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Apple se une a una alianza para comprimir tus videos 'online'

El fabricante de iPhone se convierte en la última de las compañías más grandes de tecnología en respaldar la tecnología de compresión diseñada para aliviar tu plan de datos.

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Sin mucho ruido, Apple se une a la Alliance for Open Media como miembro fundador. 

Claire Reilly/CNET

Durante meses, empresas poderosas como Google, Amazon, Microsoft y Facebook han estado trabajando para reducir el tamaño de los videos en línea. Pero su trabajo se ha vuelto ahora más importante, gracias a que Apple también se ha unido a la asociación.

Alliance for Open Media está trabajando en una tecnología llamada AV1 que comprime el video antes de que se almacene o envíe a través de la red. Esa tecnología es crucial para evitar que tu teléfono se quede sin espacio de almacenamiento o que tu plan de datos supere los límites mensuales. Pero la tecnología de compresión es útil solo cuando es ampliamente compatible y Apple había sido un gran obstáculo.

Hasta ahora.

Apple se unió discretamente a la alianza como miembro fundador, según el sitio Web del grupo, que se actualizó con el cambio el miércoles. Los planes de Apple para AV1 aún no están claros, y la compañía no respondió a una solicitud de comentarios, pero unirse como miembro fundador envía una fuerte señal de apoyo.

"Definitivamente es un desarrollo bastante significativo y una señal de cómo cambian los tiempos y la persistencia da sus frutos", dijo Matt Frost, jefe de estrategias de medios y asociaciones para el equipo de Chrome de Google.

Frost debería saber esto. Él fue director ejecutivo de On2 Technologies, una compañía de compresión de video que Google adquirió en 2010 por US$123 millones. El objetivo: lanzar tecnología de video que no esté plagada de las cargas actuales de licencias de patentes que requieren abogados y costosos pagos de regalías. El primer fruto del esfuerzo, VP8, mostró solo un éxito modesto, atrayendo el apoyo de Mozilla, aunque Microsoft eventualmente se inscribió para su sucesor, VP9.

AV1 es diferente, sin embargo. Mozilla y Cisco también contribuyeron con su propia tecnología de compresión de video, y se alinearon con el soporte de las principales compañías de transmisión de video, incluidas Amazon, Netflix y Hulu. El soporte de Apple haría las perspectivas de AV1 un poco más fuertes, especialmente desde que ha sido un obstáculo hasta ahora.

El rival más grande VP8 y VP9 ha sido el estándar dominante llamado H.264 o AVC. En 2017 Apple defendió a su sucesor, llamado HEVC o H.265. Pero HEVC ha estado sumido en problemas de patentes debido a que las compañías que contribuyeron con la tecnología se disputan las lucrativas regalías. Cualquier persona que desee utilizar HEVC en productos como sistemas operativos, software de video, cámaras, procesadores, teléfonos, reproductores de Blu-ray o redes de TV debe contar con tres grupos de licencias de patentes independientes de HEVC.

AV1 aún está en progreso, aunque la primera versión de la tecnología debería estar finalizada en las próximas semanas.

Si bien la organización promete un estándar libre de regalías que facilitará y abaratará la adopción, no todos están convencidos.

"Hay muchas compañías que tienen patentes vinculadas a la compresión de video y la tecnología de reproducción", dijo el analista de Frost & Sullivan, Dan Rayburn. "AV1 todavía se encuentra en las primeras etapas, pero no hay garantía de que algunas compañías de tecnología no intenten hacer cumplir las patentes que lo rodean.