Apple, IBM darán iPads a personas de la tercera edad en Japón

Las empresas unen fuerzas por segunda ocasión, pero esta vez para regalar 5 millones de iPads y desarrollar aplicaciones enfocadas a ancianos.

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Foto de Joan E. Solsman/CNET

Apple e IBM comenzarán a utilizar su tecnología para cuidar y ayudar a los ancianos del mundo -- empezando por Japón.


Las gigantes tecnológicas anunciaron el jueves una iniciativa para mejorar la calidad de vida de las personas de la tercera edad en Japón. Apple e IBM darán 5 millones de iPads a ancianos y desarrollarán aplicaciones que mantenga en contacto a las personas adultas con sus servicios de salud y con familiares.

La alianza fue anunciada a través de un comunicado de prensa de Apple y en un evento el jueves, celebrado en Nueva York, el cual tuvo la presencia de ejecutivos de ambas compañías.

"Esta iniciativa promete un impacto global en potencia, pues muchas ciudades enfrentan el desafío de ayudar el envejecimiento de su población, y estamos honrados de estar involucrados en ayudar a las personas de tercera edad en Japón y ayudar a enriquecer sus vidas", dijo Tim Cook, presidente ejecutivo de Apple. "El iPad es increíblemente intuitiva, fácil de usar y tiene herramientas de accesibilidad, aspectos que lo vuelven el dispositivo perfecto para cualquier generación conectada".

El proyecto planea entregar entre cuatro y cinco millones de iPads desde que la alianza fue anunciada y hasta 2020. Y, si bien es un número alto de dispositivos, Japón tiene 33 millones de adultos de tercera edad, que representa el 25 por ciento de la población total del país asiático, según cifras citadas por Apple.

Japan Post, una entidad gubernamental en Japón encargada de administrar el servicio postal, bancario y de seguros, se encargará en esta ocasión de la administración de los equipos otorgados por Apple.

Las iPads a entregar estarán precargadas con todas las aplicaciones nativas de Apple --FaceTime, Mensajes, Mail, Fotos y funciones de iCloud. IBM se encargará de desarrollar aplicaciones exclusivas para el uso y beneficio de los usuarios de tercera edad, como apps para recordar tomar medicinas, ejercitar y hacer una dieta, e indicaciones de las actividades comunitarias y entrenamientos enfocadas a su persona.


La alianza entre IBM y Apple ayudará a mover más tabletas de la manzana hacia más áreas, entre las que se incluyen los negocios y la salud médica. Apple ha reportado ventas saludables del iPhone y Mac, sin embargo, las ventas del iPad siguen cayendo. La gigante de Cupertino anunció el lunes pasado 12.6 millones de unidades vendidas del iPad, quinto trimestre consecutivo que las ventas de la tableta han bajado.

Cook dijo que la idea es ayudar a que las personas de mayor edad no sólo vivan más, sino que vivan mejor, ejemplificando su ideología con Edith Kirkmeyer, una mujer que vive en Santa Barbara, California, y que tiene 107 años de edad y es la mujer más longeva con un iPad.

Apple e IBM comenzaron a trabajar en conjunto en 2014, cuando anunciaron su alianza para comenzar a desarrollar aplicaciones para el sector empresarial, aprovechando las tabletas de Apple en manos de los empleados. Casi al cierre del año pasado, Apple e IBM anunciaron los primeros frutos de esa alianza, lo que significó las primeras aplicaciones para iPad dedicadas al mundo empresarial y aprovechando la nube de IBM.

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