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Amazon sigue creciendo, pero a paso más lento

La gigante de comercio digital sigue siendo la envidia de la industria al reportar ingresos de US$72,400 millones en el cuarto trimestre fiscal. Pero su ritmo acelerado de crecimiento está dando señales de ralentización.

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James Martin/CNET

El crecimiento meteórico de Amazon podría finalmente estar desacelerando. 

Le empresa de comercio digital reportó el jueves que durante su cuarto trimestre fiscal tuvo ingresos de US$72,400 millones, lo que representa un aumento de 20 por ciento de la cifra proyectada por la empresa en octubre. 

Pero la cifra proyectada para los ingresos durante el primer trimestre fiscal de 2019 es más débil de la esperada: de US$56,000 millones a US$60,000 millones, por debajo de la expectativa de Wall Street de US$61,000 millones. Este es el segundo trimestre consecutivo en que Amazon proyecta ingresos más débiles de lo esperado. 

Las acciones de la empresa bajaron menos de 1 por ciento después del cierre de la bolsa. 

"Sentimos que tuvimos un cuarto trimestre muy fuerte", dijo el director de finanzas de Amazon, Brian Olsavsky, durante una llamada con periodistas el jueves. "Las ventas al por menor fueron, sin duda, fuertes".

En octubre, la empresa proyectó débiles ingresos para el trimestre que comprendía la temporada de compras navideñas, aunque en ese momento Olsavsky dijo que esperaba una "fuerte temporada navideña". En diciembre, Amazon dijo que batió nuevos récords para la temporada de compras navideñas — un anuncio que suele realizar todos los años — pero no ofreció detalles al respecto. 

Antes del reporte financiero de Amazon este jueves ya circulaban muchas preocupaciones de que la gigante de comercio digital de 25 años ya estaba mostrando señales de ralentización. Sí, la gigante con sede en Seattle, Washington, sigue obteniendo al menos un crecimiento de 20 por ciento en ingresos trimestre tras trimestre (este es un gran éxito teniendo en cuenta el tamaño e Amazon) gracias a su agresivo impulso por expandirse. Pero los expertos de la industria esperaban que otros factores le iban a afectar, como el lento crecimiento de Whole Foods, y hacer que sus ventas resultasen en una tasa menor al 20 por ciento que se ha registrado en los últimos años, de acuerdo a CSI Market. Sin embargo, estos miedos no se cumplieron. 

El crecimiento de Amazon sigue siendo la envidia de la industria, pero su crecimiento ralentizado de ingresos — que alcanzó un máximo de 43 por ciento en 2018 — da señales de un cambio para la empresa.

Por un lado, se está volviendo más difícil para la empresa mantener esos grandes saltos porcentuales en su crecimiento. La compañía está trabajando para mejorar su rentabilidad después de años de reinvertir miles de millones de dólares en el negocio. Y esto puede alegrar a Wall Street, pero también es un indicador de que Amazon puede cesar de buscar tantos proyectos nuevos como lo ha hecho anteriormente. 

La adquisición de Whole Foods también puede desacelerar la tasa de crecimiento de Amazon. Aunado a esto está el divorcio de su presidente ejecutivo y fundador, Jeff Bezos, que anunció su separación este mes y que podría resultar en momentos turbulentos para la empresa. Sin embargo, hasta el momento, no se han observado los efectos de esto en la empresa. 

Por otro lado, la empresa se puede beneficiar de su creciente negocio de anuncios, que está enfocado en que los negocios paguen por anuncios dentro de Amazon para mejorar sus ventas en la plataforma. Amazon controla el 50 por ciento de las compras digitales en Estados Unidos. Por lo tanto, las comerciantes tienen un incentivo mayor para pagar por estos anuncios. En 2018, Google se llevó el 37 por ciento del dinero gastado en anuncios digitales en Estados Unidos, Facebook el 21 por ciento y Amazon el 4 por ciento, de acuerdo a eMarketer

"Se espera que los resultados del cuarto trimestre revelen un contendiente en el rubro de los anuncios digitales que desafíe a Facebook para llevarse el segundo puesto", dijo Monica Peart, una analista de eMarketer. 

La división de anuncios de Amazon reportó ingresos por US$3,400 millones, casi el doble del año pasado.

Amazon Web Services, que provee servicios de computación en la nube para Netflix, Samsung y la NASA, entre otros, sigue siendo otro gran generador de ingresos al reportar un crecimiento de 45 por ciento. 

Olsavsky dijo que espera que aumente la inversión en bodegas y mano de obra.

Reproduciendo: Mira esto: Amazon: Así se preparan y envían tus compras
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Con la colaboración de Suan Pineda.