Apple enfrenta multa de US$862 millones tras perder disputa por patente

Un jurado federal determinó que Apple infringió una patente de la Universidad de Wisconsin relacionada con los chips que usa en sus iPhones y iPads.

El procesador del iPhone, sujeto a una disputa por patentes.Foto de Apple

Apple podría verse obligada a pagar cientos de millones de dólares en daños después de perder una demanda de patente sobre sus procesadores.

El caso se refiere a los procesadores de Apple A7, A8 y A8X utilizados en el iPhone 5S, iPhone 6 y iPhone 6 Plus y varios iPads.

En la última de las muchas disputas de patentes de Apple, un jurado del Tribunal de Distrito de EE.UU. determinó el martes que la empresa infringió una patente de 1998 que tenía la Universidad de Wisconsin. Apple ahora se enfrenta a daños de hasta US$862 millones.

La demanda fue presentada en enero de 2014 por la Wisconsin Alumni Research Foundation de la Universidad de Wisconsin en Madison. Apple afirmó que la patente era inválida y había tratado anteriormente de persuadir a la Oficina de Patentes y Marcas de EE.UU. que la revisara, pero el jurado en Madison, Wisconsin, decidió que la patente era válida y que Apple la había infringido.

Las patentes han sido un campo de batalla de Apple y su rival Samsung en los tribunales de todo el mundo en los últimos años. En 2012, Samsung fue condenado a pagar más de US$1,000 millones a Apple. Después de varias apelaciones, las dos compañías deberán regresar a la corte en 2016 para volver a disputar los daños y perjuicios. Las vueltas y revueltas de la batalla legal internacional incluyen un fallo en el Reino Unido que Apple debe publicar una disculpa pública a Samsung.

El resultado del caso actual es poco probable que afecte lo que pagas por un iPad o un iPhone. Los nuevos daños son relativamente pequeños para Apple, que a principios de este año reportó la mayor ganancia trimestral en su historia: US$18,000 millones.

La cantidad real que Apple debe pagar a la universidad no se ha establecido y podría ser reducida en apelación. Sin embargo, el monto de los daños también podría aumentar si el tribunal determina que Apple intencionalmente infringió la patente. La Wisconsin Alumni Research Foundation ha dicho que Apple ignoró ofertas para licenciar la patente, lo que habría significado el pago de una tasa a la universidad.

Podría haber más malas noticias para Apple. La fundación de investigación puso en marcha una segunda demanda el mes pasado apuntando a los procesadores más recientes de Apple, el A9 y A9X que se encuentran en el iPhone 6S y el iPhone 6S Plus, así como en la próxima iPad Pro.

"El desarrollo de la tecnología en esta área es multidimensional y complejo, a menudo con desarrollos paralelos y es inevitable que haya demandas en competencia en materia de propiedad intelectual", dijo el profesor Loizos Heracleous, de la Facultad de Negocios de Warwick. "En cualquier caso, cualquier multa para Apple en relación con este caso no tendría un impacto sustancial o duradero en sus ganancias".

La fundación es conocida por defender ferozmente sus patentes. En 2008, demandó a Intel sobre una misma patente y llegó a un acuerdo extrajudicial por una suma no revelada.

Apple no respondió a una solicitud para hacer comentarios.