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Apple HomePod, Amazon Echo, Google Home: ¿qué tan segura es tu bocina inteligente?

Esto es lo que Apple, Amazon y Google ofrecen en términos de privacidad con sus bocinas equipadas con asistentes virtuales.

La HomePod promete un nivel de privacidad que no tiene la Google Home ni la Echo de Amazon.

James Martin/CNET

Las bocinas inteligentes saben escuchar muy bien, lo cual genera una importante pregunta: ¿Tus conversaciones se quedan en casa o son escuchadas por alguien más?

Apple planteó el tema cuando habló sobre los aspectos de seguridad y privacidad durante la presentación de la HomePod, una bocina potenciada con Siri que apunta a hacerle competencia a la Echo de Amazon y la Google Home.

Es un punto importante a considerar en un momento en que millones de consumidores ya han comprado una bocina inteligente para su hogar. Aunque Google y Amazon han hablando extensamente de la inteligencia de sus respectivos asistentes y la comodidad que ofrecen, hay poca mención sobre seguridad o privacidad.

Estos asistentes de voz para el hogar funcionan en general de la misma manera: sólo escuchan después de ser activados con una palabra en particular, y luego el audio es grabado y enviado a los servidores de la empresa para dar una respuesta a tus preguntas o consultas.

El audio grabado ya es un tema de debate. En una batalla legal de Amazon sobre datos que había grabado una Echo en un caso de asesinato, la compañía argumentó que la Primera Enmienda de la Constitución estadounidense protegía los comandos de voz, aunque al final entregó las grabaciones.

Esto es lo que hacen las tres principales bocinas inteligentes para proteger la privacidad de una persona, tanto del gobierno como de los hackers.

Cifrado

HomePod de Apple, Google Home y Echo de Amazon codifican todas las grabaciones de voz enviadas a sus respectivos servidores. Pero cada empresa tiene un nivel diferente de hermetismo.

En la Conferencia Mundial de Desarrolladores de Apple, WWDC 2017, Phil Schiller, vicepresidente principal de marketing global de la empresa, dijo que los datos de la HomePod estarían cifrados, pero no entró en detalles. Una persona al tanto del desarrollo de la bocina dijo que tendría el mismo nivel de codificación que Siri y HomeKit.

En su guía de seguridad de iOS de marzo, Apple señaló que las comunicaciones de Siri ocurren en servidores a través de HTTPS, que cifra los datos entre un iPhone y otro dispositivo.

Los datos de la Google Home se cifran en tránsito y en descanso, es decir que están protegidos mientras son transmitidos a los servidores de Google y se vuelven a codificar cuando se almacenan.

En la Echo de Amazon, las conversaciones con Alexa también están cifradas en tránsito a los servidores de Amazon y "almacenadas de forma segura" una vez llegan allí, dijo una portavoz de Amazon en un correo electrónico.

Esto generalmente significa que es poco probable que tus datos sean robados o espiados mientras se envían a los servidores de Apple, Google o Amazon. Pero la historia es diferente cuando se trata de proteger a la gente de las solicitudes del gobierno.

Identificación por favor

Amazon fue capaz de proporcionar datos para un juicio de asesinato porque todas las grabaciones, a pesar de que estaban cifradas, están vinculadas a individuos específicos.

"Las grabaciones se almacenan de forma segura en la nube de [los Servicios Web de Amazon] y se vinculan a tu cuenta para permitir que el servicio sea personalizado para cada usuario", dijo una portavoz de Amazon en un correo electrónico.

Del mismo modo, Google Home recopila datos de tus aplicaciones, tu historial de búsqueda y ubicación y tus comandos de voz, todos ellos vinculados a tu cuenta de Google.

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La Google Home (izquierda) y la Echo de Amazon están ligadas directamente a tu cuenta. 

Chris Monroe/CNET

Cada Google Home requiere la vinculación de una cuenta, pero es posible crear cuentas paralelas que no tengan tu información personal. Esto no es posible en la Echo, para la cual necesitas una cuenta de Amazon, que tiene tu información de tarjeta de crédito y dirección de envío.

Si una agencia gubernamental solicita datos a Google o Amazon relacionados a una asistente de voz, las empresas pueden apuntar a cuentas individuales asociadas con un usuario.

La situación es diferente con la HomePod. Los datos enviados desde la bocina de Apple se anonimizan, lo que significa que no hay ningún nombre o dato de identidad adjunto a tus comandos. Funciona igual que Siri, con identificadores aleatorios utilizados sólo dentro del dispositivo.

En caso de que el gobierno solicite los datos de Siri sobre un usuario específico, Apple no sería capaz de seleccionar esa información entre millones de números aleatorios. Eso es útil, teniendo en cuenta que Apple recibe miles de solicitudes de seguridad nacional cada año.

Amazon y Google tienen políticas para hacer frente a las exigencias de datos de la Echo o la Home. Amazon no compartirá datos a menos que exista una "demanda legal válida y vinculante", mientras que Google lucha por reducir las más de 45,550 solicitudes que recibe al año. Y para ambas compañías, las grabaciones se guardan hasta que el usuario decida eliminarlas manualmente.

En el caso de Siri, las grabaciones de voz se almacenan durante seis meses en los servidores de reconocimiento de voz de Apple para comprender mejor a un usuario. Después de eso, se eliminan automáticamente y otra copia -- sin identificadores -- se usa por dos años para ayudar a mejorar el servicio que brinda Siri.

Con identificadores anónimos, las bocinas de Apple tienen un argumento mucho más convincente para no entregar datos: no pueden encontrarlos. En conclusión, en el juego de las escondidas con tus datos de voz, la ventaja, por ahora, la tiene Apple.

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