Android N: ¿qué significa y por qué Google utiliza nombres de golosinas?

El comentario de un ejecutivo de Google y otros rumores apuntan a Nutella, pero hay espacio para otras opciones. Y, a todo esto: ¿por qué nombres de dulces, Google?

Oscar Gutiérrez/CNET

Cupcake, Donut, Eclair, Froyo, Gingerbread, Honeycomb, Ice Cream Sandwich, Jelly Bean, KitKat, Lollipop y Marshmallow.

Si sabes de golosinas y del mundo Android, seguramente reconoces que los nombres de estos dulces son también los nombres de todas las versiones públicas que existen de la plataforma móvil de Google. A esa lista, a partir de este año también se une Android N, la próxima gran actualización para el sistema operativo.

Android N fue anunciado esta semana. Exactamente el miércoles -- un día que tomó a todo mundo por sorpresa, pues Google acostumbra a usar su evento para desarrolladores Google I/O para desvelar el sistema operativo (este año el evento se celebrará en mayo).

La beta de Android N en un Nexus 6P

Foto de Oscar Gutiérrez/CNET

Como en esta ocasión no fue así, desde esta semana una versión beta de Android N está disponible para desarrolladores y que es compatible con los teléfonos Nexus 6, Nexus 5X, Nexus 6P; el reproductor Nexus Player y las tabletas Nexus 9 y Pixel C.

Fiel a su costumbre, Google se guardó una de las grandes sorpresas para el momento en el que Android N salga del horno y llegue a todo el público (lo que sucedería quizá a fin de año, octubre o noviembre lo más seguro): el nombre.

Como siempre, los rumores, las adivinanzas de los medios y fandroids empiezan a lanzar algunas conjeturas de cuál será el nombre comercial para Android N. Los rumores más fuertes apuntan a Nutella, Nabisco, Nougat y Nerds... pero la lista de nombres de dulces con esta letra en su inicial es enorme.

La buena noticia es que Hiroshi Lockheimer, vicepresidente de Android en Google, el mismo miércoles colgó en Medium una publicación dando algunos detalles de Android N y, quizá, una pista respecto a qué significa la N.

Si bien la publicación se llama "N, as in: so early, it's Not Named yet ;)", o en español algo como "N, como de: muy pronto, No tiene nombre todavía", al final del escrito, Lockheimer hace un juego de palabras y fonética -- en inglés -- al cerrar diciendo: "[...] what will the N release be named? We're nut tellin' you yet."

El énfasis en nut tellin' es mío, y lo hice por obvias razones: las tres primeras letras son las mismas de la palabra Nutella, y la pronunciación es muy similar al nombre de esta golosina de cacao y avellanas. Lo más lógico es pensar que el ejecutivo escribió nut en lugar de not para aumentar y alimentar la curiosidad del nombre final... pero también da una pista clara de que, al final, Nutella podría ser el nombre final para Android 7.0.

¿Por qué nombres de golosinas?

Afuera de uno de los edificios de Google en Mountain View, California, hay una estatua en honor a las versiones más recientes de Android

Foto de Oscar Gutiérrez/CNET

Como dijimos anteriormente, Android ha llevado el nombre de una golosina en orden alfabético comenzando por la letra c desde Android Cupcake. No hubo versiones con las dos primeras letras del Abecedario porque esas se utilizaron para Android Alpha y Android Beta -- las versiones de desarrollo.

A partir de Cupcake, todo ha sido golosinas.

La última golosina de Android es Marshmallow o Malvavisco en español; pero conocer el nombre del sistema operativo en estas mismas fechas pero del año pasado, era algo tan complicado como lo es ahora en el caso de Android N. Incluso se llegó a pensar que Android M era por Milkshake (Malteada en español).

La explicación, si bien es curiosa, ya es de conocimiento público desde el lanzamiento de Android 6.0 en 2015. Según se explica en un video de Google, la razón para bautizar así a las versiones de Android nació en el primer equipo de desarrollo del sistema operativo, allá al cierre de la primera década del 2000.

Cuenta la leyenda que de la mala alimentación de todos los ingenieros, y del ingenio y creatividad de Ryan PC Gibson --uno de los ingenieros del primer equipo de Android-- fue que nació la idea de nombrar a las versiones de Android con lo único que comían durante sus sesiones de trabajo.

Así, sin más, comenzaron con Android Cupcake y el resto es historia. Google decidió seguir con el nombramiento de Android por golosinas y a los usuarios pareció gustarles.

Ahora, sólo queda la duda de si Google usará la letra ñ para agregarle sabor y la variante latina al bautizo de Android en 2017... y, aún más importante, ¿qué pasará con el nombre de Android cuando se acabe el abecedario?

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