Anuncian finalistas del proyecto de transporte 'Smart City Challenge' en SXSW

En Austin, Texas, el secretario de Transporte de EE.UU., Anthony Foxx, dio a conocer la lista de siete ciudades que aún compiten por el financiamiento de US$50 millones que podría reinventar sus calles de manera radical.

USDOT Smart City Challenge

Tanto el sector público como el privado han expresado interés en ayudar a construir la ciudad conectada del futuro.

Foto de US Department of Transportation

Hace apenas un mes el Departamento de Transporte de EE.UU. dijo que estaba "impresionado" con las solicitudes recibidas para competir en su Smart City Challenge, una competencia que enfrenta a varias ciudades del país entre ellas para luchar por un financiamiento de US$50 millones para mejorar la inteligencia de sus ciudades. Tras recibir 78 propuestas, el secretario de Transporte de EE.UU., Anthony Foxx, acaba de anunciar los finalistas durante la conferencia South by Southwest (SXSW) que se celebra en Austin.

Las finalistas son:

  • Austin, Texas
  • Columbus, Ohio
  • Denver, Colorado
  • Kansas City, Missouri
  • Pittsburgh, Pennsylvania
  • Portland, Oregon
  • San Francisco, California

Curiosamente se anunciaron siete finalistas; dos más de lo esperado. "Francamente quedamos muy sorprendidos", dijo Foxx, y agregó que estas ciudades están "comenzando a repensar cómo el transporte puede una vez más ser el motor de la economía estadounidense". Las propuestas fueron tan buenas, aparentemente, que no tuvieron más opción que elegir dos más.

La competencia estaba abierta específicamente a ciudades de tamaño medio, con poblaciones entre 250,000 y 850,000 habitantes. Las propuestas llegaron desde ciudades del oeste tan lejanas como Anchorage, Alaska, y tan distantes hacia el este como Providence, Rhode Island. Cada una proponía exactamente lo que harían con los US$50 millones del premio, un financiamiento que serviría para proyectos como agregar transmisores inalámbricos a las comunicaciones entre vehículos e infraestructura. Los finalistas fueron seleccionados basándose en qué tan bien se acercaban a los objetivos del Departamento de Transporte, y qué tan factible parecía que tuvieran éxito.

Una vez puestas en marcha, estas tecnologías podrían permitir a los carros comunicarse entre sí y con la infraestructura misma de la ciudad, alertándose mutuamente de las inclemencias del clima, atascos de tráfico o cierres de carreteras, o incluso permitiendo a agentes del orden desactivar semáforos de manera selectiva en situaciones de emergencia.

Esta infografia ofrece una visión más detallada de las 78 propuestas recibidas por el gobierno.

Foto de US Department of Transportation

Cada uno de los finalistas recibirá un financiamiento de US$100,000 para refinar y finalizar sus propuestas antes de que inicie el proceso de selección final. Querrán pulirlos lo más posible, ya que el ganador recibirá US$40 millones en financiamiento del gobierno federal, y US$10 millones adicionales por parte de Vulcan Philanthropy, la compañía de inversión de Paul Allen. Vulcan en particular espera poder auspiciar el desarrollo de tecnologías móviles que reducirán emisiones.

Sin embargo, si bien la selección final aún está por darse, parece que todo el mundo ha ganado. El secretario Foxx dijo que las otras 71 ciudades también recibirán asistencia del gobierno federal para poder implementar sus objetivos y hacer sus sueños realidad. Sin embargo, probablemente no recibirán tanto como US$50 millones.