Apple trabaja en un auto eléctrico llamado Titán: reporte

'The Financial Times' y 'The Wall Street Journal' tienen pruebas suficientes para afirmar que la gigante de Cupertino trabaja en un carro eléctrico. Tim Cook dio luz verde al proyecto hace más de un año.

CarPlay es la única participación de Apple en la industria automotriz -- ¿Se piensa expandir? Apple

Apple está reclutando expertos en ingeniería, diseño y tecnología automotriz para un proyecto dentro de un laboratorio secreto, de acuerdo con fuentes cercanas a The Financial Times. El reporte vuelve a poner sobre la mesa los rumores que indican que Apple quiere adentrarse más en el mercado automotriz.


En un reporte similar, The Wall Street Journal dijo que el proyecto ya recibió luz verde por parte de Tim Cook desde hace más de un año. Internamente, dice el Journal, este proyecto es conocido como "Titán", y el auto en el que están trabajando se asemeja bastante a una camioneta tipo minivan.

Docenas de empleados de Apple, dicen ambas publicaciones, están trabajando en un laboratorio independiente a su campus en Cupertino y que se ubica en Silicon Valley. El equipo está liderado por ingenieros que han estado relacionados al desarrollo del iPhone, según las fuentes.

El proyecto secreto es tan importante que Jony Ive, ejecutivo y cabeza del área de diseño en Apple, ha estado reuniéndose con altos mandos de empresas automotrices durante los últimos meses. Según las fuentes, las reuniones se han realizado para intentar llevarlos al nuevo proyecto de Apple. La última contratación fue el jefe de investigación y desarrollo de la automotriz de lujo Mercedes-Benz.

El laboratorio fue creado a finales de 2014, justo después de que Apple anunció su nuevo par de teléfonos inteligentes y el próximo a lanzarse Apple Watch. El proyecto, por el tiempo que ha pasado desde su gestación, sigue en pañales, por lo que es poco probable ver algún resultado en un futuro próximo.


Las contrataciones no son tan sorpresivas, principalmente porque Apple ya metió su nariz en la industria automotriz con CarPlay, la plataforma que coloca iOS en los centros de mandos de automóviles como BMW, Audi, Honda, Ford, Toyota, Jaguar, entre muchas otras. Sin embargo, las fuentes del Financial indican que, por las contrataciones, es muy probable que Apple, en efecto, esté trabajando en un automóvil.

Cook ha hecho declaraciones que agregan leña al fuego de los rumores. Durante una conferencia de tecnología organizada por Goldman Sachs esta semana, Cook dijo que CarPlay es una de las tres plataformas clave para su futuro, a la par de HealthKit --app de salud en iOS-- y HomeKit --para el hogar inteligente--.

Durante la semana pasada, en San Francisco, California, se detectaron varias camionetas equipadas con sensores en el techo, muy similares a las que utiliza Google para mejorar su servicio de mapas. Después de una investigación, se llegó a la conclusión de que las camionetas fueron contratadas por Apple; aunque la razón detrás de su uso continúa siendo un misterio.

El sitio Apple Insider, tras la circulación de estas sospechosas camionetas, realizó una investigación para saber más a detalle la finalidad de las mismas. Según sus conclusiones, las camionetas avistadas en San Francisco, Nueva York, Miami y otras ciudades, se emplean para capturar imágenes y mejorar el servicio de Apple Maps presente en iOS y OS X, y no para un supuesto auto autónomo.


El periodista Philip Elmer-DeWitt, que trabajó para la revista Time durante 30 años y ahora se dedica a escribir de forma independiente acerca de Apple, afirma que pensar que la gigante de Cupertino está trabajando en un auto es un tanto descabellado. "Mi opinión: no contengas la respiración", dice Elmer-DeWitt en un artículo escrito en Fortune.

Asimismo, John Gruber, reconocido bloguero en temas de Apple, escribió lo propio en su sitio web. Gruber presiente algo similar a Elmer-DeWitt, y si tuviera que apostar, diría que Apple no está trabajando en un auto. Sin embargo, el bloguero también apunta a que en la cúpula de Apple hay fanáticos a los relojes --y la firma terminó anunciando un reloj, el Apple Watch--, y también a los autos, haciendo énfasis en la colección de siete autos de lujo que Ive tiene en su cochera, de los que destacan un Aston Martin DB9 y Vanquish, Bentley Brooklands en color blanco y otro en negro, además de un clásico Fiat 500.

Jony Ive ya tiene experiencia diseñando autos, como éste de 1999 para Ford Marc Newson

La pasión de Ive por los autos no se limita a sólo comprarlos. El diseñador en jefe de Apple creó en 1999 el bosquejo de un auto para la compañía Ford. El diseño fue creado por Ive junto con su amigo Marc Newson, quien se unió a las filas de Apple a mediados de 2014 para ayudar, supuestamente, con el diseño del Apple Watch.


El mercado automotriz no está tan distante de las gigantes de tecnología. Google lidera la simbiosis entre los autos y la tecnología, pues desde hace años está desarrollando autos autónomos capaces de transitar sin la necesidad de que una persona ocupe el puesto del piloto y conduzca. La gigante de Mountain View ya recibió luz verde por parte del gobierno en California para probar sus autos en calles públicas, y se espera que en próximos años, lleguen al público en general.

Asimismo, reportes dicen que Google está trabajando en un servicio de transporte compartido similar a lo que ha hecho Uber en varias partes del mundo. Por otro lado, también se rumora que Uber está haciendo investigación en el campo de robótica y autos autónomos --mismo negocio en el que Google ya está trabajando y a pesar de que ambas compañías se unen por puestos en la mesa directiva y por inversiones pasadas.

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