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Estos apps para bloquear llamadas comparten tus datos privados

Algunas aplicaciones para bloquear llamadas spam están entregando tu información personal a terceros.

Women use mobile application software on smartphone phone

Podrás haber frenado las robollamadas a costa de compartir tus datos privados. 

Getty Images

¿Odias las llamadas spam lo suficiente como para dar tus datos personales a terceros? Unos investigadores encontraron que eso es exactamente lo que le está pasando a millones de usuarios que descargaron algunas de las aplicaciones más populares para bloquear robollamadas. 

A pesar de los esfuerzos de los legisladores y las compañías telefónicas para disminuir la cantidad de llamadas spam que se producen al día, estas se han convertido en una epidemia. Un estudio descubrió que en 2018, se realizaron 26,300 millones de llamadas automáticas en Estados Unidos, siendo esta la principal fuente de quejas ante la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) y la Comisión Federal de Comercio (FTC).

Sin embargo, cuando descargas una aplicación para bloquear robollamadas podrías estar intercambiando un mal por otro, según Dan Hastings, investigador de seguridad del Grupo NCC quien investigó las políticas de privacidad de las principales aplicaciones de iOS para bloquear llamadas automáticas y las comparó con los datos enviados desde estas aplicaciones. 

Hastings descubrió que la mayoría de estas aplicaciones recopilan datos personales de los dispositivos de las personas sin consentimiento explícito para después compartir los datos con empresas de análisis. 

"Si la mayoría de personas se tomaran el tiempo para leer y tratar de entender las políticas de privacidad para todas las aplicaciones que usan (¡y son capaces de entenderlas!), se sorprenderían al ver todo lo que estas aplicaciones recolectan", dijo el investigador en una declaración. 

Hastings estará presentando sus descubrimientos en el evento Crypto & Privacy Village de Defcon el domingo 27 de agosto.

Si bien las llamadas automáticas son la principal queja de los consumidores ante la FTC y la FCC, la privacidad de los usuarios también es importante para las agencias. Recientemente la FTC impuso una multa de US$5,000 millones a Facebook por violar la privacidad de los usuarios en la red social. Al mismo tiempo las personas se están volviendo más conscientes de la que los gigantes de la tecnología comparten datos personales. 

Las aplicaciones gratuitas que brindan una solución podrían estar creando otro problema de privacidad para los usuarios. Tal cual como una aplicación meteorológica vende los datos de ubicación de las personas, las aplicaciones para bloquear llamadas podrían estar haciendo lo mismo, según Hastings.

Lo que están haciendo estas aplicaciones es compartir los números de teléfono de los usuarios con empresas de análisis de datos, ven tus mensajes de texto, llamadas telefónicas y también pueden saber qué aplicaciones tienes en tu dispositivo, dijo el investigador. 

Hastings descubrió que la aplicación TrapCall, especializada en bloquear llamadas automáticas, está enviando los números de teléfono de los usuarios a tres compañías de análisis de datos. Esto lo estaban haciendo aunque no estaba explícitamente establecido en sus políticas de privacidad al momento de la investigación. Ahora, la compañía ha cambiado su política de privacidad la cual en este momento indica que están compartiendo sus datos con terceros. 

TrapCall dijo que al instalar la aplicación, los usuarios están aceptando su política de privacidad y que las compañías de análisis no están haciendo mal uso de sus datos. 

"TrapCall solo comparte números de teléfono con proveedores de servicios que impulsan nuestros análisis internos y plataformas de mensajería de aplicaciones. Además, los proveedores de servicios tienen prohibido usar los datos de TrapCall para su propio propósito o para cualquier otro", dijo la compañía en un comunicado.

Hiya, otra aplicación de robollamadas, también envía los datos de teléfonos de los usuarios a tres firmas de análisis de datos y esto sucede antes de que los usuarios estén de acuerdo con las políticas de privacidad de la aplicación, indicó Hastings.

En un comunicado, la empresa indicó que Hiya no comparte datos con terceros sin que los usuarios acepten la política de privacidad de Hiya. Hastings descubrió que en sus permisos para Android, Hiya solicita acceso a fotos, datos de ubicación y registros de actividad en la Web, características que no tienen nada que ver con el bloqueo de llamadas telefónicas. Sin embargo, la compañía indicó que solicita datos de ubicación para que las personas puedan encontrar negocios cercanos fácilmente. 

Hastings también descubrió que Truecaller estaba enviando datos sobre los dispositivos de las personas a plataformas de redes sociales, esto antes de que los usuarios aceptaran la política de privacidad.  La compañía dijo que estaba revisando su política de privacidad.

"Hay que tener en cuenta que nuestra política de privacidad es común en todas las plataformas móviles y por eso existe la confusión. Estamos buscando actualizar la política de privacidad para aclarar lo que estamos haciendo en cada plataforma", dijo la compañía en un comunicado.

Estas tres aplicaciones se encuentran entre las principales para bloquear llamadas y juntas tienen más de 100 millones de instalaciones, tan solo en la tienda digital Google Play.

"Solo puedo esperar que haya más transparencia sobre exactamente qué datos se envían", dijo Hastings. "Hasta que llegue ese día, los usuarios tendrán que seguir leyendo las políticas de privacidad y tendrán que esperar a que los investigadores proporcionen más información sobre los tipos de aplicaciones que recopilan datos".

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