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Aplicaciones

Corte Suprema de Estados Unidos da pase libre a demanda contra App Store

La decisión de la corte representa un duro golpe para Apple, que busca obtener más ingresos desde su App Store y con el resto de sus servicios.

Óscar Gutiérrez/CNET

¿El App Store es un monopolio? La Corte Suprema de Estados Unidos cree que sí.

El tribunal supremo informó el lunes 13 de mayo que los usuarios del App Store y dueños de un iPhone están obligados a comprar directamente del App Store, un dictamen que permite que un grupo de usuarios puedan proseguir con una demanda en contra del fabricante del iPhone que data desde 2011. 

Los demandantes aseguran que Apple, como dueña del App Store, hace que las aplicaciones cuesten más de lo que deberían y solicitaban una compensación por daños a nombre de todos los que han comprado en el App Store. En su defensa, Apple ha dicho que son los desarrolladores los que estipulan los precios y la compañía solamente es un intermediario entre el desarrollador y el usuario. 

Apple respondió en un comunicado diciendo que "el App Store no es un monopolio bajo ninguna métrica" y está "confiada" de ganar el caso. 

"Los dueños de un iPhone no son consumidores en el fondo de una cadena de distribución vertical que intentan demandar a los fabricantes en la parte más alta de la cadena", dijo la Corte Suprema en el anuncio. 

Los precios de las aplicaciones en el App Store son impuestos por los desarrolladores, pero estos deben tomar en cuenta que deben pagar una suscripción anual de US$100 a Apple para poder crear aplicaciones para el App Store. Asimismo, Apple obtiene el 30 por ciento de cada venta hecha en el App Store (aunque después de unos años ese porcentaje baja al 15 por ciento). 

"Si un vendedor ha incurrido en conductas monopólicas que hayan causado que consumidores paguen más del precio competitivo, no importa cómo sea la estructura de la relación entre el vendedor y el fabricante o proveedor —ya sea, por ejemplo, que el vendedor cobró un sobreprecio o una comisión", dice la corte. 

Apple no respondió de forma inmediata a la solicitud de comentarios de CNET. 

El App Store surgió en 2008 y desde entonces ha generado críticas porque Apple obtiene un ingreso de todo lo vendido. Spotify, Netflix, Amazon y hasta Epic Games (desarrolladores de Fortnite) han criticado y hasta evitado vender servicios a través del App Store para no pagar a Apple el 30 por ciento de lo vendido.

La decisión de la Corte Suprema también podría meter presión a Apple para reducir su tajada del 30 por ciento de las ventas en el App Store, lo que indiscutiblemente afectaría al fabricante del iPhone en su plan de hacer que sus servicios (en donde se incluye además del App Store a iCloud, Apple Music y sus nuevos servicios anunciados este año) sean una nueva y más grande fuente de ingresos ante la caída de venta del iPhone.  

Nota del editor: Este artículo se actualizó el lunes 13 de mayo a las 15:30 del Pacífico de Estados Unidos para agregar un comentario de Apple. 

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Con la colaboración de Shara Tibken.