Lo que esperamos del evento de Apple del 16 de octubre

La gigante de Cupertino podría presentar nuevos iPads y Macs, como también el lanzamiento oficial de su sistema operativo para computadoras de escritorio, OS X Yosemite.

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La sede de Apple en Cupertino, California. James Martin/CNET


El jueves Apple tiene la oportunidad de darle a los consumidores un par de razones para actualizarse o comprar un nuevo iPad.

El segundo evento de Apple de este año no tendrá tantos bombos y platillos como el evento de presentación de los iPhones 6 y el Apple Watch. Se espera que la empresa presente un nuevo iPad (o dos), nuevas Macs y dé a conocer más detalles de su sistema operativo para escritorio OS X Yosemite. El evento, que inicia el jueves a las 10 a.m. hora del Pacífico, será de bajo perfil y se llevará a cabo en la sede de la gigante en Cupertino, California.

Mientras que el iPhone sigue siendo la principal fuente de ingresos de Apple -- al constituir más de la mitad en ventas -- la empresa está ansiosa por impulsar sus otros productos. El producto principal para este segundo evento es el iPad, que se enfrenta a interrogantes sobre su caída de ventas. Otra de las interrogantes a las que se enfrenta la tableta es "¿qué nueva función traerá el nuevo iPad?" o "¿necesito reemplazar mi viejo pero aún funcional iPad?"

Su desempeño en los últimos dos trimestres, en los que las ventas han disminuido y caído debajo de las expectativas de Wall Street, ilustra ese tipo de mentalidad. Se espera que continúe esta tendencia en este trimestre, cuyos resultados Apple dará a conocer cuatro días después del evento. Y para aumentar la presión sobre Apple está la ola de tabletas asequibles que han inundado el mercado.

Apple no fue la primera compañía en crear una tableta, pero fue la primera en fabricar un modelo que se hizo popular entre el público. El diseño elegante, la tienda de apps y las capacidades de la pantalla táctil en el primer iPad, que fue presentado en 2010, atrajo a millones de compradores. El iPad se convirtió en una gran fuente de ingresos para Apple -- la tableta actualmente es la segunda fuente de ingresos para la empresa después del iPhone -- y todas las empresas, desde Microsoft hasta Xiaomi, han fabricado dispositivos de imitación.

Sin embargo, Apple no ha realizado cambios sustanciales para convencer incluso a los fanáticos más asiduos para que compren el nuevo modelo. "Lo que he encontrado de manera consistente en mis investigaciones es que es bueno tener tabletas pero no son algo que la gente necesita tener", dijo Bob O'Donnell, analista principal de la firma Technalysis Research. "Si el iPad Air no logró cambiar esto -- y en efecto era una actualización bastante decente -- no sé qué tendrán que hacer para cambiar esta tendencia".

Aunque el iPad será la noticia más anticipada el jueves, es casi seguro que habrán noticias acerca de las actualizaciones a las Macs, que incluye nuevo hardware y el más reciente sistema operativo Mac OS X Yosemite. Aunque las Macs no proveen tantos ingresos como los iPads, las computadoras aún constituyen un factor importante en la estrategia de Apple.

A continuación listamos lo que podríamos ver ,y no, en el evento.

iPad Air es el centro de atención

Más de cuatro años (y siete modelos) después de la presentación del primer iPad, el elegante dispositivo de Apple sigue siendo el rey de las tabletas. En el segundo trimestre, Apple vendió 13.3 millones de iPads, dándole una cuota de mercado del 27 por ciento. Pero Apple ha estado perdiendo posición frente a la competencia; hace un año, la cuota de mercado de Apple era del 33 por ciento.

La compañía necesita un nuevo modelo de su popular dispositivo de 9.7 pulgadas para revitalizar las ventas de iPad. Pero se espera que las actualizaciones que se anunciarán este jueves representen cambios graduales en vez de una revolución.

Una de las adiciones que se esperan para el iPad Air es el sensor biométrico TouchID, que salió por primera vez el año pasado en el iPhone 5S y está presente también en los nuevos iPhone 6 y iPhone 6 Plus. El sensor permite que los usuarios puedan desbloquear sus dispositivos y comprar artículos en iTunes sólo con el toque del dedo.

Y, pronto, TouchID funcionará con Apple Pay, el nuevo servicio de pagos móviles que la empresa presentó en el evento del 9 de septiembre. Es muy probable que Apple deje que el iPad saque provecho de algunas de las funciones de Apple Pay cuando el servicio salga al mercado más tarde en octubre. Una de las funciones es permitir que el usuario pague por artículos en los apps con un solo toque del sensor de huellas dactilares.

Es menos probable que el iPad incluya la tecnología de comunicación de campo cercano (NFC, por sus siglas en inglés) que le permite a los usuarios pagar en las tiendas con sólo rozar su dispositivo junto a la caja.

Otra actualización que esperamos es que el iPad venga en color dorado, siguiendo la tendencia de los más recientes iPhones de Apple. El iPhone 5S fue el primer dispositivo en ofrecer este color. Además de dorado, se espera que la tableta venga en plateado y gris.

Sin duda, el iPad vendrá con nuevos componentes, como el procesador A8. El iPad puede experimentar el mismo aumento en capacidad de almacenamiento que el iPhone 6, al quitar la versión de 32GB para favorecer 64GB y 128GB. Actualmente, la compañía ya ofrece un iPad de 128GB, pero cuesta US$300 más sobre el precio del modelo base de US$499. Si se le empareja con el sistema de precios del iPhone, el precio adicional a pagar por un iPad de mayor almacenamiento podría reducirse en US$100.

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Apple will likely introduce the follow-ups to its iPad Air and iPad Mini tablets. CNET

La compañía también actualizaría la cámara para incluir una pantalla de más alta resolución -- una función clave en vista de que sus rivales han progresado en la tecnología de pantalla. La pantalla tendría una cubierta anti-reflectiva que mejora la visualización.

El nuevo iPad Air podría ser más delgado y liviano.

Lo que es poco probable es la aparición de un iPad con pantalla más grande, un supuesto dispositivo que muchos han denominado "iPad Pro". El dispositivo, que algunos analistas dicen tendrá una pantalla de 12.9 pulgadas, no será anunciado sino hasta el próximo año.

El iPad Mini, la tableta de 7.9 pulgadas de Apple, tendría una serie de pequeñas actualizaciones, pero el nuevo iPad será el enfoque de la mayoría de las actualizaciones. Uno de los desafíos del iPad es que los usuarios están reemplazando las tabletas más pequeñas con teléfonos más grandes, como lo híbridos de teléfonos y tabletas conocidos como tabléfonos.

Apple presentó su primer tabléfono, el iPhone 6 Plus de 5.5 pulgadas, el mes pasado, y muchos analistas esperan que los consumidores favorezcan el iPhone 6 Plus sobre el iPad Mini. "El iPhone 6 Plus está casi adentrándose en el territorio de las tabletas, y existe una posibilidad de que esto afecte la demanda por el iPad Mini", dijo Tim Bajarin, analista de Creative Strategies.

Las Macs reciben un poco de atención

El negocio de las Mac no es tan grande ni tan sexy como su negocio de dispositivos móviles, pero sigue siendo un enfoque importante para Apple. Actualmente, Apple genera menos del 15 por ciento de sus ingresos de las Macs, pero estas computadoras complementan la familia de dispositivos de Apple -- que cada vez más están diseñados para funcionar juntos.

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Apple podría presentar nuevas Macs. CNET

Apple reportó en julio que la venta de unidades de Mac subió un 18 por ciento a 4.4 millones en el trimestre que finalizó el 28 de junio. El presidente ejecutivo Tim Cook dijo que las Macs impulsaron los resultados financieros de la compañía, que vio fuertes ventas de las computadoras en regiones en donde las ventas de PCs de otras marcas son débiles.

Apple aún no ha reportado los resultados de su más reciente trimestre, pero la firma de investigación IDC dijo la semana pasada que Apple llegó a la posición No. 5 en el ranking global de ventas de PC en el tercer trimestre. Durante los últimos años, Apple ha dominado una pequeña porción del mercado, pero sus diseños elegantes en dispositivos como la MacBook Air le ha ganado adeptos.

El año pasado Apple presentó la poderosa Mac Pro, y ha seguido añadiendo pantallas Retina a sus MacBooks. No obstante, aún existen varios dispositivos que no han sido actualizados en años.

Uno de los productos que necesitan de una pronta actualización es el Mac Mini, que no ha experimentado una manita de gato durante dos años. El dispositivo es la computadora más asequible de Apple, con precios que van de US$599 a US$999. El usuario también tiene que comprar una pantalla, un teclado y un mouse para que funcione el dispositivo. La versión más costosa de la computadora también funciona como un servidor OS X. Es posible que la Mac Mini reciba el nuevo procesador Intel y más almacenamiento interno.

Otra de las computadoras Apple que requieren de una actualización es la iMac. El dispositivo todo en uno no ha experimentando un cambio de diseño en dos años. Pero lo más importante es que la resolución de la pantalla no ha cambiado mientras que otros dispositivos han recibido mejoras para una pantalla Retina. El iPhone 4, que se presentó en 2010, tuvo la primera pantalla Retina, mientras que los iPads y MacBook Pro recibieron pantallas con mayor resolución en 2012.

Es poco probable que Apple presente una MacBook Air con pantalla Retina, aunque los consumidores han clamado por este dispositivo. La compañía actualizó sus laptops más delgadas y livianas con nuevos procesadores y descuentos en su precio. También es poco probable que Apple incorpore el sensor TouchID en sus computadoras este otoño, aunque es algo que podríamos ver en el futuro.

Una segunda visita a Yosemite

Apple presentó la más reciente versión de su software para computadoras, OS X 10.10 Yosemite, en junio durante su conferencia para desarrolladores en San Francisco. El sistema operativo tiene un nuevo aspecto, una barra de herramientas refinada, nuevas funciones del centro de notificaciones y un modo de pantalla opaco. Además, Yosemite ahora se puede sincronizar con el sistema operativo móvil iOS a través de la función para compartir archivos AirDrop, mensajería iMessage y la capacidad de poder hacer y responder llamadas.

Sin duda, Apple presumirá de Yosemite este jueves y promocionará las maneras en cómo interactúa con el iPhone y el iPad. La compañía también podría hablar del iCloud y otros software para sus dispositivos.

Para construir la lealtad del cliente y asegurarse de que los usuarios están accediendo el software más reciente, Mac OS X 10.9 Mavericks ha estado disponible para su descarga gratuita desde el año pasado. Yosemite también es gratuito, y es posible que Apple lance el software al público después del evento el jueves.

Manténte al tanto de todas las novedades del evento. CNET en Español estará cubriendo el evento en nuestro blog en vivo.

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