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Seguridad

Apple, Amazon niegan reporte de que chips espías chinos infiltraron su hardware

Los gigantes tecnológicos cuestionan la sugerencia de que hubo una campaña de vigilancia masiva.

Logo light box of the Apple store located on the Huaihai

Apple dijo estar 'muy decepcionada' de Bloomberg.

Zhang Peng

Apple y Amazon han negado las afirmaciones de que los equipos de su centro de datos tenían microchips de vigilancia chinos insertados durante el proceso de fabricación. 

Según reportó Bloomberg Businessweek el jueves, los chips espía se utilizaron para recopilar propiedad intelectual y secretos comerciales de Apple y de Amazon Web Services (AWS) una subsidiaria de Amazon que proporciona servicios de computación en la nube. El reporte dice que estos chips fueron encontrados en servidores ensamblados por una compañía china llamada Super Micro, y podrían haber sido objeto de una investigación secreta del gobierno de Estados Unidos que comenzó en 2015.

Apple, AWS, Super Micro y el Ministerio de Asuntos Exteriores de China han disputado el informe, que cita fuentes gubernamentales y corporativas anónimas, como mencionó anteriormente la cadena CNBC. Cada una de esas disputas fue también reportada por Bloomberg.

En su declaración a Bloomberg, Apple sugirió que el incidente en el informe podría haberse confundido con un evento anterior que involucró a un controlador infectado en un solo servidor Super Micro en uno de sus laboratorios.

"Se determinó que ese evento único fue accidental y no un ataque dirigido contra Apple", escribió la compañía.

Apple dijo que toma en serio las acusaciones y que no hubo reclamos de que los datos de los clientes se vieran afectados.

Mientras tanto, Amazon le dijo a Bloomberg que "no encontró pruebas que respalden las afirmaciones de chips maliciosos o modificaciones de hardware".

"En ningún momento, pasado o presente, hemos encontrado problemas relacionados con hardware modificado o chips maliciosos en las placas base SuperMicro en los sistemas Elemental o Amazon", agregó un portavoz de AWS en un comunicado enviado por correo electrónico.

Super Micro señaló que no estaba al tanto de "ninguna investigación relacionada con este tema ni que ninguna agencia gubernamental nos haya contactado al respecto".

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo a Bloomberg que el país es defensor de la ciberseguridad. "Esperamos que las partes [...] tengan conversaciones y una colaboración más constructiva para que podamos trabajar juntos en la construcción de un ciberespacio pacífico, seguro, abierto, cooperativo y ordenado", dijo.

Sin embargo, el informe de Bloomberg señala que "seis funcionarios de seguridad nacional actuales y anteriores", miembros de los gobiernos de Obama y Trump, ofrecieron detalles sobre el descubrimiento de los chips y la investigación del gobierno.

Cuatro de los funcionarios del gobierno y tres expertos de Apple confirmaron que la compañía fue víctima de los chips, mientras que un funcionario y dos personas de AWS supuestamente ofrecieron información sobre cómo afectó a Amazon. El funcionario y una de las personas dijeron que Amazon cooperó con el investigación del gobierno.

El informe dice que 17 personas confirmaron que el hardware de Super Micro se vio afectado, pero las fuentes se mantuvieron en el anonimato porque la información era confidencial o incluso clasificada.

Ni Bloomberg, Super Micro ni el Ministerio de Relaciones Exteriores de China respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios adicionales.

Las preocupaciones sobre la vigilancia han afectado el intento de China de convertirse en una potencia mundial de las telecomunicaciones, y en agosto el gobierno australiano impidió efectivamente que los operadores chinos construyeran su red 5G. A principios de este año, el presidente Trump propuso una red 5G nacionalizada en EE.UU. que estaría libre de interferencias en el extranjero.