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Industria de la tecnología

Amazon incursiona en la industria del cuidado de la salud

Jeff Bezos se une a dos titanes — Warren Buffett y JPMorgan — para ofrecerle a sus empleados servicios de cuidado de salud. Es una estrategia que podría cambiar el complejo y costoso sistema de salud en Estados Unidos.

Amazon.com stenciled on a concrete wall.

Amazon planea mejorar el cuidado de salud para sus empleados. 

Ben Fox Rubin/CNET

El presidente ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, se está adentrando a la industria del cuidado de la salud de la mano de dos poderosos socios.

La gigante de comercio digital anunció el martes que planea unirse al conglomerado Berkshire Hathaway, de Warren Buffett, y al titán bancario JPMorgan Chase, liderado por Jamie Dimon. Este trío de magnates están formando una empresa independiente enfocada en proveer servicios de cuidado de salud para los cientos de miles de empleados que trabajan en sus compañías en Estados Unidos. Esta empresa, que aún no tiene nombre, se enfocará en reducir los costos y ofrecer un sistema de cuidado de la salud simplificado a los trabajadores. Esto se hará con la ayuda de la tecnología y estará desprovisto de "los incentivos y restricciones de la generación de dinero".

"Los crecientes costos de cuidado de la salud son como una hambrienta lombriz [que drena] la economía de Estados Unidos", dijo Buffett, presidente ejecutivo de Berkshire Hathaway, una de las sociedades de cartera más grandes en el mundo. "Nuestro grupo no se enfrenta a este problema con respuestas. Pero tampoco aceptamos que es algo inevitable".

Una vez que la nueva empresa entre en acción podría tener un impacto significativo en muchos trabajadores y sus familias. Bezos, Buffett y Dimon tienen el potencial de cambiar radicalmente el actual sistema de salud de EE.UU., que es complejo y muy costoso, especialmente si son capaces de controlar los costos de las aseguradoras, los hospitales y los doctores. 

"Puede ser algo muy significativo", le dijo a The New York Times Ed Kaplan, quien negocia la cobertura de salud para las grandes empresas en su puesto con Segal Group. "Son tres grandes figuras, y pienso que si se meten al espacio del seguro de salud y la cobertura de salud, van a tener un gran impacto".

El gobierno de Barack Obama trató de reducir los costos del cuidado de la salud con la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio — también conocida como Obamacare — pero los resultados han sido mixtos. Está por verse si Amazon y sus socios puedan tener más éxito en realizar cambios a los planes de salud de sus empleados. El mercado de los seguros de salud subsidiados por los empleadores cubre a unas 160 millones de personas en EE.UU. Los costos del cuidado de la salud son divididos entre las empresas y los empleados, según el diario The Washington Post. Los costos están aumentando más rápidos que los salarios, según el diario. 

Charles Rhyee, analista de Cowen, dijo que la nueva empresa "no parece abrir nuevos caminos".

"Mejores resultados y costos más bajos parece ser la misión de la mayoría de los planes de cuidado de salud", dijo, "y, sin duda, es uno desafío que no ha encontrado solución".

Lo que puede hacer la nueva empresa es ofrecerle a Amazon una plataforma para irrumpir dentro de la industria del cuidado de la salud y los medicamentos, áreas que Bezos ha estado explorando en los últimos meses, según rumores. Amazon se ha estado adentrando más y más en el día a día de sus clientes y esto le ayuda a expandir los servicios que ofrece, según Danny Silverman, de Clavis Insight. El reino de Amazon incluye el comercio al detalle, la venta de comestibles, el streaming de video, las bocinas inteligentes y el almacenamiento en la nube. 

"Quieren acaparar todo el ecosistema que rodea a los consumidores, y con esto, debe tener una inversión en cada una de las áreas clave de este ecosistema", dijo Silverman. "Con el cuidado de la salud, captan la próxima capa más valiosa del ecosistema — el sistema que mantiene nuestro bienestar y salud".

Las empresas no han dado muchos detalles de cómo funcionará esta nueva compañía. Lo que sí se sabe es que la nueva empresa está en sus primeras fases de planeación y será dirigida conjuntamente por un líder de cada una de las compañías socias. El equipo directivo, la ubicación de la sede y otros detalles operativos serán anunciados después. 

Ahora, el enfoque de Bezos y sus socios parece apuntar al establecimiento de una dirección y el acaparamiento de atención. 

"El sistema del cuidado de la salud es complejo, y nos adentramos a este desafío con los ojos abiertos y con pleno conocimiento del nivel de dificultad [de esta empresa", dijo Bezos en un comunicado. "El éxito requerirá de expertos talentosos, la mente de un novato y una orientación a largo plazo".