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Software

Apple copia funciones de apps ajenos en el App Store: reporte

Apple tiene el poder de ver qué apps son más descargadas y en cuáles los usuarios pasan más tiempo para luego implementar esas ideas como propias, dice 'The Washington Post'.

Jaap Arriens/NurPhoto via Getty Images

El App Store de Apple tiene ya cerca de 2 millones de aplicaciones y cada una de ellas puede ser copiada por la empresa e implementada como una función nativa en sus sistemas operativos, de acuerdo con un reporte del Washington Post

Para muestra, Apple debutará este septiembre un par de funciones —monitorizar el periodo menstrual de una mujer y la posibilidad de usar un iPad como segundo monitor de una Mac— que ya existían en forma de apps independientes en el App Store y que se verán afectadas una vez que las nuevas herramientas de Apple lleguen a todos los usuarios en un par de semanas.

"Los desarrolladores han llegado a aceptar que, sin aviso, Apple puede convertir su trabajo en obsoleto al anunciar un nuevo app o función que usa o incorpora sus ideas", dice el Post. "Algunos apps han simplemente sucumbido a la presión, en algunos casos cerrando sus operaciones. Por lo regular [los desarrolladores] no demandan a Apple por la dificultad y los gastos que representa pelear contra un gigante tecnológico — y las consecuencias que enfrentan al ser dependientes de la plataforma". 

El Post destaca algunos casos como Clue, un app que existe desde hace tiempo para monitorizar el periodo menstrual y que posiblemente se vea afectada en número de usuarios una vez que la función similar de Apple llegue en unos días. Duet, una empresa europea, se basa en suscripciones mensuales, a diferencia de la herramienta de Apple que será gratis para sus usuarios. 

Duet Display es otro caso de aplicaciones afectadas. Este app permite a usuarios, a cambio de un solo cobro de US$9.99, usar un iPad como segundo monitor. Apple debutará una función similar en un par de semanas. Duet Display es creado por exempleados de Apple. 

El Post menciona otros casos similares como el app ahora difunto Watson que fue copiado por Apple al integrar sus funciones en un app propio llamado Sherlock. 

"Cuando Apple anunció una lamparita como parte de su sistema operativo en 2013, convirtió en redundantes un montón de apps que ofrecían esa funcionalidad", dice el Post. "Todo en el iPhone incluyendo el app Medición y los emoji animados fueron originalmente apps en el App Store". 

Apple tiene el fácil acceso a todas las aplicaciones —y sus estadísticas— en el App Store, que ya suman 1.9 millones de ellas de acuerdo con Statista. Apple puede ver qué apps son más utilizados, qué apps retienen más tiempo a los usuarios y con base en ello tomar decisiones estratégicas de desarrollo de producto. "Creo que Apple toma mucha inspiración de apps que están en el App Store", dijo al medio Philip Shoemaker, ex director de análisis del App Store durante siete años. 

Un portavoz de Apple dijo al Post que la sana competencia en todas las categorías hace que todos mejoren y hagan mejores apps, incluyendo la propia Apple. "No podríamos hacerlo de otra manera, porque así es como nuestros usuarios obtienen las mejores experiencias posibles", dijo.

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