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Política

Amazon está vendiendo tecnología de reconocimiento facial a la policía

Su sistema Rekognition ya está en uso en Oregon y Florida, y el interés se está extendiendo.

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Amazon está vendiendo tecnología de reconocimiento facial a la policía de EE.UU.

Ben Fox Rubin/CNET

Las agencias policiales de EE.UU. están ordenando un producto muy inusual de Amazon: reconocimiento facial.

De acuerdo con documentos y correos electrónicos obtenidos por la Unión de Libertades Civiles de EE.UU. (ACLU por sus siglas en inglés) Amazon ha estado vendiendo tecnología de reconocimiento facial llamada Rekognition a la policía. La tecnología, que Amazon dice puede rastrear y analizar a cientos de personas en una foto usando una base de datos con decenas de millones de caras, ha sido utilizada en Orlando, Florida, y por la Oficina del Sheriff del Condado de Washington en Oregon.

Una portavoz de Amazon Web Services (AWS) dijo que Rekognition no se utiliza para la vigilancia activa, como lo afirmó Raju Das, el director de software de reconocimiento facial, en la Cumbre de AWS en Seúl.

En el video publicado el 1 de mayo, Das sugirió que Rekognition podría seguir al alcalde de Orlando usando cámaras en toda la ciudad.

La compañía defendió su programa de reconocimiento facial, que combina fotos y videos cargados por el cliente –no por Amazon. La portavoz de AWS dijo que se había utilizado para ayudar a encontrar niños perdidos en los parques de diversiones, y se utilizó para la seguridad pública en la Boda Real el sábado para identificar a los asistentes.

"Nuestra calidad de vida sería hoy mucho peor si prohibiéramos nuevas tecnologías solo porque algunas personas podrían optar por abusar de la tecnología. Imagínate si los clientes no pudieran comprar una computadora porque es posible usarla con fines ilegales", agregó la portavoz.

El software de reconocimiento facial no es nuevo para la aplicación de la ley, que a menudo depende de la tecnología para ayudar con las investigaciones. Pero el reconocimiento facial también tiene sus defectos. Por ejemplo, varios informes encontraron que el software utilizado por la Policía Metropolitana del Reino Unido tenía coincidencias incorrectas en el 98 por ciento de los casos. Otra preocupación con Rekognition es que proviene de Amazon, la minorista en línea más grande del mundo, que también está llegando a miles de hogares inteligentes a través de asistentes de voz y cámaras en la nube.

La asociación de empresas de tecnología masiva con los esfuerzos de aplicación de la ley a menudo genera preocupaciones sobre la privacidad y los defectos del software. Recientemente, por ejemplo, varios empleados de Google renunciaron a la empresa en medio de informes de un controversial contrato militar, informó Gizmodo la semana pasada.

La ACLU planteó estos problemas con el presidente ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, en una carta abierta que le envió el martes. La carta, firmada por una coalición de organizaciones como la Electronic Frontier Foundation (EFF) y Human Rights Watch, expresó su preocupación sobre la posibilidad de que Amazon ayude a las fuerzas del orden a utilizar la tecnología para monitorear a "personas de interés", que podrían incluir inmigrantes indocumentados y activistas.

"Amazon Rekognition está preparada para el abuso en manos de los gobiernos", decía la carta. "Este producto representa una grave amenaza para las comunidades, incluidas las personas de color y los inmigrantes, y para la confianza y el respeto que Amazon ha trabajado para construir".

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Rekognition siendo usado por el departamento del sheriff de Washington County en Oregon.

ACLU

El departamento del sheriff del Condado de Washington en Oregon tiene una base de datos con 300,000 fotos que podrían alimentar a Rekognition, así como un app móvil para sus afiliados. Los registros muestran que Amazon cobra aproximadamente US$1 por cada 1m000 imágenes escaneadas. Una factura reveló que Amazon cobró US$33.95 por 277,461 imágenes procesadas en un mes.

Las agencias de aplicación de la ley en California y Arizona también mostraron interés en la tecnología de Amazon, dijo la ACLU.