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Ciencia

Amazon sueña darle Internet a todos con un plan satelital

Amazon ya conquistó la Tierra y, al parecer ahora va también por el espacio.

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El presidente ejectuvo de Amazon, Jeff Bezos, frente a un cohete Blue Origin.

Blue Origin

Amazon se encuentra en las primeras etapas de un ambicioso plan para crear un proyecto de 3,236 satélites que darían acceso a Internet de banda ancha a millones de personas en todo el mundo.

La compañía confirmó el 4 de abril la existencia del programa, denominado Proyecto Kuiper, el cual fue reportado primero por Geekwire.

"El Proyecto Kuiper es una nueva iniciativa para poner en órbita terrestre baja una constelación de satélites que proporcionará conectividad de banda ancha de alta velocidad y baja latencia a comunidades desatendidas en todo el mundo", dijo el jueves un vocero de Amazon. "Este es un proyecto a largo plazo que prevé dar servicio a decenas de millones de personas que carecen de acceso básico a Internet de banda ancha. Esperamos asociarnos en esta iniciativa con compañías que compartan esta visión común".

El proyecto parece estar alineado con la visión amplia del presidente ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, de desarrollar más infraestructura en el espacio, especialmente mediante su compañía de viajes espaciales y de cohetes, Blue Origin. Sin embargo, el vocero dijo que el Proyecto Kuiper es un esfuerzo particular de Amazon y no de Blue Origin.

De hecho, Blue Origin ya está asociada con el operador satelital Telesat en un proyecto distinto para un Internet satelital de banda ancha.

EL Proyecto Kuiper se encuentra junto a un puñado de conceptos de gran escala para expandir el acceso a Internet entre más personas. SpaceX, la compañía espacial de Elon Musk, ya está desarrollando Starlink, un proyecto similar para generar un servicio de Internet satelital que también dependería de miles de satélites de órbita baja. Asimismo, Facebook trabaja en maneras de llevar acceso a Internet a millones de personas mediante su proyecto Facebook Connectivity.

El nombre del Proyecto Kuiper probablemente haga referencia a Gerard Kuiper, un astrónomo que le dio nombre al conocido Cinturón de Kuiper, que es un grupo de cuerpos congelados que se encuentran más allá de la órbita de Neptuno.

Esta iniciativa muestra cómo Amazon quiere evitar quedar excluida de la carrera de los servicios de Internet para más personas. Asimismo, ilustra cómo el gigante de comercio electrónico mantiene su hambre de expandirse hacia nuevas industrias, como lo ha hecho al crear una nube computacional, incursionar en la producción de televisión, en robótica y hasta en drones de entrega de productos.

El portavoz de la compañía declinó decir de quién fue la idea de la iniciativa de un proveedor de internet satelital o cuándo empezó, pero resaltó que el proyecto apenas está comenzando y que tomará años para que ese Internet de banda ancha esté disponible.

El proyecto salió a la luz luego de que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) interpusiera documentación la semana pasada en nombre de Amazon ante la Unión Internacional de Telecomunicaciones.