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Industria de la tecnología

Apple compraría cobalto directamente de los mineros: reporte

El metal es esencial para la producción de baterías para teléfonos y automóviles eléctricos.

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Apple podría estar tratando de asegurarse un suministro adecuado de un ingrediente esencial para sus baterías de iPhone.

James Martin/CNET

Apple parece estar tomando medidas para garantizar que tenga suficientes cantidades de un ingrediente esencial en las baterías que alimentan tu iPhone.

El titán tecnológico está en negociaciones para comprar suministros de cobalto a largo plazo directamente a los mineros, dijo Bloomberg el miércoles. El cobalto es clave en la producción de baterías de iones de litio que se encuentran en teléfonos, computadoras portátiles y tabletas.

Las conversaciones subrayan la preocupación de que el rápido crecimiento en la demanda de baterías puede conducir a una escasez de la materia prima. Apple tiene muchas razones para preocuparse, ya que tanto los teléfonos como los automóviles eléctricos dependen del cobalto, cuyo precio se ha duplicado en los últimos 12 meses, de acuerdo con información de mercado de InvestmentMine.

La compañía apunta a asegurar contratos por varias miles de toneladas métricas de cobalto cada año durante cinco años o más, informó la agencia de noticias. Empresas como BMW, Volkswagen y Samsung también buscan cerrar contratos por varios años para el suministro de metal para la producción de vehículos eléctricos.

Apple ha aumentado su compromiso con los mineros de cobalto en los últimos años debido al escrutinio de las organizaciones internacionales de derechos humanos. Aproximadamente el 60 por ciento del suministro de cobalto del mundo proviene de la República Democrática del Congo, y aproximadamente el 20 por ciento de este es extraído a mano por niños, según reportó Amnesty International en 2016.

En marzo pasado, Apple dijo que dejaría de comprar cobalto extraído a mano en Congo, luego de que varios reportes de explotación infantil salieron a la luz. La gigante de Cupertino también ha trabajado en estrecha colaboración con el proveedor de cobalto con sede en China Huayou Cobalt para abordar el tema del trabajo infantil en su cadena de suministro.

Apple no respondió de inmediato a una solicitud de CNET para hacer comentarios.