Amazon responde al furor sobre límites impuestos a miembros de Prime

El gigante de comercio digital insiste en que los cambios fueron hechos para extender el acceso a las familias y no para limitarlos.

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Ben Fox Rubin/CNET

Amazon ha respondido a la erupción de críticas en torno a su popular programa de membresía Prime, diciendo que un cambio que hizo hace poco en las cuentas para compartir estaba destinado a beneficiar a los clientes, y no a restringirlos.

El fin de semana, surgieron varias noticias acerca de que Amazon había impuesto drásticas medidas contra las personas que compartían sus cuentas Prime con amigos y familiares. Algunos miembros comparten sus cuentas para ayudar a sufragar el costo de una membresía anual, que es de US$99 y que incluye el envío ilimitado de productos en dos días, acceso a videos y música, y otros beneficios. Esos reportes hacían referencia al nuevo programa de Amazon llamado Amazon Households, que ahora permite que un usuario de Prime invite a un único otro adulto a su cuenta a través de un inicio de sesión separada (por debajo de los cuatro que permitía el programa anterior). Amazon Households, sin embargo, sí permite un máximo de cuatro niños para cada cuenta de Prime.

Amazon Households se introdujo en mayo, aunque sin mucho ruido, permitiendo a la empresa retocar el programa después de haberlo puesto en marcha, dijo la portavoz de Amazon, Julie Law, el martes. La semana pasada, algunos usuarios notaron que el programa para que cuatro miembros compartieran una cuenta fue retirado, aunque Law señaló que Amazon honró las condiciones anteriores en todas las cuentas de Prime compartidas bajo el programa anterior.

"Queremos dar un montón de aviso a la gente antes de hacer nada a esas cuentas", dijo Law.

Que el cambio en el programa provocara tal reacción habla de la creciente popularidad de Prime, que se ha convertido en el líder de servicios para miembros de Amazon en EE.UU. Prime es también fundamental para el futuro de Amazon, ya que los miembros tienden a gastar más o menos el doble cada año que los que no son miembros. El servicio se ha vuelto tan exitoso que los competidores están tratando de ponerse al día, con Walmart pilotando su propio programa de envíos ilimitados y Jet lanzando un nuevo sitio de membresías el mes pasado.

Aunque el cambio de Amazon puede parecer pequeño para algunas personas, se vio rápidamente como una forma para que la empresa evite que los usuarios compartan sus cuentas con los demás -- algo que la gente a menudo hace con cuentas de Netflix o HBO Go. Amazon respondió pronto a la controversia ofreciendo razones por las que estaba implementando dichos cambios. El servicio de suscripción incluye un estimado de 44 millones de personas sólo en EE.UU., por lo que mantener felices a sus miembros es fundamental para el futuro de Amazon.

Parte de la controversia de esta semana surgió del hecho de que Amazon tiene la intención de hacer que sólo los miembros de un mismo hogar compartan una cuenta de Prime -- un protocolo que la empresa no parece hacer cumplir del todo. En general, dice Amazon, los cambios estaban destinados a hacer que sea más fácil compartir más de un servicio Prime dentro de una misma familia, por ejemplo, que dos adultos compartan no sólo la ventaja de recibir un envío gratis en sólo dos días -- al igual que con el programa antes --, sino también el servicio de streaming de video de Amazon y varios otros beneficios.

Por ejemplo, Amazon Households requiere que dos adultos en la cuenta puedan compartir una tarjeta de crédito -- un cambio realizado para dejar que los usuarios compartan programas de TV adquiridos. Sin embargo, el tener tarjetas de crédito compartidas puede no ser algo común entre amigos y compañeros de cuarto.

A pesar de las preocupaciones planteadas, Law dijo que los cambios no se hicieron por razones financieras. "Fue que nos preguntamos ¿cómo podemos hacer para que la gente en una misma familia pueda compartir más de sus beneficios -- en particular los videos instantáneos de Prime?", dijo Law. Y añadió que Amazon no busca activamente gente que esté violando las normas y políticas de su membresía.

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