Estos son los 18 cerebros detrás del auto de Apple

Tras múltiples reportes que revelaron los planes de Apple por desarrollar su propio auto, 9to5Mac publica una lista de los ejecutivos que supuestamente lideran el ambicioso proyecto.

Foto de Apple
The Wall Street Journal, Bloomberg y The Financial Times reportaron la semana pasada que Apple estaría trabajando en un auto eléctrico desde hace alrededor de un año. Y aunque la compañía de Cupertino no ha dicho ni pío, son tres reportes con mucho ruido que resulta imposible de ignorar.

El jueves el sito especializado en temas de Apple, 9to5Mac, fue todavía más allá y publicó una lista de las supuestas 17 personas involucradas en el desarrollo de Titán, así como una breve descripción de qué hacían antes de llegar a Apple y cuál es su rol en el proyecto de un auto eléctrico que pondría a temblar a Tesla.

  • Steve Zadeskyes el líder del proyecto Titán en Apple desde que Tim Cook, presidente ejecutivo de Apple, dio luz verde al mismo. Zadesky es exvicepresidente de diseño en Ford. El reporte de la semana pasada del Journal ya mencionaba también el nombre de Zadesky, así como el de Johann Jungwirth, expresidente ejecutivo de investigación y desarrollo en Mercedes-Benz.
  • Robert Gough, se unió en enero de 2015 dejando atrás su participación en la compañía Autoliv, dedicada a la seguridad interna en el auto -- bolsas de aire, radares y sistemas de visión nocturna, y cinturones de seguridad.
  • David Nelson, es un ex empleado de la automotriz Tesla, compañía que dejó este mes para unirse a Apple. En Tesla, Nelson trabajaba en la ingeniería mecánica y era responsable de varios aspectos del motor de los autos.
  • Pete Augenbergs, que trabajaba para Tesla, se unió a Apple en 2008. Según el Journal, Zadesky tiene permitido tomar talento de fuera y dentro de Apple, así que Augenbergs, con la experiencia obtenida de trabajar dos años en Tesla, fue un perfil que embonaba. Al igual que Nelson, Augenbergs también se encargo de tareas de ingeniería mecánica en Tesla.
  • Hugh Jay, ex empleado de la compañía EMCO Gears, la cual se especializa en transmisiones y otros accesorios para ensamblar automóviles. Su último proyecto en EMCO fue diseñar en un sistema de cambios de velocidades electroneumático.
  • John Ireland, otro de los talentos "robados" de Tesla. Ireland fue ingeniero senior y se encargaba de probar el tren de potencia de los autos de la firma. 9to5Mac no revela cuándo se unió a Apple, pero debe ser de un año para acá.
  • Mujeeb Ijaz, una de las contrataciones que más atención podría generar, principalmente por la compañía de la que viene. Ijaz dejó la empresa A123 Systems, que se encarga de de fabricar baterías de fosfato de hierro y litio llamadas Nanophosphate, así como sistemas de almacenamiento de energía que proporcionan alto poder y maximizan la energía utilizable. Previo a A123 Systems, Ijaz formó parte de Ford por 15 años.
    9to5Mac menciona que A123 Systems comenzó una demanda en contra de Apple por llevarse a varios de sus empleados. La demanda menciona a Don Dafoe, Michael Erickson, Depeng Wang y Indrajeet Thorat, como otros empleados que dejaron A123 Systems junto con Ijaz, pero no es seguro si también se unieron a Apple.
  • Rui Guan, quien era empleado de la compañía Ogin, que se dedica a desarrollar turbinas de viento y otras fuentes de energía limpia. Previo a su contratación en Ogin, Guan trabajó en Vestas, otra compañía que se dedica a las turbinas de viento. 9to5Mac supo que Guan se unió a Apple en octubre de 2014, justo cuando el desarrollo del auto de Apple comenzaba a gestarse.
  • Al Golko, ingeniero de Apple que se les unió en 2009 y que estuvo en los productos de desarrollo del iPhone y iPod. Tiene varias patentes de Apple registradas a su nombre, entre las que resaltan las de desarrollo de interfaces para el iPhone y para el Apple Watch.
  • David Perner, quien estuvo cuatro años trabajando en ingeniería de autos híbridos en Ford. Casi todo su trabajo en la compañía norteamericana se desarrolla alrededor de tecnología híbrida aplicada a los automóviles.
  • Jim Cuseo, un conocido entre las filas de Apple. Cuseo se unió a Apple en 2010 que trabajó en el desarrollo del iMac y ahora tiene a su cargo un equipo de alrededor de 10 empleados que se encarga de diseñar desarrollar e implementar una nueva línea de productos de Apple.
  • Fernando Cunha, otro de las nuevas contrataciones con experiencia en el campo automotriz. Cunha viene de la compañía General Motors, en donde se encargó del grupo de ingeniería que desarrollaba el panel de instrumentos, la consola de mando y el revestimiento interior.
  • Lauren Ciminera, otro de los robados a Tesla. Es muy probable que Ciminera esté encargada de buscar posibles talentos para unirse al proyecto de Apple, pues ese era su trabajo en la compañía de Elon Musk.
  • Sawyer Cohen, quien ya formaba parte de Apple desde 2010, ahora está participando en el proyecto de Zadesky y el auto eléctrico. Cohen se ha visto involucrado en el desarrollo del iPhone, iPad, iPod y Mac, de ahí que se uniera al equipo de Titán.
  • Phil Hobson, otro de los empleados de Apple que dieron unos pasos y se unieron al proyecto del auto eléctrico. Hobson ha estado en Apple desde 2004 y se ha encargado de varias cosas en las filas de Cupertino, pero principalmente relacionado al iPhone y HiFi o sonido de alta definición con el uso de WiFi.
  • Brian Lynch, director de diseño de producto en el equipo del iPod desde 2009 y en las filas de Apple desde el 2000.
  • Kurt Stiehl, otro de los viejos conocidos en Apple, ha estado relacionado al diseño de iOS y al diseño de productos desde su llegada a la compañía en 2007.
  • Dillon Thomasson es el último en la lista, pero no el menos importante. Thomasson tiene experiencia en el desarrollo de productos aerospaciales y de defensa en la compañía General Dynamics.

Estos nombres son sólo algunos de los "cientos" de empleados que estarían trabajando en el proyecto Titán reportado desde la semana pasada. The Wall Street Journal dijo en su reporte que este proyecto se está llevando a cabo en unas oficinas alternas de Apple en la misma ciudad de Cupertino pero no en las mismas ubicadas en Infinite Loop.

Por el perfil de la mayoría de estos empleados, podemos ir pensando que los planes de Apple para el auto no terminan en CarPlay, la única participación que la compañía tiene en los autos actualmente y que se traduce a colocar algunas de las aplicaciones de iOS en la pantalla del automóvil compatible.

Apple, sin embargo, no está sola. Tesla es una de las compañías más reconocidas en el mercado de automóviles eléctricos, la cual produjo 12,000 autos tan sólo en el cuarto trimestre de 2014, de acuerdo con su último reporte fiscal. Asimismo, el archirrival de Apple, Google, ya le lleva ventaja en el desarrollo de automóviles, aunque en el caso de la gigante de Mountain View, su auto está enfocado a la autonomía.

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