar trabajos en el salón de clases con el uso de productos de Apple; iTunes U ofrece acceso a clases en video de diferentes escuelas de renombre de todo el mundo; y iBooks Author permite crear libros digitales para los dispositivos con iOS. 

En su próximo evento, Apple podría anunciar nuevas formas de integración entre sus productos y las aulas de clase. Así como Apple ya tiene ResearchKit para que los investigadores usen los productos de Apple en la investigación de enfermedades, y HealthKit para que hospitales y clínicas tengan el control de los tratamientos y salud de sus pacientes, un nuevo software podría ayudar a que los estudiantes y profesores obtengan un mayor provecho de tabletas y computadoras.

Nuevo Apple Pencil

El Apple Pencil actual solo funciona con el iPad Pro y con las aplicaciones compatibles para la tableta, pero una nueva generación que se podría anunciar en el evento de marzo tendría más funciones y una mayor compatibilidad, así como características que Apple ha patentado en múltiples ocasiones.

Como la invitación del evento de marzo parece caligrafía hecha con el Apple Pencil, quizá Apple esté dando un adelanto de que en el evento se mostrará un nuevo iPad de 9.7 pulgadas y un Apple Pencil, un par de productos que podrían servir para la escuela.

Una MacBook Pro con precio de US$999

Debido a que los estudiantes de primarias o secundarias buscan computadoras asequibles y sin tanto poder de procesamiento como una tarjeta de gráficos dedicada, Apple tiene planes de lanzar una nueva MacBook Pro con pantalla Retina pero que costaría menos que sus actuales MacBook Pro de 13 pulgadas, que tienen un precio de US$1,299. 

Según reportes, el precio de esta nueva MacBook Pro estaría entre US$999 y US$1,299, pero tendrá la pantalla de alta resolución que sí tienen las versiones más equipadas de esta portátil.

Los reportes también mencionan la existencia de una MacBook Air más asequible (actualmente tiene un precio de US$999), pero no se describe el precio exacto o qué tanto puede Apple cambiar de su computadora actual como para venderla a un precio más bajo. Tampoco explica cómo evitar´a que esta computadora compita con sus tabletas iPad Pro, que tienen precios similares (un iPad Pro de 12 pulgadas con conectividad WiFi y 64GB de almacenamiento cuesta US$799).

Nuevo financiamiento educativo

Las computadoras y tabletas de Apple no son las más asequibles del mercado, por lo que un nuevo programa de descuentos, financiamientos y nuevas oportunidades para profesores y estudiantes sería de mucha ayuda para que los productos de la manzana se sigan integrando a las aulas. 

Actualmente, Apple ofrece descuentos directos en sus productos cuando se trata de comprar sus computadoras o tabletas y usarlas en la escuela; también ofrece descuentos y promociones sobre todo en el verano para volver a clases y a las escuelas les da descuentos en compras de varios productos o aplicaciones. 

En el evento dentro de unas semanas la compañía podría anunciar nuevas iniciativas para hacer que sus productos sean lo más atractivos posibles para los estudiantes (y para sus padres). 

Qué no esperar en el evento

Si lo que tú quieres ver es el nuevo iPhone para este año, la almohadilla de carga AirPower o los nuevos y rumoreados AirPods 2, te tenemos que decir que mejor te saltes este evento. Estos productos son esperados para la segunda mitad del año, con excepción de la AirPower que podría debutar antes del evento WWDC. Y, siendo un evento con foco en la educación, tampoco esperes nuevos Apple Watch.

Ni esperes grandes novedades en las computadoras más potentes de Apple o el anuncio de la prometida Mac Pro modular. También hay un iPhone SE de segunda generación que Apple estaría desarrollando, pero siendo este el rumor más improbable, no te sugerimos esperar una actualización a este pequeñín de 4 pulgadas. 

Sea lo que sea que Apple se trae entre manos, CNET en Español estará en el evento en la ciudad de los vientos, así que no te despegues que tendremos toda la información.