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EXCLUSIVA Tecnología de vestir

Apple trabaja en poderosas gafas de VR y AR inalámbricas

Las gafas, que podrían incluir tecnología para la realidad virtual como la aumentada y utilizar los propios chips de Apple, están planeadas para 2020. Es la mayor señal del interés de Apple en VR.

El presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, no puede más que dar halagos a la realidad aumentada: dijo que la tecnología tiene el potencial de ser tan importante como el iPhone. Y parece que Cook tiene grandes planes para la realidad virtual también.

La empresa está trabajando en un sistema capaz de ejecutar tanto tecnología de realidad aumentada (AR) como de realidad virtual (VR), de acuerdo con una fuente familiarizada con los planes de Apple. Los planes hasta ahora indican que habrá una pantalla 8K para cada ojo, o sea que tendría una resolución más alta que los mejores televisores de hoy en día. El sistema no estaría atado a una computadora ni a un teléfono, de acuerdo con la fuente. 

El proyecto, que lleva por nombre el código de T288, está aún en fases tempranas pero se planea lanzar en 2020. Apple todavía puede cambiar o descartar estos planes por completo. 

Apple se rehusó a dar comentarios para este artículo.

Reproduciendo: Mira esto: Descubre opciones de VR para recién iniciados
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Es notable que Apple esté trabajando en un sistema de gafas que combina tanto AR como VR teniendo en cuenta su gran enfoque en el pasado año en impulsar la realidad aumentada en sus iPhone y iPad. Cook ha dicho que ve mejores posibilidades para AR que para VR, debido en parte a que la realidad aumentada te permite estar más presente. De cualquier manera, es vital para Apple expandirse más allá de sus iPhone, su principal fuente de ingresos, y el mercado de teléfonos móviles que se está ralentizando. 

La gigante de Cupertino ha incursionado en pequeños proyectos de VR, pero estas gafas marcarían una gran inversión en realidad virtual de parte de Apple. Esta tecnología te transporta a un mundo distinto, creado digitalmente una vez te pones unas gafas. Una vez considerada como el próximo gran segmento de la tecnología, la realidad virtual no ha resonado entre los consumidores a pesar de grandes inversiones de empresas como Oculus de Facebook, Google y Samsung. 

Y la industria ha tomado el lado de Cook cuando se trata de su favorecimiento por la realidad aumentada, que superpone imágenes digitales sobre el mundo real a través de gafas especiales o a través de tu teléfono. Algunos ejemplos de la capacidad de AR de alcanzar las masas es Pokémon Go o los filtros que se superponen en las fotos que se publican en Instagram o Snapchat. 

Las gafas de Apple se conectarían a una caja dedicada utilizando tecnología inalámbrica de alta velocidad y de bajo rango, de acuerdo con la fuente familiarizada con los planes de la empresa. La caja, que estaría potenciada por un procesador de Apple más poderoso que cualquier cosa disponible actualmente, serviría como el cerebro para las gafas de AR/VR. En su actual estado, la caja tiene el aspecto de una torre de PC, pero no se trataría de una computadora Mac.  

Y, a diferencia de las HTC Vive, los usuarios no tendrían que instalar cámaras especiales en la habitación para detectar su ubicación. Todo se integraría en las gafas y caja de Apple, dijo la fuente. 

AR/VR: El potencial de Apple

Se espera que VR y AR, aunque sean mercados nacientes hoy, exploten en los próximos años. Empresas como Magic Leap han estado invirtiendo millones — si no miles de millones — de dólares en el desarrollo de esta tecnología con la promesa de que estos formatos van a cambiar la forma en que vemos el mundo. Facebook considera que las gafas de AR y VR son el futuro de la computación y la comunicación. 

Se espera que los consumidores compren 22 millones de gafas VR y AR este año, según un reporte de CCS Insight. En 2022, esta cifra aumentaría a 120 millones de unidades, según la firma de análisis, que subraya que el mercado podría tener un valor de US$10,000 millones para ese entonces. 

El año pasado fue testigo de los primeros esfuerzos de Apple en AR y VR. Durante su conferencia para desarrolladores en junio pasado, Apple presentó ARKit para permitir a los desarrolladores crear apps de realidad aumentada para iPhone y iPad. La empresa dijo también que está trabajando con Valve para llevar la plataforma Stream VR a sus computadoras Mac. Los sistemas de VR no funcionaban anteriormente en las computadoras de Apple. 

Cuando se trata de hardware de AR y VR, sin embargo, Apple se ha mantenido en las márgenes a medida que su competencia ha estado lanzado varios dispositivos. Samsung se ha asociado con Oculus — la fabricante de gafas de realidad virtual que fue adquirida por Facebook por más de US$2,000 millones — para lanar sistemas de VR que utilizan los teléfonos de Samsung. Microsoft ha estado trabajando en las gafas de realidad aumentada HoloLens y en gafas de realidad mixta Windows 10. Google lanzó sus Google Cardboard, que hace de esta tecnología más asequible para los consumidores, y hace dos año añadió a las gafas Daydream View a su repertorio. Y el sistema de realidad aumentada de Magic Leap próximo a salir, que promete hologramas al estilo Star Wars integrados en el campo de visión del mundo real del usuario, ha captado la atención de empresas de tecnología como de celebridades. 

Aunque Apple no ha hecho mucho públicamente con AR ni VR, la empresa ha estado trabajando tras bambalinas. Ha contratado a ejecutivos y a startups, ha solicitado patentes relacionadas a ambas tecnologías. Una solicitud de patente quiere usar la realidad virtual para aliviar el mareo causado por el movimiento, y el aburrimiento para los pasajeros en un vehículo. 

En noviembre, Bloomberg reportó que Apple quería tener tecnología lista para unas gafas de realidad aumentada para 2019 y empezar a enviar las unidades en 2020. El dispositivo tendría su propia pantalla y ejecutaría un nuevo chip y sistema operativo, según el reporte.

Adiós a los cables

Uno de los problemas actuales de la realidad virtual es el tema del tiempo que uno se tarda en conectar el sistema. Las Gear VR de Samsung requieren un teléfono Galaxy para funcionar, mientras que los sistemas más poderosos de Sony, HTC, Oculus y otros tienen que estar conectados a una PC de alta gama o a una consola de videojuegos.

Y luego están los cables, los muchos cables.

En el futuro se espera que la realidad virtual pase de los cables – y Apple quiere integrar la simplicidad por la que es conocida a ese proceso. La caja usaría un tecnología inalámbrica llamada 60HHz WiGig, según dijo la persona familiarizada con los planes de Apple. Eso debería impulsar las velocidades y aumentar el rango para hacer que la tecnología sea más atractiva para usarla con las gafas de realidad virtual de alta gama que no están conectadas a una computadora. La versión final de WiGig 2.0, también conocida como 802.11ay, no llegaría sino hasta 2019

La caja que potenciará las gafas de realidad virtual y aumentada de Apple usará un procesador de 5 nanómetros, que es la métrica que usa la industria para describir cuántos transistores hay dentro de un espacio. ¿Qué tan pequeño es eso? Según la Iniciativa Nacional de Nanotecnología, una uña crece a un ritmo de un nanómetro – una milmillonésima de un metro – por segundo.

En comparación, el iPhone X tiene un procesador de 10 nanómetros. Cuando se trata de chips, mientras más pequeño es el número más rápidos y eficientes son.

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Dueños de su destino

Apple se ha estado expandiendo en el mercado de componentes en lo que intenta controlar todo el hardware y el software dentro de sus dispositivos. Actualmente diseña todos los procesadores de aplicaciones que funcionan como los cerebros de sus aparatos, un chip Bluetooth que conecta rápidamente sus AirPods a un iPhone, y procesadores de seguridad para proteger los datos personales y tu información biométrica de los hackers.

Al fabricar sus propios chips Apple puede controlar mejor las funciones que lanza, así como los tiempos de los lanzamientos de sus nuevos dispositivos.

La empresa ha estado trabajando en procesadores para reemplazar los chips Intel dentro de sus computadoras Mac para 2020. Los procesadores dentro de las Macs del futuro serán similares a los que Apple usará en el proyecto de realidad virtual y aumentada T288, según dijo la persona familiarizada con los planes de la empresa. Las pantallas 8K en las nuevas gafas de Apple, mientras tanto, ayudarían a que la experiencia de realidad virtual y aumentada sea más realista. Los chips más pequeños y poderosos, combinados con video de súper alta calidad, serán fundamentales para crear experiencias que no te den nauseas si las imágenes o tú se mueven mucho.

Este año, durante la feria de electrónica CES, LG y Samsung mostraron televisores 8K, pero aún no han llegado al mercado. Nadie ha lanzado gafas de realidad virtual con resolución 8K. Pimax, una empresa china, ha solicitado financiamiento de masas para crear una gafas de realidad virtual 8K. En el caso de ese aparato, tendría una pantalla 4K para cada ojo. La meta de Apple es lograr resoluciones incluso más altas, con una pantalla 8K para cada ojo.

Jony Ive, el jefe de diseño de Apple, dijo en una conferencia de la revista New Yorker en octubre que "hay ciertas ideas que tenemos en las que solamente estamos esperando que la tecnología se ponga al día con la idea", en específico en cuanto a las pantallas y lo semiconductores.

Apple se ha hecho fama de transformar categorías establecidas – teléfonos, tabletas, relojes inteligentes – con productos más refinados y más simples. Ahora, la empresa espera lograrlo de nuevo en el mercado de la realidad virtual y aumentada.