Tras lanzar nuevo 'hardware', Amazon calienta la competencia con Apple

El nuevo hardware incluye una tableta de US$50 y una cajita de 'streaming' Fire TV actualizada. La estrategia de Amazon es distinta a la de Apple, pero enfrenta a los rivales más que nunca.

Móvil
Amazon espera atraer clientes con su tableta Fire HD de 8 pulgadas Nate Ralph/CNET

SAN FRANCISCO -- David Limp, jefe de dispositivos de Amazon, coloca dos tabletas sobre la mesa. Una es una Fire HD de 10.1 pulgadas, una de las tabletas más nuevas del gigante del comercio electrónico. La otra es un iPad Air de Apple. La Fire HD tiene unos bordes maltratados; la pantalla del iPad está hecha añicos.

Ambas pasaron por pruebas de estrés en el laboratorio de Amazon en Sunnyvale, California, explica Limp, y la tableta de Amazon salió relativamente indemne.

Pero esta presentación era más que una simple comparación de durabilidad. También simboliza la creciente rivalidad de Amazon con Apple.

El jueves, Amazon dio a conocer cuatro nuevas tabletas y tres dispositivos relacionados con la televisión. Esta es la línea que Amazon va a utilizar para atraer a los consumidores durante la crucial temporada navideña. Entre las tabletas, hay dos nuevos dispositivos HD o de alta definición, una tableta barata de US$50 y una tableta "Kids Edition" con una cubierta de alta resistencia. Por el lado de la televisión, los nuevos productos incluyen una cajita ultra-HD TV de US$100, un control para juegos y un dispositivo de streaming de video con un control remoto que hace búsquedas por voz.

"En el espacio de televisión, creo que vamos mucho más cabeza a cabeza contra Apple", dijo Limp durante una presentación a la prensa este miércoles.

Se calienta la rivalidad entre Apple y Amazon Richard Nieva/CNET

Se trata de una rivalidad, pero no en la forma en que se podría esperar. Apple y Amazon están atacando el mundo de la electrónica de consumo de maneras muy diferentes. Apple lo hace con dispositivos caros y de muy alta gama. Su tableta más barata cuesta US$270. Amazon, por su parte, corteja a un consumidor más consciente de su presupuesto. Su tableta más accesible cuesta US$50.

Para Amazon, el objetivo de la venta de hardware es conseguir que la gente gaste su dinero cosas como películas, libros, música y ropa. Para Apple, el objetivo de vender hardware costoso es la venta de hardware costoso. Y ahí es donde Apple gana su dinero, pero también amarra a las personas al mundo de software y servicios de Apple -- donde la gente también compra música y películas.

"Es una rivalidad cada vez mayor al nivel de servicios", dijo Tim Bajarin, presidente de la firma de investigación de mercado, Creative Strategies.

La guerra por la TV

He aquí otra cosa que resalta la diferencia entre ambas compañías.

Apple dio a conocer su más reciente Apple TV durante una presentación ante 7,000 personas la semana pasada en el Bill Graham Civic Auditorium.

Para su lanzamiento de productos, Amazon, en cambio, llevó a un grupo de periodistas a una casa alquilada en el barrio de North Beach en esa ciudad. La casa tenía el logotipo sonriente de Amazon en la puerta y una vista panorámica de la ciudad de San Francisco. El objetivo: mostrar el Fire TV en su hábitat natural - una sala de estar.

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Los productos de TV de Amazon usan Alexa, un software de reconocimiento de voz Nate Ralph/CNET

Todos los nuevos productos de la TV de Amazon, desde el mando a distancia hasta el controlador de juegos de video, han incorporado en el control de voz para navegar por los menús o para jugar o reanudar un programa. Los dispositivos hacen uso del software Alexa de la compañía, que introdujo Amazon año pasado como parte de su bocina Echo. El software, similar a Siri, de Apple, Cortana, de Microsoft y Google Now, de Google, puede realizar tareas como decir la previsión del tiempo o las noticias.

Amazon no es la primera compañía en llevar la búsqueda de voz en sus productos de televisión, por supuesto. La semana pasada Apple hizo una demostración de una versión actualizada de su cajita de streaming, que ahora incorpora a Siri como una característica central. La plataforma de TV de Google también tiene búsquedas por voz.

Tabletas: naranjas y... manzanas

A la hora de hablar de tabletas, Limp no le da importancia a la competencia. "En realidad, las compañías no se empalman la una con la otra", dice.

Buy five $50 tablets, get the sixth for free. Nate Ralph/CNET

En un nivel más alto, sin embargo, tanto Amazon como Apple están tratando de hacer lo mismo con las tabletas: liderar un resurgimiento en un mercado que está en crisis. Se espera que los envíos de tabletas caigan un 8 por ciento este año, según la firma de investigación de mercado IDC.

La nueva tableta de Amazon de US$50 dice mucho sobre su estrategia de gama baja. Ahora puedes incluso comprar cinco de éstas y llevarte la sexta gratis. Estas tabletas literalmente vienen en un paquete de seis, casi como el de la cerveza. Apple, por el contrario, la semana pasada dio a conocer su tableta más caro a la fecha: una pantalla de tamaño gigante dirigida a los empleados en el lugar de trabajo. El iPad Pro se vende a un precio inicial de US$800, pero puede costar más de US$1,000 si quieres un teclado y lápiz.

Aparte de la opción de US$50, la nueva línea de Amazon incluye una tableta de alta definición de 10.1 pulgadas con un precio de US$230 y una tableta de 8 pulgadas a un precio de US$150. La tableta de US$100 edición para niños viene con acceso a una versión especial de acceso a la Web, donde a los chicos sólo se les permite ir a una colección de 20,000 sitios web y videos de YouTube apropiados para la edad. Amazon también mostró una herramienta de lectura rápida llamada Word Runner, integrada en las aplicaciones de lectura de las tabletas.

Mientras que los iPads de Apple han dominado el extremo superior del mercado de las tabletas, Amazon ha labrado un lugar por sí mismo en las tabletas gracias a su enfoque en los dispositivos económicos. Sus tabletas no tienen las características de gama alta y cuerpos de metal y cristal de los productos de Apple, pero su estrategia de gama baja ha ayudado a Amazon a capturar millones de clientes que prefieren pagar una fracción del costo de un iPad.

"Hemos estado en una misión para ofrecer productos de primera calidad a precios no-premium", dijo Limp.

Ben Fox contribuyó con este artículo.

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