Amazon Prime Video se independiza de Prime; costará US$8.99 al mes

El servicio de 'streaming' de video ya está disponible para pagar mes a mes. Amazon también lanzó una opción mensual para una suscripción completa a Prime por US$10.99.

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Ahora podrás ver 'Mozart in the Jungle' mediante una suscripción mensual a Amazon Prime Video.

Mozart in the Jungle/Amazon

Amazon Prime Video salta a la palestra por sí sola.

El servicio de streaming de video de la minorista en línea ya está disponible como una opción independiente por primera vez. La compañía dejará que los fans vean sin límites series originales de Amazon como Mozart in the Jungle y The New Yorker Presents por US$8.99 al mes.

Hay incluso más cambios en Prime que simplemente eso. La noche del domingo, la compañía también dio a conocer una nueva opción de suscripción para todos sus miembros Prime, que utiliza como anzuelo el envío sin costo en dos días de las compras en Amazon.com. Ahora la gente puede unirse a Prime por US$10.99 al mes, una alternativa largamente solicitada a su plan anual de US$99.

Desde que lanzó Prime Video en 2011, la única manera de obtener el servicio de streaming era pagando US$99 al año para una suscripción a Prime completa. Todavía se puede hacer eso. Pero ahora que Prime Video ha crecido hasta ser un catálogo saludable de películas, programas de televisión y programas originales, Amazon aparentemente sintió que Prime Video podría sostenerse por sí mismo.

La creación del servicio independiente también hace de Prime Video un competidor más directo a Netflix, el principal servicio de streaming de video en EE.UU. El plan más popular en Netflix cuesta US$9.99 al mes, US$1 más que el nuevo servicio de Prime Video.

Analistas de Wedbush predijeron el lunes que el nuevo servicio de Amazon va a ser un gran problema para Netflix, diciendo que ambas compañías se dividirán en partes iguales los clientes que restan "impactando severamente el continuo crecimiento interno de Netflix".

Un representante de Netflix no respondió a una solicitud de comentarios.

Ahora parece más probable que Amazon va a ofrecer algún día una opción independiente para su servicio de streaming de música Amazon Music también, muy probablemente para hacerle competencia a Spotify y Apple Music.

El plan de video mensual de Amazon llega en momentos en que han surgido un puñado de nuevos servicios de video. Además de Netflix, Amazon y Hulu, otros servicios de streaming han sido lanzados por empresas como HBO, Showtime, Univision y CBS. (CBS es la compañía matriz de CNET y Showtime).

Amazon había estado utilizando su programación de video para atraer más suscriptores a su servicio Prime completo, que creció un saludable 47 por ciento en EE.UU. el año pasado. La compañía ganó varios globos de oro con Transparent y Mozart in the Jungle, protagonizada por el mexicano Gael García Bernal.

Este año, Prime Video transmitirá la primera serie de TV de Woody Allen, así como otra temporada de su aclamada serie alternativa The Man in the High Castle. En diciembre, creó el programa Streaming Partners para que la gente pague por añadir más canales a Prime Video, incluyendo Showtime y Starz.

Netflix, por su parte, también se ha movido agresivamente en la programación original con House of Cards; Love y Master of None, del comediante Aziz Ansari. En enero, el presidente ejecutivo de Netflix, Reed Hastings, anunció su expansión a casi todos los países del mundo.

La buena noticia tanto para Netflix y Amazon, los dos principales servicios de streaming de video en Estados Unidos, es que los espectadores parecen estar pasando más tiempo con la TV en línea en general, y muchos clientes están dispuestos a pagar por ambos servicios. En general, el 64 por ciento de los hogares estadounidenses con acceso a Internet de banda ancha está suscrito a un servicio de video en línea, frente al 59 por ciento el año pasado, según un informe de la semana pasada de Parks Associates.

Sin embargo, con la opción de video independiente de Amazon sólo US$2 más barata que una suscripción completa mensual a Prime -- que incluye el envío gratuito de dos días de productos de Amazon.com, Amazon Prime Video, la biblioteca de música de Amazon y varias otras ventajas -- muchos clientes interesados en un servicio mensual podrían elegir la opción más cara. Ambas membresías mensuales incluyen una versión de prueba de 30 días.

Conseguir Prime únicamente para la temporada navideña podría ser una gran opción para esos clientes que quieren aprovechar el envío gratuito en dos días para hacer sus regalos. Sin embargo, cualquier persona interesada en pagar por Prime todo el año, debería hacer las cuentas en primer lugar: una membresía anual a Prime cuesta US$99, mientras que pagarla mes a mes terminaría costando casi US$132.

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