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Amazon redoblará esfuerzos en el desarrollo de Alexa

En los resultados financieros de su cuarto trimestre, Amazon revela que sigue en bonanza: con ingresos que subieron 38 por ciento con respecto al año anterior.

Amazon CEO Jeff Bezos takes the podium at the Spheres opening day in Seattle on Monday.

Jeff Bezos, el presidente ejecutivo de Amazon, en las nuevas oficinas de la empresa en Seattle.

Jordan Stead/Amazon

Jeff Bezos, el presidente ejecutivo de Amazon, dijo que "redoblará" esfuerzos en el desarrollo de su asistente virtual Alexa. 

"Nuestras proyecciones para Alexa en 2017 fueron muy optimistas, y las hemos sobrepasado", dijo Bezos en el marco del reporte financiero del cuarto trimestre de Amazon el jueves. "Hemos alcanzado un punto importante en el que otras empresas y desarrolladores están acelerando la adopción de Alexa".

Los planes de Bezos de expandir Alexa son solo una parte del agresivo impulso de la empresa para crecer. En las últimas semanas, la gigante de comercio digital abrió nuevas oficinas en el centro de Seattle, avanzó a la próxima fase para encontrar dónde abrir su nueva sede y lanzó una nueva empresa para proveer el cuidado de salud a sus empleados. 

Los resultados financieros del cuarto trimestre de Amazon indican que la empresa está en bonanza. 

Amazon reportó ingresos de US$60,500 millones, un alza de 38 por ciento con respecto al año anterior. Por otro lado, las ganancias subieron a US$1,900 millones o US$3.75 por acción, un aumento frente a los US$749 millones que registró el año pasado. 

Los analistas esperaban US$1.85 por acción en ganancias y US$59,800 millones en ingresos, de acuerdo con Yahoo Finance. Amazon proyecta que sus ingresos en el primer trimestre de 2018 crezcan entre 34 por ciento y 42 por ciento. 

Durante una llamada con periodistas el jueves, el director de finanzas de Amazon, Brian Olsavsky, dijo que se vendieron "docenas de millones" de bocinas inteligentes Echo potenciadas con Alexa el año pasado, superando las expectativas de la empresa. Por otra parte, millones de miembros de Amazon Prime han usado Alexa para realizar compras en el pasado año y el número de horas en que la gente ha escuchado música con la ayuda de Alexa se triplicó en la pasada temporada navideña.

"El ecosistema de nuestros dispositivos, y los dispositivos de otras empresas que están usando Alexa, ha crecido bastante", dijo Olsavsky.

El fuerte desempeño financiero de Amazon llega en momentos en que la empresa se expande en casi todas las direcciones — incluso en la industria del cuidado de la salud. Esta semana, Amazon anunció que se unió a JPMorgan Chase y Berkshire Hathaway, de Warren Buffett, para crear una nueva empresa para reducir los costos de salud para sus empleados. 

"Es obvio que Amazon está invirtiendo en el crecimiento futuro", dijo Charlie O'Shea, un analista de Moody's. "Lo que no es obvio es dónde se están realizando estas inversiones, cuánto están costando estas inversiones y cuándo se empezarán a generar estas ganancias".

Las acciones de Amazon subieron 6.2 por ciento en las operaciones después del cierre de la bolsa, a US$1,476.50.

Con la colaboración de Suan Pineda.