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Con Android Go, Google va de nuevo por los países emergentes

Una nueva versión de Android intenta conseguir que el software funcione sin contratiempos en los teléfonos de gama baja. Podría ser una de las iniciativas más importantes de Google.

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Sameer Samat, vicepresidente de gestión de productos, dice que Android Go es para que los celulares de gama baja funcionen mejor con Android.

James Martin/CNET

Hace dos años, un vicepresidente principal de Google llamado Sundar Pichai regresó a su país natal, India, para lanzar una nueva e importante iniciativa destinada a conectar a "los próximos 5,000 millones".

Se refería a la población de personas que aún no tenían un teléfono inteligente. El esfuerzo se llamó Android One, y su objetivo era enseñar a los fabricantes de hardware en los mercados emergentes cómo fabricar celulares de calidad, pero asequibles.

Desde entonces, algunas cosas han cambiado. Pichai ahora es el presidente ejecutivo de Google. Y Android One ya no se centra únicamente en los mercados emergentes. Pero Google todavía está tratando de conectar a los próximos 5,000 millones de usuarios.

El miércoles, durante la conferencia de Google I/O en Mountain View, California, Google anunció un nuevo programa con un objetivo similar a Android One. Sin embargo, esta vez, la gigante de las búsquedas se centrará en el software, no en el hardware.

La iniciativa se llama Android Go (aunque eso es sólo un nombre interno), y el objetivo es hacer que el popular software móvil de Google sea mejor para atender a las personas que tienen un teléfono de gama baja.

Android es el software móvil más dominante del planeta. Potencia ya 2,000 millones de dispositivos. Casi nueve de cada 10 teléfonos inteligentes enviados a nivel mundial es un teléfono Android. El problema es que no todos esos teléfonos son creados iguales. Se extienden desde los premium Samsung Galaxy S8 y Google Pixel hasta teléfonos de gama baja como la el Micromax Canvas A1.

Google quiere asegurarse de que la experiencia en los teléfonos más baratos siga siendo buena.

Android realmente ha tenido que ver con llevar la informática a todo el mundo", dijo Sameer Samat, vicepresidente de gestión de productos para Android y Google Play, durante una entrevista a principios de semana en la sede de Google en Mountain View, California. "Si bien el hardware es la mitad de la historia, el software también tiene que ser ajustado para las necesidades de los usuarios que tienen una conectividad de datos limitada".

Con Android Go, Google personalizó tres cosas para que funcionen mejor con los teléfonos de nivel de entrada: el sistema operativo en sí, a partir de Android O; el propio conjunto de aplicaciones de Google, como YouTube y Maps; y Google Play Store, para descargar aplicaciones y entretenimiento.

Para Google, llegar a ese "otros 5,000 millones" es crucial para asegurarse de que su negocio pueda crecer. Cuanta más gente tenga teléfonos inteligentes, habrá más usarlos buscando cosas en Google o viendo un video de YouTube.

Mientras que Android One, la iniciativa de hardware, comenzó como un esfuerzo centrado en los mercados emergentes, Google ha cambiado recientemente el curso, dijo Samat. Ahora, Android One trata de asegurarse de que los teléfonos Android obtengan actualizaciones de seguridad periódicas o tratar de promover una experiencia "más pura" de Android, con un launcher de aplicaciones y una interfaz de usuario simples. Android One también se centra ahora en todo el mercado, en lugar de sólo en el extremo inferior, dijo Samat.

Sin embargo, Alphabet, la empresa matriz de Google, tiene otras iniciativas que aún se centran en conectar a los desconectados. Project Loon, parte de X (anteriormente Google X) está desarrollando globos que flotan a través de la estratósfera, irradiando Wi-Fi en regiones remotas. Facebook tiene una iniciativa similar, aunque su avión de elección es un dron masivo llamado Aquila, con la envergadura de un Boeing 737.

Con Android Go, Google está prestando más atención a la forma en que un teléfono utiliza los datos porque la mayoría de la gente en Go probablemente estará en un plan de prepago. Una pantalla de administración de datos en la configuración rápida del teléfono te indicará cuántos datos quedan.

Una versión simplificada de YouTube, denominada YouTube Go y en versión beta en India, te ofrece una vista previa de un video antes de verlo, para que puedas decidir si realmente deseas gastar ahí tus datos. También puedes elegir la calidad de visualización desde el principio. Otra característica te permitirá guardar un video en tu teléfono para que puedas verlo más tarde cuando no tengas conectividad. Incluso puedes compartirlo con un amigo a través de una transferencia peer-to-peer; todo ello sin utilizar ningún dato móvil.

Android Go también tendrá una versión especial de Play Store que destaca las aplicaciones que funcionan mejor con los teléfonos de nivel de entrada. Por ejemplo, es posible que aparezca una aplicación porque tiene un buen modo sin conexión.

"Dimos un paso atrás para ver qué sería necesario para que más usuarios en el mundo tuvieran un teléfono inteligente", dijo Samat. "Todos aquí tenemos un teléfono inteligente", continuó, señalando a todos los presentes en la sala. "Así que entendemos lo que éstos han significado en términos de nuestra vida cotidiana."