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Apple: ¿Finalmente lanzará un servicio de streaming en 2019?

El año entrante podría ser más importante para los servicios que para los dispositivos que ahora predominan.

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Tim Cook, presidente ejecutivo de Apple, ha intentado convertir a Apple en una máquina de servicios. 

James Martin/CNET

Las mayores innovaciones de Apple en 2019 muy probablemente no llegarán con sus dispositivos. En cambio, su oferta de servicios podría alzar la mano.

Las ventas del iPhone no están creciendo como solían hacerlo y cada vez es más difícil hacer teléfonos inteligentes más atractivos cada año. La capacidad de Apple para atraer a los usuarios cada vez más proviene del software y los servicios —como Apple Music y el próximo servicio de video— que usamos en esos dispositivos.

Esta es, en parte, la causa por la que Apple ya no dará a conocer las ventas de unidades de sus iPhone. Tim Cook quiere que la gente piense en apple de manera diferente, por más difícil que parezca.

"Dado el momento que vemos alrededor de la mesa directiva, nos sentimos muy bien de nuestros servicios actualmente", dijo Cook durante el anuncio de las ganancias de la empresa en julio pasado. "Pero obviamente también estamos entusiasmados con nuestro provenir que también cuenta con algunos nuevos servicios".

En los próximos años, Apple podría verse muy diferente en comparación con la compañía que ha sido en la pasada década, cuando casi dos tercios de sus ingresos provenían de su oferta de teléfonos inteligentes.

Reproduciendo: Mira esto: 5 diseños de Apple que Steve Jobs odiaría
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Eso no significa que la dependencia de Apple en sus iPhones vaya a disminuir pronto. Pero sí significa que los servicios que se ofrecen a través de sus dispositivos están a punto de ser impulsados. Pensemos: un nuevo servicio de streaming de video, un servicio de suscripción similar a una revista de noticias y aplicaciones de salud mejoradas. Todas son ofertas basadas en suscripciones que podrían aparecer el próximo año.

"Apple será una compañía diferente", dijo Bob O'Donnell, analista de Technalysis Research. "La única pregunta era cuándo".

Apple se negó a comentar para este artículo.

Mucha gente ya está suscrita a los servicios de Apple, gracias a la base masiva de usuarios de sus dispositivos.

Consideremos los números: más de 1,300 millones de dispositivos Apple son utilizados activamente por personas en todo el mundo y, hasta finales de septiembre, la compañía contaba 330 millones de suscriptores pagados, un 50 por ciento más que el año anterior. Eso se tradujo en US$37,200 millones en ventas de servicios, o 14 por ciento de los ingresos totales durante el año fiscal 2018, que terminó en septiembre.

"Establecimos nuevos récords el cuarto trimestre en todos nuestros segmentos geográficos y un nuevo récord histórico de ingresos para la App Store, servicios en la nube, AppleCare, Apple Music y Apple Pay", aseguró Cook durante una llamada con analistas sobre las ganancias de la compañía a principios de noviembre.

Aún así, el éxito de los servicios de Apple no está garantizado. Por un lado, hay un límite en la cantidad de suscripciones que la gente está dispuesta a pagar. Y sus servicios aún están estrechamente ligados con el número de usuarios de iPhone que existe.

Apple y el 'streaming' de TV

Un posible impulso podría llegar a través del largamente rumorado servicio de streaming de video de la compañía.

Durante el año pasado, Apple ha desplegado un presupuesto de US$1,000 millones para desarrollar contenido con estrellas de cine y televisión de alto perfil, como Oprah WinfreyReese WitherspoonM. Night Shyamalan y Steven Spielberg. La compañía ha contratado a dos altos ejecutivos de Sony Pictures Television  para liderar el proyecto. Asimismo, Apple insinuó que hay algo grande en puerta. Puede ser un servicio de streaming de video que competiría con Netflix, Hulu y Amazon Prime, o algún otro modelo, como un gran paquete de servicios que incluyera Apple Music.

Muchos esperan que dicho servicio de video llegue a principios del próximo año.

También se espera que Apple lance un servicio de suscripción de noticias basado en Texture, el llamado "Netflix de las revistas" que ofrece acceso ilimitado a revistas y medios noticiosos por una cuota fija. Apple compró Texture en marzo pasado y podría relanzar el servicio bajo el nuevo espectro quizá en primavera —si logra que las editoriales se suban al proyecto.

Al parecer, los ejecutivos de los medios están preocupados de que Apple jale a sus suscriptores actuales con precios más bajos. ¿Por qué pagar US$10 al mes por un periódico específico cuando puede obtener una suscripción a varios por el mismo precio?

Luego está iCloud. Millones de usuarios confían en el servicio de Internet para hacer respaldos y sincronizar sus dispositivos móviles y almacenar sus fotos, pero Apple no ha actualizado iCloud —ni los niveles de almacenamiento ni los precios ofrecidos— durante años.

La compañía podría, incluso, hacer más en el tema de salud. El app ECG del Apple Watch Series 4 ya te permite usar la corona del reloj digital y los sensores para hacer monitoreo de patrones eléctricos de tu corazón y analizarlos para descubrir potenciales problemas de salud.

Y en junio, Apple anunció que lanzaría una actualización al sistema operativo móvil que permitiría a pacientes de más 500 hospitales y clínicas compartir sus registros médicos con otras aplicaciones de iOS. Ahora, supuestamente, Apple está en conversaciones con el Departamento de Asuntos de Veteranos de Estados Unidos para darle a acceso a 9 millones de veteranos a sus registros médicos a través de sus iPhones.

Los registros médicos electrónicos "necesitan desesperadamente ser cambiados en su totalidad", dijo O'Donnell, de Technalysis. "No es sexy, pero es muy importante".

Ir más allá del iPhone

Pero para que esos servicios realmente despeguen, Apple podría tener que hacer que funcionen con productos de otras compañías. Incluso para muchos amantes de Apple, el mundo sigue teniendo compatibilidad cuando compran televisores de Samsung o LG, computadoras de Lenovo o Dell y bocinas inteligentes de Amazon o Google.

Después de todo, Microsoft revirtió su fortuna, en parte, al hacer que sus aplicaciones de Office (Word, Excel, PowerPoint, Outlook y OneNote) se pudieran ejecutar en el iPad y en las tabletas Android. Amazon domina el mercado de bocinas inteligentes ya que permite que su asistente de voz Alexa se ejecute en dispositivos de muchas compañías —incluso el pez que habla, Big Bouth Billy Bass usa a Alexa.

Apple puede ver a su propia tienda de música iTunes como un modelo, dado que las descargas aumentaron cuando estuvo disponible en las PC con Windows a fines de 2003, aproximadamente seis meses después del lanzamiento ddel servicio en Mac.

Desde entonces, los servicios de Apple se han mantenido dentro del ecosistema de Apple, fuera de Apple Music. Hay un app de Apple Music para Android, el cual la compañía lo empezó a ofrecer en versión beta en agosto de 2016. Y esta semana, la compañía reveló que Apple Music funcionará con las bocinas Echo de Amazon, lo que permitirá pedirle al asistente de voz Alexa que toque música del sistema de streaming de Apple.

"Cuando Apple decidió introducir su servicio de música en la Echo, es claro que questán ponendo —quizá por primera vez desde iTunes— más atención en los servicios que en el hardware", dijo Carolina Milanesi, analista con la empresa de análisis de mercado Creative Strategies.

Sin embargo, esa es una excepción. Servicios como Apple News se mantienen limitados a los productos de la compañía. Si Apple desea que crezcan sus nuevas ofertas —incluyendo el servicio de video que está por venir—, deberá incluirlos en productos afuera de su ecosistema. 

"¿Veremos televisión como un app que va a correr en Chromecast o en una PC?", se preguntó Milanesi. "¿Vamos a tener un app de noticias de Apple que puedo descargar en una PC con Windows 10? Porque en ese caso, para Apple, todo se girará alrededor de los usuarios y no de su hardware".

En 2019 sabremos si ese es el caso.