Apple cumple 40 años: los productos clave de su historia

La compañía fundada por Jobs y Wozniak lleva casi medio siglo de vida y ha marcado presencia con productos que pasarán a la historia, por buenos o por malos. Aquí repasamos algunos de ellos.

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Un día como hoy, pero hace 40 años, Steve Jobs, Steve Wozniak y Ron Wayne fundaron Apple. Le dieron el nombre oficial de Apple Computer porque la compañía se dedicaba única y exclusivamente a la fabricación de computadoras y porque buscaba competir con empresas similares como Microsoft e IBM.

Hoy, casi medio siglo y un cambio de nombre después, Apple Inc. es la empresa más importante y valiosa en el mundo ostentando una valoración superior a los US$600,000 millones y fabricando no sólo computadoras, sino teléfonos, relojes y tabletas inteligentes, así como desarrollando sistemas operativos para estos productos.

Pero para llegar hasta donde están, Apple ha tenido que enfrentar un camino largo y sinuoso, con todo tipo de escándalos y problemáticas, desde despidos, filtraciones y vulnerabilidad en sus productos y servicios, hasta la defunción de su más grande figura a fines de 2011.

La compañía ha sabido enfrentar todo momento crítico a lo largo de sus años, y gracias a ello es que hoy 1 de abril, cumple 40 años, de los cuales los últimos 15 o 20 años han liderado la industria tecnológica con el iPod, el iPhone, el iPad y el Apple Watch. Pero no sólo gracias a estos productos es que Apple es lo que es ahora, pues la Apple I y Macintosh de los años 70 también forman parte del enorme legado de la compañía.

A continuación repasamos los productos más emblemáticos, sobresalientes, que han sido y que son clave en el éxito de Apple.

Apple II (1977)

Steve Wozniak junto a su importante creación.

Robert Scoble /Flickr

La Apple II fue, como su nombre lo dice, la segunda computadora diseñada y fabricada por Apple. En esta lista aparece este modelo y no la Apple I debido a que la Apple II fue la computadora mejor vendida en su época y la que marcó la pauta para las consiguientes computadoras de Apple hasta 1979, cuando fue descontinuada.

Wozniak diseñó casi todo lo relacionado a esta máquina que tenía una arquitectura de 8 bits, para ese entonces algo de alto rendimiento pero que en días actuales, con teléfonos y tabletas con arquitectura de 64 bits, suena a algo inimaginablemente pequeño.

A diferencia de la Apple I --que se fabricó en el garaje de la familia Jobs--, la Apple II se diseñó y fabricó principalmente en Silicon Valley y Texas, aunque algunos de sus componentes, como procesadores y memoria RAM, venían de Asia.

En su último año de vida, la Apple II le dio a Apple US$79 millones en ingresos, esto a pesar de que el precio de la computadora era de US$1,298.

Macintosh (1984)

La Macintosh 128K, toda una pieza de colección.

Matthew Pearce/Flickr

La Apple II abrió las puertas de la industria para Apple, pero la Macintosh original, lanzada en 1984, fue el parteaguas y un salvavidas para la compañía debido al desastre que fue la Apple III.

Steve Jobs vigiló con recelo el desarrollo de la Macintosh para que su lanzamiento no fuera una pesadilla recurrente de lo vivido con la Apple III.

Y no lo fue.

Desvelada con el épico comercial del Super Bowl XVIII llamado "1984", la Macintosh fue todo un éxito, con 70,000 unidades vendidas hasta mayo de ese mismo año. Y eso a pesar de que su precio era de US$2,495.

Apple posteriormente lanzó revisiones de la Macintosh (como el modelo Macintosh SE) hasta llegar al modelo Macintosh 128K. Hoy en día, la máquina es una pieza de museo y una reliquia invaluable para los amantes de la firma californiana.

MessagePad (1993)

La MessagePad o mejor conocida como Newton. Apple, ¿qué estabas pensando?

moparx/Flickr

Ya sin Steve Jobs al timón, Apple no tenía ni rumbo ni destino. La compañía lanzaba productos al azar para intentar el clásico "chicle y pega" y la MessagePad fue uno de estos.

Lanzada por primera vez en 1993, la MessagePad, conocida coloquialmente como "Newton" (debido al nombre de su sistema operativo), era una PDA o agenda electrónica de bolsillo que intentaba competir con Palm.

De 1993 hasta 1998, Apple lanzó ocho versiones de esta computadora de bolsillo, pero no consiguió que alguna fuera un éxito.

Si bien el producto no fue exitoso, entra en esta lista porque demostró lo que era Apple sin Steve Jobs: un vendaval de productos sin ton ni son... (¿no les recuerda un poco al presente?)

Apple descontinuó la MessagePad (o Newton) por órdenes de Steve Jobs, que regresó a la compañía en 1997 después de ser despedido en 1986.

iMac (1998)

Una vez que Steve Jobs reestructuró la compañía, Apple pisó el acelerador y nunca más puso el freno.

La iMac fue la primera computadora de Apple del tipo todo-en-uno (all in one), lo que quiere decir que el monitor y el CPU estaban integrados en la misma caja.

El primer modelo de esta computadora, la iMac 3G, se lanzó en 1998 con un precio un tanto alto de US$1,299 y se vendió primero en tono azul, pero después se agregaron una docena de colores más.

Además de que la iMac representa la primera computadora todo-en-uno de Apple, Jonathan Ive, el gurú de diseño de la compañía, fue la mente creativa detrás del diseño curvo y unificado de la iMac.

La computadora incluyó dos bocinas estéreo en la parte inferior frontal y fue la primera computadora de Apple en incluir el puerto USB como estándar.

iPod (2001)

El iPod original es toda una pieza de museo invaluable.

Pinot Dita/Flickr

Con el negocio de computadoras establecido, Steve Jobs cambió el enfoque a la industria musical y la revolución comenzó con el lanzamiento del iPod en 2001.

Bajo el slogan de "1,000 canciones en tu bolsillo", el iPod se convirtió en el motor de Apple. Incluso, el iPod es uno de los pocos productos que tienen un sitio en la página de Apple dedicado para recordar todo su pasado.

El iPod vendió 600,000 unidades en su primer año de disponibilidad. En 2002, Apple anunció una segunda versión de su reproductor musical, que ya era capaz de almacenar 4,000 canciones y funcionaba con Windows.

Gracias a varias versiones más en diferentes tamaños, capacidades de almacenamiento, colores y hasta con nuevas características como pantalla táctil, el iPod logró vender 275 millones de unidades, esto según la última cifra en el sitio de Apple que refleja las ventas hasta septiembre de 2010.

iTunes Music Store (2003)


Si bien iTunes Music Store no es un producto, sino un servicio, también fue -- y se mantiene como -- un pilar para el negocio de Apple. Después el éxito del iPod, Apple sabía que tenía que echar leña al fuego y evitar que la emoción por su reproductor musical no se extinguiera.

La solución fue iTunes Music Store, la tienda digital donde usuarios y dueños de un iPod podían descargar música en formato de alta calidad y a precios más asequibles que la compra de un álbum físico.

El lanzamiento de la iTunes Music Store -- en abril de 2003 -- fue con una biblioteca de 200,000 canciones con precio unitario de 99 centavos de dólar. El boom de la tienda fue tal que apenas cinco meses después de su apertura, la iTunes Music Store (ahora conocida como iTunes Store a secas debido a que comenzó a vender también películas, libros y videos) alcanzó las 10 millones de canciones descargadas.

Hoy en día, la iTunes Store se ve en peligro por el ascenso de servicios de streaming como Spotify y el propio Apple Music.

Procesadores Intel (2005)

Al igual que la iTunes Music Store, este punto no fue un producto como tal, pero también fue importante y constituyó una piedra angular en las computadoras y productos de Apple como los conocemos actualmente. Asimismo, el cambio a los procesadores Intel es quizá uno de los temas más desconocidos pero relevantes en el pasado de la fabricante del iPhone.

En 2005, Apple anunció lo inimaginable: cambiaban de usar procesadores PowerPC, diseñados por la propia compañía, a utilizar los procesadores de Intel, algo que la industria de PC ya llevaba haciendo desde años atrás.

Los últimos productos en utilizar los procesadores PowerPC fueron las PowerBook, iMac y Mac Mini, entre otros modelos vendidos en 2006.

A partir de entonces y hasta la fecha, Apple utiliza los procesadores de Intel.

iPhone (2007)

La compañía de Cupertino, con Steve Jobs en su punto más alto, tomó lo hecho con el iPod y la revolución musical, e hizo lo mismo en cuanto a telefonía móvil con el lanzamiento del primer iPhone en 2007.

Para cuando Apple anunció el primer iPhone en enero de 2007, Google ya trabajaba en Android, pero a diferencia del teléfono de Apple, la gigante de búsquedas pensaba en un teléfono con teclado físico.

Una vez presentado, el iPhone salió a la venta en junio del mismo año. En su primer trimestre de ventas y con disponibilidad exclusiva con la operadora AT&T, se vendieron 270,000 unidades del revolucionario smartphone.

Para el segundo trimestre de disponibilidad, el iPhone ya superaba el millón de unidades vendidas, y para el tercer trimestre, las ventas ya superaban los dos millones.

Casi una década después, a mediados de 2015, Apple dijo haber vendido 700 millones de iPhones. Pero su impacto no sólo se puede marcar en números; el iPhone revolucionó para siempre nuestra relación con los dispositivos portátiles.

App Store (2008)

El éxito del iPhone, por otro lado, se debió también gracias a su basta y oportuna tienda de aplicaciones: el App Store.

En 2007, el iPhone sólo tenía las aplicaciones diseñadas por Apple y el sistema operativo Phone OS. Posteriormente, Apple lanzó el App Store y renombró el sistema operativo a iOS (esto debido a que el iPod Touch y el iPad dos años después utilizarían el mismo sistema operativo).

En julio de 2008, Apple anunció que el iPhone 3G, la segunda generación del iPhone anunciado ese mismo mes, sería el primero en tener la tienda de aplicaciones desarrolladas por terceros. Para ese entonces, teniendo en mente que el iPhone ya vendía millones de unidades, el App Store fue un éxito inmediato.

La App Store vio 10 millones de descargas en su primer fin de semana de disponibilidad. Para noviembre del año siguiente, el App Store tenía 100,000 aplicaciones y ya superaba las 2,000 millones de descargas. En julio de 2015, el App Store ya superaba las 1.5 millones de aplicaciones disponibles y un millón disponibles exclusivamente para el iPad.

MacBook Air (2008)

Con el iPhone y iPod creciendo como la espuma gracias al App Store y a la iTunes Store, respectivamente, Apple volteó la cabeza hacia las computadoras y lanzó la MacBook Air en 2008: una computadora que abrió un mercado de computadoras portátiles ultralivianas y mejor conocidas como ultrabook.

El lanzamiento de la MacBook Air, en manos de Steve Jobs, rompió los esquemas. Jobs, aún jovial y saludable, presentó la computadora al sacarla de un sobre bolsa y presumir de su mínimo grosor. La primera generación de la Air pesaba apenas un kilo y su parte más delgada era de apenas 4 milímetros.

A partir de la MacBook Air, otras fabricantes de PC emularon el diseño de la MacBook Air y Apple optó por patentarlo y evitar copias de su computadora ultraligera.

En el presente, la MacBook Air ya no es un producto tan relevante para Apple en su portafolio de portátiles. La Air es el único modelo que no incluye una pantalla de alta resolución (Retina Display) y sólo ha tenido mejoras poco importantes como procesadores más rápidos. La computadora ya lleva más de un año sin recibir la atención de Apple.

iPad (2010)

Con un Steve Jobs notoriamente más delgado y afectado por el cáncer de páncreas que lo afectaba desde varios años atrás (y que le quitaría la vida un año más tarde), Apple anunció su primer producto Post-PC: el iPad.

Con el iPad, Apple intentó dar vida a un segmento de mercados que levantó dudas por su fiabilidad, y que aún da pie a las mismas dudas.

El iPad se anunció como una versión más grande del iPhone y del iPod pero que era perfecto para leer y navegar en la Web sin la necesidad de una computadora. Apple decidió no utilizar un lápiz óptico para esta tableta y tampoco le dio ningún puerto para periféricos, más allá del puerto USB y del conector de audífonos.

El iPad se anunció en un único tamaño de 9.7 pulgadas que Jobs calificó como "perfecto". Más tarde, sin embargo, el iPad mini y el iPad Pro demostrarían que los usuarios prefieren diferentes tamaños para el uso de la tableta, dependiendo de la finalidad y uso de la misma.

Rápidamente el iPad se convirtió en un éxito de ventas y se pronosticaba un éxito similar al del iPod y iPhone, pero la fiebre del iPad se esfumó rápidamente. En el primer trimestre de ventas, el iPad vendió 3.27 millones de unidades y todo fue risa y diversión hasta 2014, cuando las ventas de la tableta alcanzaron las 26 millones de unidades en el primer trimestre de Apple y de ahí el negocio se fue en picada.

En su último reporte trimestral correspondiente a su primer trimestre fiscal de 2016, Apple dijo haber vendido 16.1 millones de unidades.

Los números sirven para representar mejor aún la burbuja --y explosión-- del iPad. Según Statista, Apple tenía el 58.1 por ciento del mercado de tabletas en 2012; para el cierre de 2015, las tabletas de Apple sólo amasaban el 24.5 por ciento del mercado.

Apple Watch (2015)

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Ya sin Steve Jobs desde 2011, Apple bajó el mando de Tim Cook como nuevo presidente ejecutivo, se vio en el primer gran momento "post Steve Jobs": el lanzamiento de un producto en una categoría nueva para Apple.

El Apple Watch es considerado el primer producto lanzado bajo la tutela de Tim Cook y que demostraría el carácter del nuevo ejecutivo como heredero de Jobs.

El reloj inteligente de Apple ha demostrado ser un producto bien recibido por el mercado, pues tan sólo en 2015 se vendieron 8.8 millones de unidades según un estudio, pero tampoco ha sido la revolución que provocaron el iPod o el iPhone. Incluso, lo único que se sabe referente a la venta del Apple Watch es informal, pues Apple no ha dado cifras exactas de la venta de su reloj.

El presente

Con 40 años de historia, Apple sigue al frente de la industria, con una pila de dinero en el banco y una plataforma móvil y de escritorio que sigue creciendo. Sin embargo, la compañía afronta momentos que dan la sensación de que Apple perdió su mojo.

La industria sigue esperando un producto revolucionario como lo fue el iPod. Apple sigue dando pequeñas y bien recibidas actualizaciones a sus productos (como ejemplo el iPad Pro de 9.7 pulgadas), pero la compañía está necesitada de un producto que vuelva a adelantarse a su tiempo, como lo hizo el iPhone en 2007.

¿Crees que faltó un producto en la lista? Cuéntanos en los comentarios.