Amazon reduce el Fire Phone desbloqueado a US$199

Enfrentada a una demanda debilucha, Amazon ha descontado de nuevo su teléfono insignia para reducir el inventario.

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Amazon ha recortado el precio de su teléfono Fire Phone, que ha tenido ventas mediocres desde su lanzamiento, para convencer a los compradores a que le den una oportunidad.

La versión de 32GB desbloqueada está ahora a la venta en el sitio web de Amazon por US$199, un ahorro de US$250 sobre el precio anterior de lista, de US$449. Esta es la segunda vez que Amazon reduce el precio del dispositivo desbloqueado desde que llegó al mercado, cuando costaba US$650.

Lanzado en julio pasado, el Fire Phone no ha logrado llamar la atención de los consumidores y sus ventas han sido mediocres.

En octubre, Amazon reportó un pérdida en el tercer trimestre de US$437 millones, mucho más alta que la que tuvo en el mismo periodo del año anterior. Debido a las bajas ventas del teléfono, la empresa se vio forzada a asumir un cargo de US$170 millones relacionado a los costos del Fire Phone y que representó una parte importante de las pérdidas del trimestre. En ese momento, Amazon tenía unos US$83 millones en unidades del teléfono en su inventario, según el director general de finanzas Tom Szkutak.

Para impulsar las ventas, Amazon redujo el precio subsidiado del teléfono en septiembre. Inicialmente disponibles por US$200 con AT&T bajo el contrato estándar de dos años, el precio de la versión de 32GB del teléfono cayó a tan sólo US$0.99. El precio subsidiado de la versión de 64GB cayó a US$100 de US$300.

El Fire ha tenido una gran variedad de retos para atraer a clientes. En julio los consumidores estaban esperando la salida de otros teléfonos potencialmente más atractivos, como el iPhone 6 de Apple y el Galaxy Note 4 de Samsung. Asimismo, el Fire Phone restringió el acceso a los apps de Android al dar entrada sólo a un tienda de aplicaciones limitada.

También, Amazon hizo un acuerdo exclusivo con AT&T para ofrecer el teléfono en EE.UU., limitando su disponibilidad. El Fire Phone es compatible solamente con redes GSM, como las que usan AT&T y T-Mobile, dejando fuera a los suscriptores de Sprint y Verizon.

"Hay muchas razones por las que fracasó, pero la clave es que Amazon no le dio una buena razón a los consumidores para comprarlo", dijo Avi Greengart, analista con Current Analysis, en octubre.

Una de las metas de Amazon con el Fire era ofrecer un portal a través del cual los compradores pudieran comprar otros servicios y productos de Amazon. El teléfono incluye un año entero de membresía al servicio Prime, que por sí solo cuesta US$99 por año. Prime ofrece envíos de paquetes en dos días, una gran biblioteca de videos para streaming y un servicio de música.

Las personas que no son miembros de Prime y que quieren el servicio estarían comprando el teléfono, en la práctica, por US$100, lo cual es una buena oportunidad. Pero con tantos smartphones en el mercado, Amazon se las seguirá viendo negras para vender todos esos Fire en su inventario.